Llegó el gran día. Casi sin tiempo para asimilar lo que se venía hablando desde hace semanas, Fernando Alonso estaba sentado por primera vez en un prototipo de Le Mans, preparado para rodar sobe un asfalto que conoce muy bien, el del Circuito de Sakhir al volante del Toyota TS050 Hybrid LMP1. La presencia del asturiano ha eclipsado en su totalidad no sólo el propio test de rookies, sino que también la victoria cosechada ayer por los nipones en la última cita del WEC en formato tradicional y el adiós al fabricante más exitoso de la historia de Le Mans.

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Brendon Hartley y Pierre Gasly han demostrado durante las últimas semanas que es posible compaginar otros programas con la participación en el Mundial de Fórmula 1. Los dos pilotos de Toro Rosso han competido tanto en el Mundial de Resistencia como en la Súper Fórmula mientras recalaban en la escudería italiana para ocupar los huecos dejados por Carlos Sainz y Daniil Kvyat. Después de las informaciones que apuntaban a que Fernando Alonso había visitado las instalaciones de TMG de cara a competir en las 24 Horas de Le Mans 2018 con una de las unidades del TS050 LMP1-H, parece que las conversaciones entre el equipo nipón y el asturiano van un paso más allá.

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El equipo japonés no quiere precipitarse. La primera opción sigue siendo la de permanecer en el Mundial de Resistencia, sin embargo, no a cualquier precio. Desde el equipo han defendido en más de una ocasión que Toyota GAZOO Racing sólo seguirá en el WEC si FIA y ACO se comprometen en asegurar un ‘buen espectáculo’ mejorando el rendimiento de los LMP1 privados para que se equipare al de los LMP1-H. Es por ello que el propio Pascal Vasselon, director técnico de TMG, ha reconocido que la decisión se retrasará más allá de la fecha inicial que era la de este mismo mes de octubre.

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Desde la dolorosa derrota en las 24 Horas de Le Mans Porsche había venido dominando todas y cada una de las citas del Mundial de Resistencia, mientras crónica tras crónica repetíamos cual mantra que la oportunidad de Toyota llegaría en Fuji. Bueno, casualidad o no, no nos equivocamos, pues la meteorología echó una mano a la marca local y sus TS050 protagonizaron un doblete en esta prueba, marcada por la lluvia y las interrupciones debido a la niebla. Miguel Molina se hizo además con su primera victoria en GTE-Am.

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Seguramente ha sido una de las entrevistas más agradables que he podido realizar en los últimos años. Podernos sentar con Alfonso Calabia durante unos minutos significaba entrar en lo que “el Ojo no ve” dentro de las carreras. Todo ese trabajo que se realiza detrás de las cámaras y del que sólo se acuerda uno cuando algo falla, pero al que muchas veces no le damos la importancia que realmente tiene cegados únicamente.

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No es la primera variación con la que Toyota GAZOO Racing nos sorprende esta temporada por fuerza mayor. El equipo nipón llega este fin de semana al Circuito de Las Américas en Austin con el objetivo de recuperar el triunfo que les acompañó en el inicio de esta temporada después de sufrir los varapalos de Nürburgring, Le Mans y finalmente, tras entregar la victoria también hace dos semanas en México.

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La papeleta de Toyota en las próximas semanas es complicada. Sin Porsche en la categoría LMP1 del Mundial de Resistencia su presencia en este certamen está en duda, como es lógico. Al fin y al cabo, como comentó Rob Leupen en una charla a la que asistió mi compañero Iván Fernández en Nürburgring, “para participar en un campeonato tienes que tener rivales”. Pero en un análisis frío de la situación no parece que haya hoy por hoy mejor escenario en competición para la marca japonesa que Le Mans y el Mundial de Resistencia con un LMP1.

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Llegó el día D y Porsche anunció lo que muchos esperábamos y nadie deseábamos. La decisión de terminar con su programa en LMP1-H deja a Toyota GAZOO Racing como único fabricante dentro de la categoría reina. Al menos por el momento. Obviamente el consejo de la firma nipona también deberá decidir cuál es el futuro para su propio programa en Le Mans y el Mundial de Resistencia, todo ello a pesar de que hace sólo unas semanas, ante la gran cantidad de rumores sobre el futuro de los de Stuttgart, reafirmaron su compromiso de continuar al menos hasta 2019.

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Lunes por la mañana, hace sólo unas horas Porsche Motorsport levantaba al cielo del Circuito de La Sarthe el que era su 19º trofeo que lo acredita como ganador de las 24 Horas de Le Mans, mientras que, en Toyota, dos boxes ya se encuentran recogiendo gran parte del material para su transporte a Colonia. Se les había vuelto a escapar la victoria, posiblemente en el año en el que aparecían en las quinielas como gran favorito en su 19ª participación, 32 años después de su debut en 1985.

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Tras la disputa de las 6 horas de Spa-Francorchamps del WEC, en Diariomotor Competición tuvimos la oportunidad de visitar la sede de TMG y tras intercambiar opiniones con José María “Pechito” López, Kazuki Nakajima en cuanto a pilotos y Alex Wurz y Rob Leupen en lo relativo al personal del equipo, John Litjens nos atendió en Colonia. Finalmente, llegamos a la última entrevista que realizamos de cara a preparar las 24 horas de Le Mans con un John Steeghs que nos contó los detalles logísticos de la gestión de un equipo del WEC entre otros elementos de gran interés. La gran cita del año está a la vuelta de la esquina y ¿qué mejor que repasar todo lo que contaron desde Toyota?

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