Queda ya muy lejos, pero hubo un tiempo en el que las 24 Horas de Spa eran una carrera de turismos, por mucho que desde que tomara sus riendas Stéphane Ratel se hayan convertido en la joya de la corona de sus certámenes de GT en Europa. Y es con ese espíritu con el que Marcello Lotti y Creventic (los responsables de las 24H Series) anunciaron esta semana su intención de organizar una prueba de 500 vueltas a Spa-Francorchamps reservada única y exclusivamente a vehículos TCR.

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Después de ver el estreno del Hyundai Veloster N TCR en el salón de Detroit, la aparición en el Salón de Tokio de un misterioso Toyota Corolla con los colores de Yokohama y las formas de un vehículo de dicha categoría terminó por despertar ciertos rumores acerca de la posible llegada de la firma nipona a este reglamento. No es para menos, el fabricante de neumáticos asiático es el suministrador de compuestos para el WTCR, por lo que cualquier proyecto con los colores representativos de Yokohama, el negro con las líneas diagonales en rojo, iba a ser estudiado hasta el último milímetro.

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Que los ciclistas necesitan seguir recibiendo un buen chute de adrenalina una vez retirados y que unos cuantos de ellos se decantan por las carreras no es ningún secreto. A fin de cuentas en España tenemos los ejemplos de todo un vencedor del Tour (Óscar Pereiro) y un triple campeón del mundo (Óscar Freire). Sin embargo Tom Boonen en lugar de optar por los rallyes ha preferido tomar la vía de los circuitos y en 2019 dará un pasito más compitiendo en las 24 Horas de Dubai.

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Por mucho que lo viéramos venir, sigue alucinándonos. Lynk & Co, la marca del grupo chino Geely que debutará en 2019 dentro de la categoría TCR y WTCR, se ha hecho con un auténtico equipazo para su primer año de competición internacional. A los fichajes de Thed Björk e Yvan Muller (más su sobrino Yann Ehrlacher, aún por confirmar) este lunes se ha sumado el de Andy Priaulx, tres veces campeón del mundo y que regresa al campeonato en el que se hizo un nombre.

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10 de diciembre de 2018

Cuanto más sabemos del proyecto de Lynk & Co para su entrada en la categoría TCR y la Copa del Mundo de Turismos, mejor pinta tiene todo. La marca china, integrada en el grupo Geely, ha recurrido a Cyan Racing para su debut en competición y puede disfrutar de un equipo temible en el WTCR 2019. Thed Björk, campeón del mundo en 2017, estuvo en la presentación del 03 TCR, y la familia Muller (Yvan y con toda probabilidad su sobrino Yann Ehrlacher) ya forman parte del equipo, pero la guinda del pastel puede ser Andy Priaulx.

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9 de diciembre de 2018

Pese a conquistar todo lo que estaba en juego en la primera edición de la Copa del Mundo de Turismos con su i30 TCR, Hyundai Motorsport ha decidido no dormirse en los laureles. A fin de cuentas el título de Gabriele Tarquini supone su mayor alegría tras el varapalo recibido en el Mundial de Rallyes y la marcha de Thed Björk, Yvan Muller y su estructura de la mano de los chinos de Lynk & Co obligaba a buscar recambios de calidad.

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El cuento que todos intuíamos que tendría final feliz desde que arrancó la temporada 2018 del WTCR llegó a su conclusión este fin de semana en las calles de Macao. Y efectivamente asistimos a un ¿último? logro de una leyenda de los turismos como Gabriele Tarquini: líder destacado del certamen, el italiano no falló y pese a tener que esperar a la última carrera del año se llevó el campeonato al volante de su Hyundai i30 TCR.

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La antepenúltima y penúltima citas de la Copa del Mundo de Turismos 2018 no fueron excesivamente brillantes para el coche dominador de la temporada, el Hyundai i30 TCR, pero no por ello la marca coreana llegará este fin de semana a Macao con menos opciones de llevarse el título. De los siete aspirantes con opciones matemáticas, cuatro están al volante de un i30, incluyendo los tres primeros. Gabriele Tarquini partirá como favorito, llegando también con opciones Pepe Oriola.

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El pasado verano, la Japan Race Promotion (JRP) anunció la creación de un certamen japonés de TCR enfocado a los pilotos amateur y con poca experiencia con intención de desarrollarse. Aprovechando que la penúltima cita de la temporada 2018 del WTCR coincide con la final de la Super Fórmula en el circuito de Suzuka, la JRP ha dado más detalles sobre el TCR Japón que se estrenará en 2019, además de confirmar todo lo que es posible a día de hoy a nivel de calendario. Se conocen por lo tanto cinco de las seis citas de las que estará compuesta la primera temporada, además de algunos jugosos e interesantes detalles sobre qué pilotos podrán competir en el certamen.

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El pasado fin de semana, el Circuit de Barcelona-Catalunya fue el escenario de la presentación del certamen ETCR para turismos de competición con motores eléctricos. El coche usado para esta presentación fue el de CUPRA, principal apoyo de Marcello Lotti para esta nueva aventura. Allí estuvo también Jordi Gené, piloto de pruebas de la marca que ha cargado con la mayor parte del desarrollo del vehículo. Con él tuvimos la oportunidad de hablar en Diariomotor Competición nada más bajarse del coche en un momento en el que rodó para deleite de prensa y espectadores. El catalán respondió a nuestras preguntas y nos detalló un poco más cómo ha sido su tarea y qué hay que esperar de este coche.

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