Muchos temieron que Fernando Alonso pudiera no ser protagonista de estas 24 Horas de Le Mans, que muchos pudieran escudarse en una teórica falta de experiencia, de velocidad de ritmo o de resolución que quitara brillo a una posible victoria del asturiano como miembro del Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal número ocho. Pronto se encargaría el asturiano de quitar cualquier opción a este tipo de dudas, ya desde su primer relevo.

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Treinta años de sinsabores en La Sarthe llegaron a su fin este domingo al alcanzar por fin Toyota su ansiado primer triunfo en las 24 Horas de Le Mans. Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima fueron los privilegiados tras una carrera en la que al menos la marca japonesa nos ofreció pelea entre sus dos TS050 HYBRID LMP1 a falta de rivales competitivos.

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Alcanzado el mediodía previo a la bandera a cuadros en las 24 Horas de Le Mans sólo una desgracia puede apartar no ya sólo a Toyota de la victoria, sino concretamente al TS050 HYBRID LMP1 pilotado por Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima. Con el asturiano al volante el coche número 8 ha alcanzado ya una ventaja de más de minuto y medio sobre el número 7, pilotado por José María López.

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La carrera francesa encaraba el inicio de su quinta hora. La introducción del Safety Car había comprimido la carrera de tal forma que prácticamente todos los competidores se encontraban en poco más de un kilómetro y la circunstancias había llevado a que tanto Pechito López al volante del Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal #7 y el #8 con Fernando Alonso se encontraran en mitad del pelotón. Tras el verde, los dos pilotos castellanoparlantes del fabricante nipón se han lanzado en un espectacular juego del gato y del ratón con los doblados como espectadores de lujo de este impresionante duelo entre los dos campeones del mundo.

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Seis horas sobre veinticuatro completadas y Toyota mantiene la cabeza de carrera en las 24 horas de Le Mans con sus dos coches, sin problemas y todo acorde al plan previsto. Al equipo japonés no le tiembla el pulso incluso a pesar del momento relativamente tenso entre los dos pilotos nipones, unos Kamui Kobayashi y Kazuki Nakajima que mantuvieron un conato de duelo entre los doblados. En estos momentos, apenas dos segundos separan a los dos primeros clasificados y según parece, el equipo está intentando mantener la igualdad entre ambos coches tanto tiempo como sea posible. De momento, el número 7 va por delante del 8. La ventaja de los únicos LMP1 híbridos es ya de dos vueltas, y viendo que aproximadamente la equivalencia es de una vuelta cada tres horas, es razonable esperar que la diferencia al término de la prueba sea de ocho giros si no pasa nada extraño.

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Fernando Alonso y Pechito López, Kazuki Nakajima y Kamui Kobayashi, Sébastien Buemi y Mike Conway, Siete y Ocho. Pero además, gracias a Toyota GAZOO Racing, cada uno de los TS050 Hybrid LMP1 puede contar con miles de pasajeros extra puesto que el equipo japonés pone a disposición de los aficionados un par de cámaras a bordo de los coches. Cada una de las dos máquinas con esfuerzos combinados de Japón y Alemania (el equipo del WEC tiene su base en TMG, en Colonia) contará con su propio directo que estará activo mientras estén en carrera. Toyota busca hacer historia en Le Mans, logrando una victoria que se les escapa desde los años 80 y en el año en el que mejor lo tienen, se podrá seguir su evoluciónde la forma más directa posible.

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Muy loca va a tener que ser la carrera para que alguien le busque las cosquillas a Toyota a tenor de lo visto tanto en los entrenamientos durante la semana como en el warm-up previo a las 24 Horas de Le Mans. Los TS050 HYBRID LMP1 de la casa japonesa volvieron a volar, marcando la pauta un 3:18.687 de Kamui Kobayashi, tres décimas más veloz que su compañero Sébastien Buemi y siendo sus dos coches los únicos por debajo del 3:20.

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Al final habrá que dar gracias por el espeluznante accidente del Dallara #47 durante la segunda sesión de clasificación para las 24 Horas de Le Mans como consecuencia de un fallo de suspensión. Debido a las reparaciones necesarias, Dirección de Carrera optó por cortar por lo sano y dar por finalizada esa sesión prematuramente a cambio de adelantar la tercera y definitiva clasificación. Y ello aumentó el tiempo de rodaje en seco, permitiendo que Toyota rebajara aún más el tiempo de su pole.

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Desconocido para aquellos que no siguen el automovilismo internacional más allá de la Fórmula 1, a buen seguro que más de uno se quedó completamente sorprendido por ese pecoso pelirrojo que estaba consiguiendo eclipsar en parte el debut de Fernando Alonso con su velocidad en los entrenamientos y con su contundente ritmo de carrera. El propio piloto asturiano reconocía recientemente en una entrevista que en Spa-Francorchamps había sentido que no era tan competitivo frente a sus compañeros de equipo de ‘forma natural’, algo de lo que fue responsable entre otros, Mike Conway.

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Toyota se enfrenta este 2018, en cierta forma, al mayor de los desafíos de su historia en las 24 horas de Le Mans. El verdadero desafío no está en los rivales, sino en la ausencia de ellos y lo que eso implica: no hay otro objetivo aceptable que no sea ganar. Nunca lo hubo en las mentes de los integrantes del equipo, pero ahora ya no es solo un objetivo, es una obligación. Para cualquier estructura, no habría demasiada diferencia entre ese objetivo y esa obligación... pero Toyota es una marca sobre la cual pesa una terrible maldición en lo que respecta a las 24 horas de Le Mans. Demasiadas son las veces que se ha estado cerca de ganar, siendo la más dolorosa la edición de 2016, hasta el punto en el que se puede hablar de una estadística que juega en su contra. En 2018, todo parece de cara para que puedan romper ese embrujo... se trata de una historia que empezó en los años 90 y que se alarga hasta nuestros días, aunque puede que estemos a escasas horas de anunciar el fin de la maldición.

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