Más allá de su popularidad fruto de su carácter genuíno aunque especialmente difícil, James Hunt se ganó los corazones de sus compatriotas por ser uno de los pilotos con más victorias en un Fórmula 1 en el Reino Unido. Aunque 'solo' ganó el Gran Premio de Gran Bretaña en 1977 en el año de defensa de su título, Hunt se impuso hasta en cuatro ocasiones en carreras no puntuables de Fórmula 1. La tercera de ellas fue en el circuito de Silverstone, casi un mes de su primer triunfo al volante de un McLaren en otra carrera no puntuable. En el BRDC International Trophy de 1976, la única visita de la categoría reina al trazado donde el Mundial empezó en 1950, James Hunt se llevó la victoria en un fin de semana marcado por varias curiosidades históricas. Una de las curiosas innovaciones del fin de semana fue la del "Pit Walk"; los espectadores podían pasearse por el carril de boxes durante un tiempo limitado para ver de cerca los monoplazas. Con el tiempo, esto se ha convertido en una costumbre que desafortunadamente ha quedado limitada para los VIP's. En aquel entonces, cualquier espectador podía acercarse para ver los espectaculares coches.

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Gran Bretaña fue durante las primeras décadas de historia de la Fórmula 1 una auténtica cuna de pilotos, equipos e incluso carreras. Puesto que la normativa internacional limitaba el número de carreras mundialistas a una por país, ello hacía que el Reino Unido se quedara con varios eventos de Fórmula 1 de primer nivel sin una validez expresa para el Campeonato del Mundo. Pero aunque no hubiera puntos en juego, sí había premios económicos, lo que hacía que estas carreras tuvieran cierta afluencia entre los equipos locales y de zona media, para los cuales había un incentivo claro en tomar parte en estas carreras no puntuables. Una de las clásicas anuales era el BRDC International Trophy, que se alternaba el papel de carrera no puntuable con la Race of Champions de Brands Hatch; cuando un circuito tenía el Gran Premio de Gran Bretaña, el otro tenía la carrera no puntuable y viceversa. En 1978 se disputó la última edición del BRDC International Trophy, una carrera con una historia prestigiosa que se despidió con Keke Rosberg venciendo bajo un diluvio espectacular.

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El campeonato europeo de Fórmula 3 está al rojo vivo y después de la cita de Silverstone del pasado fin de semana, aún más. Con tres ganadores en tres carreras, las cosas se igualan al frente de la general pero también en el grupo perseguidor. Dan Ticktum recuperó la cabeza de la general en un fin de semana complicado para Marcus Armstrong, mientras Mick Schumacher certificó con otra victoria el esperado paso adelante de Spa-Francorchamps y cierra en séptima posición un grupo que pelea por el tercer puesto en el campeonato separado tan solo por 21 puntos. Con cuatro rondas por delante, la Fórmula 3 entra en su recta final que seguirá con la cita de Misano esta misma semana, donde seguirán las peleas en todas las partes de la tabla.

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El buen inicio de temporada de Valtteri Bottas o el hecho de que Ferrari no aplicara órdenes de equipo en el pasado Gran Premio de Austria podían dar la impresión de que quizá aún estábamos a tiempo de ver algo más que un duelo directo entre Sebastian Vettel y Lewis Hamilton por el Mundial de Fórmula 1. Pero Silverstone ha terminado por hacernos espabilar. Los pilotos finlandeses de ambos equipos son simples peones al servicio de sus jefes de filas, resultando triunfador en esta ocasión Sebastian Vettel.

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El circuito de Silverstone suele ser un lugar en el que medir el rendimiento de los monoplazas, de forma parecida a como lo es el Circuit de Barcelona-Catalunya, aún con la salvedad que en el trazado británico el motor es algo más importante. En estas condiciones, un coche protagonizó una importante decepción: el Renault R.S.18. Una máquina que había sido siempre competitiva está en horas bajas en Silverstone y ello llevó a Carlos Sainz a vivir su peor sábado, cayendo en la Q1 y viéndose obligado a partir desde la décimo sexta posición de parrilla. El español tendrá que pensar en la remontada como el único camino a seguir sumando puntos en el Gran Premio de Gran Bretaña, la primera cita de este 2018 que le ha visto quedarse fuera de la Q3.

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No se puede entender la Fórmula 1 sin la intervención del Reino Unido. Fue en Silverstone dónde se disputó el primer Gran Premio puntuable para el Mundial en 1950 y la mayoría de pilotos y equipos proceden de la isla británica, estando además generalmente cerca del circuito dónde la F1 compite este fin de semana a medio camino entre los condados de Northamptonshire y Buckinghamshire. Aunque algunas de las 985 carreras disputadas hasta la fecha tienen cierta trampa, todas coinciden en ser unas de las pocas ocasiones en las que ningún piloto inglés, escocés, galés o norirlandés tomó la salida.

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5 de julio de 2018

Ya estuvo a punto de dar una sorpresa con motivo de las 24 Horas de Nürburgring, pero finalmente el gran triunfo del Aston Martin Vantage GT3 llegó siete días después. R-Motorsport conquistó la cita de Blancpain Endurance Cup disputada este pasado fin de semana en Silverstone de la mano de Matthieu Vaxiviere, Nicki Thiim y Jake Dennis por delante del Mercedes-AMG GT3 #88 de AKKA ASP, en el que Adam Christodoulou acompañó a Marciello y Vautier ante los compromisos de Dani Juncadella con el DTM.

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Llegados al ecuador de la temporada 2017 del Mundial de Fórmula 1 los dos grandes aspirantes al título, Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, están separados por sólo un punto. Visto así parece que nos encontramos ante un campeonato de lo más apretado. Mucho más que los cinco últimos al menos. Sin embargo las sensaciones son las contrarias: cada vez el Mundial está más desequilibrado y el excelente fin de semana de Mercedes en Gran Bretaña fue sólo un síntoma más.

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Menos mal que era Ferrari la que parecía en problemas con la fiabilidad, al menos echando un vistazo a las partes de su motor que han ido consumiendo en lo que llevamos de temporada. Si en Austria fue Lewis Hamilton quien perdió cinco puestos en parrilla por cambio de su caja de cambios, este fin de semana en Silverstone es su compañero Valtteri Bottas quien tomará la salida con hándicap.

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Las características de los coches de 2017 hacen de Silverstone un caramelo a ojos de los espectadores y aficionados, y un gran reto para los pilotos. Este circuito que combina rectas con curvas de media y alta velocidad y que exige cambios de dirección salvajes será un verdadero reto físico para los pilotos. Además, se espera que el tramo desde Luffield hasta Maggotts/Becketts se haga a fondo, lo cual elevará varios enteros el espectáculo y también aumentará la adrenalina y las "G" de presión sobre los pilotos.

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