La GT Cup era sobre el papel la categoría reina de esta primera edición de los Motorsport Games. Pese a estar limitada a pilotos bronce y plata, los mejores equipos del panorama de GTs mostraron soporte técnico a las federaciones de cada país. Con dos clasificaciones, dos carreras de clasificación, donde la media de resultados determinaría la parrilla de la carrera final, la lluvia fue sin dura el principal protagonista de esta GT Cup. Japón se anotó las dos poles, con Hiroshi Hamaguchi y Ukyo Sasahara, que debutó con un GT3 este fin de semana, haciendo un trabajo fantástico. En cuanto a la dupla español, Álvaro Lobera clasificó duodécimo, mientras que Fernando Navarrete fue vigesimoprimero.

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La Fórmula 3 japonesa tiene nuevo campeón, aunque su identidad no es ninguna sorpresa tras el dominio de Sho Tsuboi esta temporada 2018. Con quince victorias en diecisiete carreras disputadas, su campaña está ahora mismo a solo once puntos de la perfección, suponiendo que se lleve todos los disponibles en Fuji. Todo un hito que demuestra las capacidades del equipo TOM'S así como las de su principal piloto en esta categoría. El pasado fin de semana en Sugo, el japonés se llevó cuatro victorias en las cuatro carreras de una cita excepcional que añadió a las inusuales tres carreras una cuarta para recuperar la que había sido cancelada ya dos veces. El mismo fin de semana se confirmó también el subcampeonato de su compañero de equipo, Ritomo Miyata, completando un evento impecable para TOM'S.

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La temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa ha estado y está aún marcada por el dominio de TOM'S. A día de hoy, ni un solo piloto de otra escuadra ha logrado ganar una sola carrera y en Okayama Sho Tsuboi volvió a imponerse en todas las disputadas a lo largo del fin de semana, que fueron dos en lugar de las tres previstas a causa de las inclemencias del tiempo. La lluvia torrencial de todo el fin de semana obligó el domingo a retrasar el inicio (y el final) de la carrera de Super Fórmula, lo que dejó a la Fórmula 3 sin tiempo para competir. Irónicamente, en Okayama estaba previsto que se disputaran dos carreras pero el programa se expandió a tres... para recuperar una carrera que había sido cancelada por la lluvia en la anterior visita a este mismo trazado. Con dos rondas para el final y un total de cinco carreras que podrían ser seis, Tsuboi está a meros puntos de ser campeón.

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Las jornadas de pruebas de la Fórmula 3 japonesa llegaron esta mañana a su fin con el segundo día de test en el circuito de Suzuka. Tras un primer día en el que Ritomo Miyata hizo valer su condición de actual campeón de la Fórmula 4 nipona y ocasional en el podio en su primer año en la Fórmula 3 con el mejor tiempo, Sho Tsuboi puso toda la carne en el asador y marcó el mejor registro de la semana en la sesión matinal. El subcampeón de la F3 japonesa este 2017 se mostró superior a sus compañeros y rivales, dejando claro su puesto como favorito para el título en 2018 por delante de los pilotos de Toda y B-MAX.

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El campeonto japonés de Fórmula 4 llegaba a la última cita del año en Motegi con un título en juego y dos candidatos con situaciones muy distintas. En cabeza, Ukyo Sasahara llegaba con más opciones que su rival de proclamarse campeón tras haber vuelto de Europa para intentar reiniciar una carrera deportiva en Japón. Tras él, Ritomo Miyata buscaba revalidar el título que obtuvo en 2016 aunque después de un año muy errático, parecía no estar a la altura de su rival. La diferencia de puntos entre ambos era favorable a Sasahara pero suficientemente pequeña como para que Miyata tuviera opciones, siempre que batiera a su rival con suficientes posiciones entre ambos y eso fue exactamente lo que ocurrió. Tras un pequeño desastre de Sasahara en una primera carrera que ganó Miyata, este consolidó su posición en la gran final y se aseguró el título por segunda vez en dos años.

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La penúltima cita de la Fórmula 4 japonesa se disputó el pasado fin de semana en el circuito de Suzuka, con un Ritomo Miyata que logró imponerse a su rival en la lucha por el título, Ukyo Sasahara, para demorar la decisión hasta la última ronda en Motegi en noviembre. La diferencia entre ambos se reduce a los trece puntos a falta de dos carreras y con un Miyata que parece estar en buena forma aunque con dos meses y medio hasta las últimas carreras, puede que la inercia del campeón de la pasada temporada no importe tanto. Si Ritomo Miyata ganó la segunda carrera, Yuki Tsunoda siguió revindicándose como uno de los pilotos más interesantes de la Fórmula 4 nipona aunque se ha visto claramente superado por sus más experimentados rivales.

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Es innegable que el equipo Honda Formula Dream Project, que en realidad una formación creada a partir de un amalgama del propio HFDP -al que solo dos de los cuatro pilotos de la escuadra pertenecen-, Kochira Racing y la Suzuka Racing School es el más competitivo de la Fórmula 4 japonesa. Pilotos punteros en otras temporadas dejan de serlo al dejar el equipo y otros que no lo fueron en el pasado mejoran al ingresar en él. A pesar de todo, Ukyo Sasahara ha impresionado en este 2017 con su paso atrás desde las categorías formativas europeas para "volver a empezar" en Japón. Todo el año ha sido un ejemplo de regularidad y de cabeza, evitando tomar riesgos en días en los que había que ser paciente. En Fuji volvió a mostrar que su experiencia es un punto clave y a pesar de no ganar ninguna carrera -los honores fueron para sus compañeros Yuki Tsunoda y Toshiki Oyu-, fue el piloto que más puntos sumó a lo largo del fin de semana y amplía su ventaja al frente de la general.

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El retorno a la acción de la Fórmula 4 japonesa tuvo en el circuito de Sugo un escenario ideal para que dos meses después de la última ronda, los jóvenes talentos japoneses del día de mañana siguieran peleando por ganarse un lugar en la Fórmula 3 y el apoyo de las principales marcas niponas. Con dos carreras en condiciones totalmente distintas, el fin de semana de Sugo tuvo acción y drama a raudales de la misma forma que el Super GT. Ukyo Sasahara y Takuya Otaki se repartieron las victorias y el primero logra a pesar del abandono en la segunda carrera expandir un poco su ventaja al frente de la general gracias a la mala suerte de Ritomo Miyata.

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Cuando Ukyo Sasahara tomó la decisión -o dejó que Honda la tomara por él- de bajar a la Fórmula 4 japonesa para reconducir una carrera deportiva que se había estacando en Europa, los riesgos que corría en caso de no destacar allí eran grandes. Considerando la gran igualdad del certamen nipón y su poca experiencia allí, la jugada podría haberle salido mal. Para regocijo de piloto y marca, Sasahara parece haberse adaptado bien al entorno y tras un fin de semana en Autopolis con una victoria y un tercer puesto, se sitúa en cabeza de la clasificación general al superar a Ritomo Miyata en ambas carreras de la tercera cita del año.

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Para tanto el Super GT como la Fórmula 4 japonesa, la semana de mayo en la que se disputan sus citas en Fuji siempre es especial al ser siempre durante la Golden Week, la semana de vacaciones primaverales en Japón. En un evento singular sobre todo para los aficionados de fuera del País del Sol Naciente -ver carreras en miércoles y jueves descuadra en sobremanera-, las victorias fueron para Ritomo Miyata, el campeón de la temporada pasada que contra las normativas estándar de la FIA repite presencia en el certamen. El piloto del programa de jóvenes talentos de Toyota toma así el liderato del campeonato.

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