Después de conquistar las Series Europeas de TCR en 2018 se esperaba que Mikel Azcona ampliara fronteras. El navarro ya había cumplido a nivel continental y la salida de Pepe Oriola de Cupra hacía pensar que la marca española haría un esfuerzo por mantener presencia del país en la Copa del Mundo de Turismos. Y así ha sido: Azcona será de la partida en la temporada 2019 de la mano del nuevo socio de Cupra en el certamen, PWR Racing.

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Tras estar en la lucha por el título del WTCR hasta la recta final de 2018 con Cupra Racing, Pepe Oriola ha confirmado hoy mismo lo que era un secreto a voces: no seguirá ligado a la firma española, ni a Campos Racing y en su lugar se ha unido a Hyundai Motorsport en el que realizará las funciones de probador y con el que competirá a través de un equipo cliente en un campeonato regional como son las TCR Asia Series.

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Desde la salida del Mundial de Turismos de Cheste en 2012 este campeonato, ahora reconvertido en Copa del Mundo de Turismos o WTCR, no visita España. Cierto es que Montmeló ha venido acogiendo su presentación en sociedad y test oficial los últimos años, pero son ya siete años los que han pasado desde la última carrera. Una ausencia que está a punto de llegar a su fin ante las negociaciones llevadas a cabo por Motorland Aragón.

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Queda ya muy lejos, pero hubo un tiempo en el que las 24 Horas de Spa eran una carrera de turismos, por mucho que desde que tomara sus riendas Stéphane Ratel se hayan convertido en la joya de la corona de sus certámenes de GT en Europa. Y es con ese espíritu con el que Marcello Lotti y Creventic (los responsables de las 24H Series) anunciaron esta semana su intención de organizar una prueba de 500 vueltas a Spa-Francorchamps reservada única y exclusivamente a vehículos TCR.

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Después de ver el estreno del Hyundai Veloster N TCR en el salón de Detroit, la aparición en el Salón de Tokio de un misterioso Toyota Corolla con los colores de Yokohama y las formas de un vehículo de dicha categoría terminó por despertar ciertos rumores acerca de la posible llegada de la firma nipona a este reglamento. No es para menos, el fabricante de neumáticos asiático es el suministrador de compuestos para el WTCR, por lo que cualquier proyecto con los colores representativos de Yokohama, el negro con las líneas diagonales en rojo, iba a ser estudiado hasta el último milímetro.

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Que los ciclistas necesitan seguir recibiendo un buen chute de adrenalina una vez retirados y que unos cuantos de ellos se decantan por las carreras no es ningún secreto. A fin de cuentas en España tenemos los ejemplos de todo un vencedor del Tour (Óscar Pereiro) y un triple campeón del mundo (Óscar Freire). Sin embargo Tom Boonen en lugar de optar por los rallyes ha preferido tomar la vía de los circuitos y en 2019 dará un pasito más compitiendo en las 24 Horas de Dubai.

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Por mucho que lo viéramos venir, sigue alucinándonos. Lynk & Co, la marca del grupo chino Geely que debutará en 2019 dentro de la categoría TCR y WTCR, se ha hecho con un auténtico equipazo para su primer año de competición internacional. A los fichajes de Thed Björk e Yvan Muller (más su sobrino Yann Ehrlacher, aún por confirmar) este lunes se ha sumado el de Andy Priaulx, tres veces campeón del mundo y que regresa al campeonato en el que se hizo un nombre.

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10 de diciembre de 2018

Cuanto más sabemos del proyecto de Lynk & Co para su entrada en la categoría TCR y la Copa del Mundo de Turismos, mejor pinta tiene todo. La marca china, integrada en el grupo Geely, ha recurrido a Cyan Racing para su debut en competición y puede disfrutar de un equipo temible en el WTCR 2019. Thed Björk, campeón del mundo en 2017, estuvo en la presentación del 03 TCR, y la familia Muller (Yvan y con toda probabilidad su sobrino Yann Ehrlacher) ya forman parte del equipo, pero la guinda del pastel puede ser Andy Priaulx.

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9 de diciembre de 2018

Pese a conquistar todo lo que estaba en juego en la primera edición de la Copa del Mundo de Turismos con su i30 TCR, Hyundai Motorsport ha decidido no dormirse en los laureles. A fin de cuentas el título de Gabriele Tarquini supone su mayor alegría tras el varapalo recibido en el Mundial de Rallyes y la marcha de Thed Björk, Yvan Muller y su estructura de la mano de los chinos de Lynk & Co obligaba a buscar recambios de calidad.

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El cuento que todos intuíamos que tendría final feliz desde que arrancó la temporada 2018 del WTCR llegó a su conclusión este fin de semana en las calles de Macao. Y efectivamente asistimos a un ¿último? logro de una leyenda de los turismos como Gabriele Tarquini: líder destacado del certamen, el italiano no falló y pese a tener que esperar a la última carrera del año se llevó el campeonato al volante de su Hyundai i30 TCR.

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