Cuando VAG toma una decisión raro es que no afecte a todo el grupo. Y la marcha de Volkswagen del WTCR para centrarse en automovilismo eléctrico ha traido consigo también la salida oficial de Audi. Si bien WRT, uno de sus representantes en la Copa del Mundo de Turismos, ya lo había dejado intuir durante los últimos días en la prensa belga, finalmente el comunicado ha caído este miércoles en vísperas de la traca final del WTCR 2019 en Sepang.

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Que España volvería a estar en el calendario del máximo certamen internacional de turismos es algo que sabíamos desde hace meses. Pero quedaba la aprobación por parte del Consejo Mundial junto al resto del calendario de la Copa del Mundo de Turismos 2020. Y en él no es la única novedad, pues también ingresará Corea del Sur, contentando así a una de las marcas que más fuerte han apostado por el WTCR, Hyundai.

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La temporada 2020 será la segunda para un TCR Japón que ha golpeado con fuerza en el País del Sol Naciente. Aunque en el primer año el objetivo era tener entre 10 y 12 coches por ronda, al final hubo 14 inscripciones a tiempo completo y en ninguna ronda hubo menos de 15 competidores. El primer año del campeonato tuvo presencia de cuatro marcas distintas: Honda, Audi, Volkswagen y Alfa Romeo. Notable era la ausencia de uno de los modelos que más ha aportado a esta clase de competición a lo largo de los años: el León TCR. El próximo año esta ausencia quedará remediada gracias a Birth Racing Project, que traerá a Japón la marca CUPRA por primera vez en la historia.

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3 de diciembre de 2019

Ya concluida la primera edición de los FIA Motorsport Games, los "Juegos Olímpicos" del Automovilismo, es momento de sacar conclusiones, teniendo también en el punto de mira las novedades anunciadas para el año que viene. Stéphane Ratel quería llenar esa falta de los deportes de motor en las Olimpiadas tradicionales, creando su propio evento, fomentando todavía más la importancia en el mundo de la competición de su organización, el SRO. El escenario fue el circuito de Vallelunga, con un evento de presentación en el Circo Máximo de Roma.

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La categoría de turismos de los Motorsport Games ha servido para que varios pilotos jóvenes demuestren al mundo que están preparados para luchar en los próximos años con los TCR en los campeonatos principales. Se disputaron dos clasificaciones, para formar cada una de las parrillas de salida para las dos carreras. La primera, de 25 minutos más una vuelta, y la segunda, de 30 minutos de duración más una vuelta. Luca Engstler (Alemania) se llevó la primera de las poles, con la pista mojada, mientras que la segunda fue para Gilles Magnus (Bélgica). Tras clasificar duodécimo en la primera, Gonzalo de Andrés tuvo problemas mecánicos, que le impidieron conseguir un buen resultado en la segunda sesión cronometrada.

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3 de noviembre de 2019

La primera temporada del peculiar TCR Japón llegó el pasado fin de semana a su fin con la quinta ronda del año en Suzuka. Allí terminaron los dos campeonatos paralelos del sábado y del domingo que forman el certamen global, lo que hace que técnicamente haya tres campeones, cada uno en su clase. Mientras Matthew Howson se impuso entre los sábados, Takeshi Matsumoto hizo lo propio en lo que respecta a los domingos, dejando que KCMG (con Howson) fuera el propietario del coche que más puntos sumó a lo largo de toda la temporada, teniendo en cuenta las carreras de ambos días. El fin de semana vivió por su parte las victorias de Yu Kanamaru el sábado y Matthew Howson el domingo, mientras Yuke Taniguchi y Shuji Maejima se llevaron los títulos de la clase Gentleman en los sábados y domingos respectivamente.

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20 coches serán los que conformen la parrilla de turismos de los primeros Motorsport Games, que se celebrarán dentro de dos semanas en el trazado italiano de Vallelunga. Ya sabíamos de la participación de España en esta categoría, con Gonzalo Martín de Andrés al volante del Peugeot 308 TCR que habitualmente pilota en el CER, pero nos quedaba por conocer a sus rivales, entre los cuales habrá algunos rostros conocidos del WTCR.

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15 de octubre de 2019

Hace meses nos hicimos eco de la carrera de resistencia que Marcello Lotti y Creventic planeaban organizar en Spa, recuperando en cierto modo el sabor de las antiguas 24 Horas de Spa. Y su primera edición llegó este pasado fin de semana, con bastante protagonismo español. Cupra vio acabar a dos de sus coches en el podio absoluto, cada uno de ellos con un piloto de casa. Y fue Pepe Oriola quien saboreó las mieles del triunfo de la mano de Red Camel-Jordans.nl, junto a Tom Coronel, Rik e Ivo Breukers.

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Implicada en competición a través de dos patas muy distintas, como son la monomarca MX-5 y el proyecto DPi en la categoría reina de la IMSA, Mazda sumará un tercer programa a partir de la temporada 2020. La casa japonesa ha dado el sí quiero al reglamento TCR y pondrá en pista en pocos meses un Mazda3 TCR en principio y de momento para competir en Estados Unidos, dentro de las categorías teloneras de la IMSA.

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El TCR Japón se acerca al final de su primera temporada y con ello, el peculiar sistema de puntos y de competición del certamen nipón va mostrando sus idiosincrasias. En Okayama, el pasado fin de semana Takuro Shinohara tuvo una actuación brillante con dos victorias en las dos carreras disputadas. Gracias a una de esas victorias, es líder de la clasificación de los sábados... pero no en la de los domingos, donde su mala fortuna en citas anteriores hace que esté matemáticamente en contención solo por dos puntos. En esta clasificación dominical lidera un espléndido Shuji Maejima que a pesar de ser piloto de la clase Gentleman, ha aprovechado los errores ajenos con un buen rendimiento de su Alfa Romeo y su capacidad para cometer pocos errores para llegar a la última cita en Suzuka líder. Curiosamente, ninguno de sus coches es líder en la clasificación por equipos, que comprende los dos campeonatos y que tiene al coche número 25 de Takeshi Matsumoto como líder.

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