Toshihiro Arai se impone en el Montre Rally y Norihiko Katsuta pierde su ventaja

 |  @alexgarciagv27  | 

Norihiko Katsuta empezó la temporada 2016 del campeonato japonés de rallyes con tres victorias en los tres primerso eventos del año. Desde entonces, no ha vuelto a ganar y si antes del verano Toshihiro Arai y Fumio Nutahara ganaron un rally cada uno, después de las vacaciones ambos vuelven con energía, terminando por delante del líder del campeonato. La victoria en el Montre Rally fue para Toshihiro Arai, mientras que Fumio Nutahara se acerca peligrosamente a la cabeza de la general.

El evento del pasado fin de semana trajo varias sorpresas en las clases menores aunque en la máxima categoría, la JN6, los candidatos a la victoria fueron los protagonistas habituales. Desde el primer tramo, Toshihiro Arai dejó claro que se sentía cómodo en las carreteras de Tsumagoi a pesar de la lluvia y del hecho que los neumáticos Dunlop parecían adaptarse mejor a las complicadas condiciones ambientales -Arai usa Yokohama-. De esta forma, Arai finalizó el primer día en primera posición tras liderar desde el inicio aunque con una ventaja mínima.

La sorpresa la dio Takuma Kamada con uno de los Subaru WRX STi menos competitivos habitualmente en segunda posición tras la primera jornada. Desafortunadamente para él, su ritmo no se mantendría el segundo día y acabaría cayendo hasta la quinta posición. También destacó Osamu Fukunaga, que habría sido segundo el sábado -y tercero el domingo- de no ser por una penalización de tres minutos de tiempo. Todo esto dejó el camino abierto para que Fumio Nutahara pudiera ser tercero el sábado y segundo el domingo.

Toshihiro Arai 2016 Rally Montre

Mientras tanto, Norihiko Katsuta salvó los muebles aprovechándose de los problemas y sanciones ajenas para terminar en una correcta tercera posición que le permite evitar un gran sangrado de puntos hacia un Nutahara que a bordo de su Mitsubishi Lancer Evo X está cada vez más cerca del líder del campeonato. A pesar de ello, la realidad es que tanto Nutahara como Katsuta estuvieron presionando a Arai todo el rally. Prueba de ello es el resultado final, con menos de quince segundos entre los tres primeros clasificados. Demostración de igualdad en Japón aunque con triunfo de un Toshihiro Arai que aún está lejos en el campeonato.

En las categorías inferiores hubo emoción, sorpresas y en algún caso incluso relativa polémica. En JN5, la victoria fue por primera vez para el Fiat Abarth 500 R3T de Tomoshi Shinkai aunque "solo" lo logró tras la penalización de 30 segundos a Hiroki Arai -hijo de Toshihiro y compañero en el equipo europeo del Toyota Gazoo Racing de Takamoto Katsuta, hijo de Norihiko Katsuta- por golpear unas pilonas durante uno de los tramos. Arai finalizó en segunda posición de su categoría aunque con una importante y comprensible decepción.

En JN4, Shohei Ishikawa obtuvo con un Toyota 86 su segundo triunfo, primero desde la primera prueba del año en el Tour de Kyushu. Yuuta Yamamoto se impuso en el retorno de la categoría JN2 en otro de los Toyota 86 aunque con menos preparación. La clase JN3 vio la sorprendente victoria de Aki Hatano con un Mazda RX-8 y en JN1 ganó Hiroshi Sudo, demostrando de nuevo la fortaleza del Suzuki Swift, que no deja títere con cabeza y que se ha impuesto en todas las pruebas salvo la primera del año. La próxima prueba del campeonato será el Rally Hokkaido, prueba más importante del año, a finales de septiembre.

Clasificación Rally Montre 2016

Pos.Categoría / Pos.Piloto / CopilotoCocheTiempo
1JN6 / 1Toshihiro Arai / Naoya TanakaFuji Subaru Arai Motorsports WRX (Subaru WRX STi)0:41:31.8
2JN6 / 2Fumio Nutahara / Tadayoshi SatoADVAN-PIAA Lancer (Mitsubishi Lancer Evo X)0:41:37.3
3JN6 / 3Norihiko Katsuta / Yuichi IshidaRack STI Nagoya Subaru DL WRX (Subaru WRX STi)0:41:46.2
8JN5 / 1Tomoshi Shinkai / Ayumi UrushidoABARTH500RallyR3T DL (Fiat Abarth 500 R3T)0:43:39.9
13JN4 / 1Shohei Ishikawa / Yasuhiro IshikawaARTA AUTOBACS 86 (Toyota 86)0:44:40.3
16JN2 / 1Yuuta Yamamoto / Sonomi UchidaSammy Lubross K-oneYH86 (Toyota 86)0:45:04.1
27JN3 / 1Aki Hatano / Erin TakasuHAL SPRINGS RX-8 (Mazda RX-8)0:47:02.7
31JN1 / 1Hiroshi Sudo / Masakazu AraiSmash BRIG Komatsu YH Swift (Suzuki Swift)0:47:47.4

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Clasificación general

Pos.PilotoPuntos
1Norihiko Katsuta136,4
2Fumio Nutahara124,5
3Toshihiro Arai79
4Takuma Kamada58,4
5Osamu Fukunaga57,6

Sitio oficial | JRCA.gr.jp

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  • Me sigue pareciendo muy curioso ver coches de rally con el volante de serie... XD