Fórmula 1. Nigel Stepney fallece en accidente de tráfico

 |  @josetellaetxe  | 

Nigel Stepney, jefe de desarrollo de rendimiento tristemente famoso por el affaire de espionaje a Ferrari que acabó con su expulsión de Maranello y con McLaren descalificada del Mundial de Constructores de 2007, fallecía ayer en accidente de tráfico a la edad de 55 años.

Lejos de la imagen que se trasladó a aficionados y prensa especializada tras los sucesos en los que se vio envuelto hace ahora casi siete años, Nigel Stepney era un hombre respetado en La Scuderia ya que junto a Michael Schumacher, Ross Brawn, Rory Byrne y Jean Todt, formó parte de la hazaña rossa que devolvió a Ferrari a los puestos punteros de la Fórmula 1, mientras el piloto de Kerpen encadenaba cinco títulos mundiales consecutivos y el equipo se resarcía con seis conseguidos de idéntica manera, de la larga etapa de sequía inaugurada por la de Il Cavallino después de que Jody Scheckter obtuviera su corona en 1979.

Y es que Nigel Stepney, Michael Schumacher, Ross Brawn y Rory Byrne, también formaron parte de la aventura Benetton en F1, que bajo la dirección de Flavio Briatore rompió con la hegemonía de Williams en 1995 para prolongar su éxito un año más, en 1996.

En todo caso, Nigel Stepney había rehecho por completo su vida profesional después de haber sido acusado en 2007 de haber vertido «polvitos blancos» (sic) en el depósito del F2007 de Kimi Raikkonen y de haber pasado información confidencial a Mike Coughlan (por entonces en McLaren), en una acción motivada por la venganza y el despecho en respuesta a no haber sido ascendido de puesto tras la salida de Ross Brawn de Ferrari.

En el juicio posterior se probó que efectivamente McLaren disponía de información sensible sobre los coches de su rival italiano, pero en el transcurso del mismo apenas se demostró que Mike Coughlan y Nigel Stepney fueran culpables de algo más que de haber hablado alrededor de una taza de café. Sea como fuere, ambos fueron expulsados de sus respectivos equipos, la FIA sancionó a McLaren excluyéndola del Mundial, y Ferrari conseguía el doblete con Kimi Raikkonen en 2007.

Así las cosas y como veníamos diciendo, si Mike Coughlan ha militado desde 2011 hasta 2013 en la escudería Williams, Nigel Stepney ejercía de jefe de mecánicos desde 2010 en el equipo JRM para el Campeonato FIA GT y posteriormente para el Mundial de Resistencia (WEC), en lo que suponía una exitosa carrera profesional que se vio truncada ayer mismo por un estúpido accidente de tráfico.

Descanse en paz.

 

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