Toyota está esta semana en el circuito de Portimão para seguir con la preparación del que probablemente sea el año más importante hasta la fecha de su programa del Campeonato del Mundo de Resistencia. En 2018, las 24 horas de Le Mans se plantean con la marca japonesa como favorita absoluta, por lo que la victoria es casi una obligación. Probando en Portugal se encuentra entre otros un Fernando Alonso que encontró unos minutos para atender a la prensa española desplazada al lugar. Allí, el bicampeón del mundo de Fórmula 1 contó sus sensaciones al respecto de varios asuntos relacionados con su experiencia dentro y fuera de la pista.

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Probó en el Circuito de Aragón durante esta misma con el Toyota TS050 Hybrid LMP1 y seguramente esté presente también en los próximos test que Toyota GAZOO Racing tiene planeados en las próximas semanas. Fernando Alonso ha comenzado con el largo camino que le queda por recorrer antes de estar presente el próximo 5 de mayo en el inicio de la temporada del Mundial de Resistencia 2018, la SuperSeason, campaña que comenzarán con las prestigiosas 6 Horas de Spa-Francorchamps compartiendo coche con Sebastien Buemi y Kazuki Nakajima.

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La gran noticia del día es la confirmación sobre la participación de Fernando Alonso en prácticamente la totalidad del WEC con Toyota. El asturiano debutará en el Campeonato del Mundo de Resistencia en las 6 horas de Spa-Francorchamps el próximo mes de mayo y disputará las 24 horas de Le Mans en junio, pero también estará en las demás pruebas del certamen a excepción de Fuji, que coincide con el Gran Premio de Estados Unidos de Fórmula 1. Para ello, uno de sus pilotos debía caer y el elegido ha sido finalmente Anthony Davidson. El británico dejará su volante para el español.

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No se le ha visto rodar demasiado en pista, sin embargo, la rueda de prensa posterior a los primeros entrenamientos del “The Roar Before The Rolex 24” sí ha dejado los primeros titulares. Concretamente ha sido el propio Fernando Alonso el que ha contestado a las preguntas de los medios allí desplazados, saciando su curiosidad en lo que respecta las opciones de competir en alguna carrera de la NASCAR tal y como ya han hecho otros pilotos como Kimi Räikkönen, Scott Speed e incluso Valentino Rossi y su prueba del Toyota Camry de Kyle Busch.

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El pasado 1 de enero publiqué una especie de carta a los Reyes Magos del automovilismo deportivo, una lista de siete deseos de temática racing para la temporada que estaba a punto de arrancar. Pasada ya la Nochebuena y entrando ya en la última semana del año no está de más recuperarla y comentar hasta qué punto vimos o no esos deseos personales cumplidos. Spoiler: no estuve muy atinado. Pero oye, 2017 también nos trajo cosas que eran inimaginables...

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Tardó en llegar, pero por fin se confirmó el secreto a voces en el que se había convertido la continuidad de Toyota en el Mundial de Resistencia. El equipo japonés ha hecho oficial esta misma mañana que seguirá dentro del WEC con motivo de la denominada ‘Superseason’ que se extenderá desde la primera mitad de 2018 hasta 2019. Queda a su vez conocer los pilotos que formarán el definitivo intento de Toyota GAZOO Racing para coronarse ganador de las 24 Horas de Le Mans, algo que será anunciado a principios del próximo año, junto a más detalles acerca del programa del equipo dentro del WEC.

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Llegó el gran día. Casi sin tiempo para asimilar lo que se venía hablando desde hace semanas, Fernando Alonso estaba sentado por primera vez en un prototipo de Le Mans, preparado para rodar sobe un asfalto que conoce muy bien, el del Circuito de Sakhir al volante del Toyota TS050 Hybrid LMP1. La presencia del asturiano ha eclipsado en su totalidad no sólo el propio test de rookies, sino que también la victoria cosechada ayer por los nipones en la última cita del WEC en formato tradicional y el adiós al fabricante más exitoso de la historia de Le Mans.

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Brendon Hartley y Pierre Gasly han demostrado durante las últimas semanas que es posible compaginar otros programas con la participación en el Mundial de Fórmula 1. Los dos pilotos de Toro Rosso han competido tanto en el Mundial de Resistencia como en la Súper Fórmula mientras recalaban en la escudería italiana para ocupar los huecos dejados por Carlos Sainz y Daniil Kvyat. Después de las informaciones que apuntaban a que Fernando Alonso había visitado las instalaciones de TMG de cara a competir en las 24 Horas de Le Mans 2018 con una de las unidades del TS050 LMP1-H, parece que las conversaciones entre el equipo nipón y el asturiano van un paso más allá.

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El equipo japonés no quiere precipitarse. La primera opción sigue siendo la de permanecer en el Mundial de Resistencia, sin embargo, no a cualquier precio. Desde el equipo han defendido en más de una ocasión que Toyota GAZOO Racing sólo seguirá en el WEC si FIA y ACO se comprometen en asegurar un ‘buen espectáculo’ mejorando el rendimiento de los LMP1 privados para que se equipare al de los LMP1-H. Es por ello que el propio Pascal Vasselon, director técnico de TMG, ha reconocido que la decisión se retrasará más allá de la fecha inicial que era la de este mismo mes de octubre.

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Desde la dolorosa derrota en las 24 Horas de Le Mans Porsche había venido dominando todas y cada una de las citas del Mundial de Resistencia, mientras crónica tras crónica repetíamos cual mantra que la oportunidad de Toyota llegaría en Fuji. Bueno, casualidad o no, no nos equivocamos, pues la meteorología echó una mano a la marca local y sus TS050 protagonizaron un doblete en esta prueba, marcada por la lluvia y las interrupciones debido a la niebla. Miguel Molina se hizo además con su primera victoria en GTE-Am.

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