Si ya hemos hablado de él en numerosas ocasiones, todavía faltaba la gran presentación del primer vehículo 100% eléctrico de competición del fabricante de Martorell. Ha llegado de la mano de la presentación de su homólogo bajo el reglamento TCR, con una propuesta que ahora competirá en el recién presentado PURE ETCR y que pasa a tener el nombre de Cupra León e-Racer, aprovechando por tanto el lanzamiento del modelo de producción y la electrificación de la gama.

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Lo habíamos visto cargado de camuflaje hasta arriba, dejándonos entrever un poquito de esa deportividad que se le anticipaba ya a la nueva joya de la corona de Cupra, el Cupra León Competición TCR. Es un año importantísimo para la marca, no solo porque están de estreno con sus nuevas instalaciones, sino porque también tendrán la gran responsabilidad que supone el defender los intereses del Grupo VAG en la Copa del Mundo de Turismos tras las marchas de Volkswagen y Audi.

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Una vuelta de tuerca que bien vale la llegada de un nuevo modelo a la carretera. El año deportivo 2020 iniciará con las confirmaciones por parte de Volkswagen y de Audi de que no estarán representados oficialmente dentro de la Copa del Mundo de Turismos FIA. El hueco lo ocupará sin embargo Cupra, la firma independiente de SEAT, la cual estrenará nuevo coche, desarrollado in-house por el equipo de Jaime Puig, el cual también estaba preparado para afrontar la preparación del resto de vehículos del Grupo VAG.

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19 de diciembre de 2019

Mikel Azcona ha perdido el podio conseguido en la carrera final del WTCR 2019, disputada en el circuito de Sepang, después de una sanción post-carrera por un toque con Esteban Guerrieri. El piloto español, que había firmado un buen fin de semana consiguiendo dos segundos puestos, se marcha con un sabor agridulce de Malasia. La sanción, de 30 segundos, le relega hasta la decimocuarta posición, lo que provoca también que Johan Kristoffersson le adelante en el campeonato, ganando el sueco así el título al novato del año.

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15 de diciembre de 2019

En 2017, la noche de Catar veía como Norbert Michelisz acababa subcampeón del ahora extinto WTCC, después de su mejor campaña, y de haber terminado entre los diez primeros clasificados en cada uno de sus años en el Mundial de Turismos. El húngaro se ha redimido de aquel fin de semana en el día de hoy, y de nuevo bajo los focos, pero esta vez del circuito de Sepang, se ha proclamado campeón del WTCR. Junto al equipo Hyundai, que revalida el título de Gabriele Tarquini, ha firmado una temporada excelente con cinco victorias y cinco podios, y se ha impuesto a Esteban Guerrieri y a Yvan Müller en la general del campeonato. Las victorias de la ronda de Malasia se las han repartido entre el propio Michelisz, Guerrieri y Johan Kristoffersson, con la lluvia jugando un papel fundamental en todas ellas.

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La temporada 2020 será la segunda para un TCR Japón que ha golpeado con fuerza en el País del Sol Naciente. Aunque en el primer año el objetivo era tener entre 10 y 12 coches por ronda, al final hubo 14 inscripciones a tiempo completo y en ninguna ronda hubo menos de 15 competidores. El primer año del campeonato tuvo presencia de cuatro marcas distintas: Honda, Audi, Volkswagen y Alfa Romeo. Notable era la ausencia de uno de los modelos que más ha aportado a esta clase de competición a lo largo de los años: el León TCR. El próximo año esta ausencia quedará remediada gracias a Birth Racing Project, que traerá a Japón la marca CUPRA por primera vez en la historia.

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3 de diciembre de 2019

Hace meses nos hicimos eco de la carrera de resistencia que Marcello Lotti y Creventic planeaban organizar en Spa, recuperando en cierto modo el sabor de las antiguas 24 Horas de Spa. Y su primera edición llegó este pasado fin de semana, con bastante protagonismo español. Cupra vio acabar a dos de sus coches en el podio absoluto, cada uno de ellos con un piloto de casa. Y fue Pepe Oriola quien saboreó las mieles del triunfo de la mano de Red Camel-Jordans.nl, junto a Tom Coronel, Rik e Ivo Breukers.

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El relevo ha llegado a Cupra en forma de sustitución de prioridades en el WTCR. Comtoyou y PWR serán las nuevas estructuras de la marca de Martorell en el lugar de Campos Racing y Zengő Motorsport y como tal también cambiarán los cuatro pilotos que llevarán un León en 2019, incluyendo el estandarte español. Pepe Oriola se ha ido después de varias temporadas vinculado a SEAT y a Cupra y su lugar lo ha ocupado el navarro Mikel Azcona, campeón del TCR Europa en 2018 y que atendió a Diariomotor Competición en una rueda de prensa conjunta con otros medios de comunicación españoles.

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Cupra es la marca deportiva de SEAT y se ha convertido en un fabricante de derecho propio después de ser una división exitosa dentro de la marca de Martorell. El concepto de carreras de SEAT lleva vinculado cerca de dos décadas al turismo de calle, primero con el Toledo y después con el muy vendible León que ganó el Mundial de Turismos en 2008 y 2009, reconvirtiéndose en uno de los modelos más importantes del mercado TCR. Jaime Puig lleva más de 20 años en el fabricante español y ha supervisado la transformación de SEAT Sport en Cupra Racing, en una interesante charla con Diariomotor Competición en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

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4 de abril de 2019

Hay muchos tipos de personajes en las carreras y sin embargo pocos se acercan a la mirada despreocupada del simpático y parlanchín holandés que ocupará estas líneas. Tom Coronel es un hombre que vive bien, o al menos da una imagen de estabilidad lo suficientemente fiable como para que no se le noten los problemas. Hablar con (más que entrevistar a) Coronel es un espectáculo en sí mismo y una ráfaga de titulares constante, que se puede frenar en distintos temas que el piloto de Comtoyou trata gustosamente. Desde su permanencia en las carreras, sus aventuras económicas o incluso su hijo y su carrera televisiva, con Coronel uno no pierde el tiempo.

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