“Se fue septiembre y creo, que me tengo que ir…” Así comenzaba la versión en castellano realizada por M-Clan a la conocidísima canción de Rod Stewart y sin duda puede ser un perfecto himno para hablar de la situación del Mundial de Rallyes y del calendario. El verano se fue y ya queda muy lejos la fecha inicial del mes de junio, cuando en el comunicado del Consejo Mundial del Motor se apuntaba a que solo íbamos a tener que esperar unos días para conocer el primer borrador del programa para la temporada 2020.

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“Lista de fabricantes interesados en el proyecto”. Empieza a ser una frase recurrente por parte de las Federaciones o Promotores de un Campeonato a la hora de defender su toma de decisiones. En uno de los casos más recientes como el E-WRX, ha quedado demostrado que, a pesar de contar con casi una decena de marcas interesadas y presentes, finalmente no pudieron llegar ni tan siquiera al compromiso de tres para poder llevar adelante a dicho proyecto. Algo similar al WEC, el cual ha tenido la presencia de McLaren, Ferrari o Porsche durante las discusiones acerca del reglamento de los Hypercars y por el momento ninguna de ellas ha terminado por decir el “sí quiero”, esperando que sean Toyota y Aston Martin las primeras implicadas.

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Desde antes incluso del inicio de la temporada 2018 del Mundial de Rallyes una de las comidillas en torno a Citroën ha sido el recorte presupuestario sufrido y si éste iba a complicar aún más la vida de un proyecto C3 WRC nacido con fallos pese a los triunfos cosechados en México y el Catalunya. Y el discreto Monte-Carlo de sus pilotos no hará sino reforzar esa idea, pese a lo cual Carlos Tavares ha querido negar la mayor en la extensa entrevista concedida esta semana a AUTOhebdo.

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Rumoreado desde hace ya unos días, ha llegado hoy la confirmación por parte de la propia Federación Internacional de Automovilismo. Jarmo Mahonen, retirado a finales de 2017 ya tiene reemplazo al frente de la sección de rallyes de la FIA, siendo en este caso Yves Matton el encargado de afrontar unos años que serán cruciales para la disciplina y en especial para el Mundial de Rallyes, tanto en materia de posibles cambios de formato en los rallyes, la introducción de nuevas tecnologías de propulsión, la llegada de nuevos países en el calendario, nuevas fórmulas de promoción y la necesidad de empezar a trabajar en los posibles cambios en la normativa técnica una vez llegado al final del actual ciclo de homologación de los WRC.

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Tras el pasado Rally de Australia, Jarmo Mahonen decidía aparcar su puesto como responsable del área de rallyes dentro de la Federación Internacional de Automovilismo. El finlandés (ahora con un puesto en la comisión) afirmaba que buscaba algo más de tranquilidad y de tiempo para ir a pesar y montar en motor, algo que obligaba a la máxima institución a nivel mundial a buscar un nuevo sustituto. Desde entonces han sido muchos los nombres que se han puesto sobre la mesa, incluido la de tres ex-copilotos como Sven Smeets, Jarmo Lehtinen o John Kennard, sin embargo, ha sido otra opción la que ha cobrado fuerza durante las últimas horas.

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Ya son varios los meses en los que se habla acerca del recorte en el presupuesto que sufrirá el programa en el Mundial de Rallyes de Citroën Racing. Según los rumores, se cifraría en torno a un 20% menos el montante económico del que dispone Yves Matton para 2018, a buen seguro afectado por la adquisición de Opel por el Grupo PSA en la que se habrían destinado hasta 2.200 millones de euros (aunque ahora se habla de que el conglomerado francés estaría pidiendo a GM un importante ‘descuento’). La pregunta es, ¿cómo afectará esta decisión a Citroën de cara a la próxima campaña?

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“Cuando los sepáis, sabréis por qué no pude decirlo antes”. Con estas palabras despedía Sébastien Ogier la temporada 2017 en Australia. El piloto francés, igual de enigmático que en las últimas semanas, cerraba la historia de su quinto título Mundial con la única certeza de que no estará en Citroën la próxima campaña. Está decidido al 99% y eso sólo será o M-Sport o su familia.

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Después de anunciarse hace sólo unos días la decisión final de no estar en el Rallye de Monte-Carlo 2018, teniendo un post-Dakar más tranquilo que el que pudo tener Romain Dumas este año, Autosport apunta a que el nueve veces Campeón del WRC podría estrenarse en el Rally de México, tercera cita de la próxima temporada, en gran medida porque Suecia le coincide al alsaciano con el inicio de sus test con Peugeot dentro de su programa en el World RX.

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Lo decíamos justo después de conocer la reacción por parte de la firma de los dos chevrones tras el anuncio del fichaje de Andreas Mikkelsen por Hyundai para lo que resta de temporada y muy posiblemente también para la campaña 2018. El piloto noruego seguirá el camino de otros grandes pilotos del Mundial como Marcus Grönholm, Tommi Mäkinen o Hannu Mikkola, los cuales se sentaron en tres coches distintos en una misma temporada, siendo para Mikkelsen Skoda Fabia R5, Citroën C3 WRC y a partir del próximo Rally de Catalunya, también el Hyundai i20 WRC Coupé.

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No ha tardado mucho en responder Citroën Racing al anuncio realizado por Hyundai Motorsport hace sólo unos minutos. La formación de los dos chevrones, además de confirmar la alineación para el Rally de Catalunya adelantada durante esta misma mañana (Meeke/Lefebvre/Al-Qassimi), mientras que Breen regresará al equipo oficial con motivo del Rally de Gales Australia para cumplir expediente en una temporada en la que sin duda él está siendo el piloto más regular de la estructura. No se podía alinear un cuarto coche como estaba programado debido a restricciones en cuanto al presupuesto.

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