Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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Compartiendo pista en días alternos con el Mundial de Resistencia de motos, también organizado por Eurosport Events, la Copa del Mundo de Turismos celebró hace escasos días su tercera cita de la temporada 2019 en Slovakiaring. Allí una buena prestación de Hyundai en clasificación invitó a pensar que la marca coreana dominaría, pero lo cierto es que en realidad asistimos a una cita llena de alternativas y con otros tres fabricantes en lo más alto del podio durante la jornada de domingo.

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El próximo fin de semana, la Super Fórmula contará en el circuito de Autopolis con una nueva categoría telonera en forma del TCR Japón que se estrenará con la primera ronda del año y de su historia. Esta mañana se confirmó la lista de inscritos con un total de dieciséis coches tanto en la competición del sábado como la del domingo (un sistema de clasificaciones separadas por cada uno de los días que usará el certamen con la idea de ayudar a los 'gentleman drivers' que no pudieran correr el sábado). Entre ellos, destaca un Yu Kanamaru que fue anunciado hoy como la principal atracción de la competición en un Honda Civic TCR del Team Goh, que vuelve a la acción este año en el Super GT con un McLaren 720S GT3 en el que militan Àlex Palou y Seiji Ara. El campeonato podrá seguirse de forma gratuita a través del canal de YouTube de la Super Fórmula.

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Compañeros de equipo, compatriotas y encima líderes de la Copa del Mundo de Turismos. Pese al sabor agridulce con el que Esteban Guerrieri abandonó el trazado de Hungaroring, él y Néstor Girolami tienen motivos para estar satisfechos con el resultado de la segunda cita del WTCR 2019, que les sitúa al frente del certamen tras imponerse Girolami en las dos primeras carreras allí disputadas. La tercera fue para Gabriele Tarquini tras el abandono de Guerrieri.

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La prensa local siempre es una buena fuente de noticias a la que no siempre llegan los grandes medios y en este caso nos proporcionó una pista inmejorable. Hace un par de meses el diario La Comarca adelantó los planes de Motorland Aragón para atraer a su recinto a la Copa del Mundo de Turismos y la confirmación no se ha hecho esperar: el trazado de Alcañiz ingresará en el calendario del WTCR a partir de la temporada 2020.

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¿La decidida apuesta de Lynk & Co por los TCR va a provocar efecto llamada entre los fabricantes chinos? Eso parece, pues en el reciente Salón del Automóvil de Shanghái otra marca de propiedad china como es MG, ahora bajo el paraguas del gigante SAIC, presentó lo que por ahora es tan sólo un 'concept car', pero muy serio y realista, inspirado en el popular reglamento TCR: se trata del MG6 XPOWER TCR.

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21 de abril de 2019

La Copa del Mundo de Turismos 2019 arrancó el pasado fin de semana en Marrakech, apenas unos días después de su presentación en Montmeló. Y lo visto en el trazado semiurbano de Moulay El Hassan respondió de momento a lo que cabía esperar: a los Hyundai y Honda destacados ya la temporada pasada se ha sumado el escuadrón Lynk & Co, repartiéndose estas tres marcas las victorias en Marruecos y dejando a Thed Björk y la marcha china líderes.

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Después de conquistar las Series Europeas de TCR en 2018 se esperaba que Mikel Azcona ampliara fronteras. El navarro ya había cumplido a nivel continental y la salida de Pepe Oriola de Cupra hacía pensar que la marca española haría un esfuerzo por mantener presencia del país en la Copa del Mundo de Turismos. Y así ha sido: Azcona será de la partida en la temporada 2019 de la mano del nuevo socio de Cupra en el certamen, PWR Racing.

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Tras estar en la lucha por el título del WTCR hasta la recta final de 2018 con Cupra Racing, Pepe Oriola ha confirmado hoy mismo lo que era un secreto a voces: no seguirá ligado a la firma española, ni a Campos Racing y en su lugar se ha unido a Hyundai Motorsport en el que realizará las funciones de probador y con el que competirá a través de un equipo cliente en un campeonato regional como son las TCR Asia Series.

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Desde la salida del Mundial de Turismos de Cheste en 2012 este campeonato, ahora reconvertido en Copa del Mundo de Turismos o WTCR, no visita España. Cierto es que Montmeló ha venido acogiendo su presentación en sociedad y test oficial los últimos años, pero son ya siete años los que han pasado desde la última carrera. Una ausencia que está a punto de llegar a su fin ante las negociaciones llevadas a cabo por Motorland Aragón.

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