La temporada 2020 será la segunda para un TCR Japón que ha golpeado con fuerza en el País del Sol Naciente. Aunque en el primer año el objetivo era tener entre 10 y 12 coches por ronda, al final hubo 14 inscripciones a tiempo completo y en ninguna ronda hubo menos de 15 competidores. El primer año del campeonato tuvo presencia de cuatro marcas distintas: Honda, Audi, Volkswagen y Alfa Romeo. Notable era la ausencia de uno de los modelos que más ha aportado a esta clase de competición a lo largo de los años: el León TCR. El próximo año esta ausencia quedará remediada gracias a Birth Racing Project, que traerá a Japón la marca CUPRA por primera vez en la historia.

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3 de diciembre de 2019

Hace meses nos hicimos eco de la carrera de resistencia que Marcello Lotti y Creventic planeaban organizar en Spa, recuperando en cierto modo el sabor de las antiguas 24 Horas de Spa. Y su primera edición llegó este pasado fin de semana, con bastante protagonismo español. Cupra vio acabar a dos de sus coches en el podio absoluto, cada uno de ellos con un piloto de casa. Y fue Pepe Oriola quien saboreó las mieles del triunfo de la mano de Red Camel-Jordans.nl, junto a Tom Coronel, Rik e Ivo Breukers.

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El relevo ha llegado a Cupra en forma de sustitución de prioridades en el WTCR. Comtoyou y PWR serán las nuevas estructuras de la marca de Martorell en el lugar de Campos Racing y Zengő Motorsport y como tal también cambiarán los cuatro pilotos que llevarán un León en 2019, incluyendo el estandarte español. Pepe Oriola se ha ido después de varias temporadas vinculado a SEAT y a Cupra y su lugar lo ha ocupado el navarro Mikel Azcona, campeón del TCR Europa en 2018 y que atendió a Diariomotor Competición en una rueda de prensa conjunta con otros medios de comunicación españoles.

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Cupra es la marca deportiva de SEAT y se ha convertido en un fabricante de derecho propio después de ser una división exitosa dentro de la marca de Martorell. El concepto de carreras de SEAT lleva vinculado cerca de dos décadas al turismo de calle, primero con el Toledo y después con el muy vendible León que ganó el Mundial de Turismos en 2008 y 2009, reconvirtiéndose en uno de los modelos más importantes del mercado TCR. Jaime Puig lleva más de 20 años en el fabricante español y ha supervisado la transformación de SEAT Sport en Cupra Racing, en una interesante charla con Diariomotor Competición en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

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4 de abril de 2019

Hay muchos tipos de personajes en las carreras y sin embargo pocos se acercan a la mirada despreocupada del simpático y parlanchín holandés que ocupará estas líneas. Tom Coronel es un hombre que vive bien, o al menos da una imagen de estabilidad lo suficientemente fiable como para que no se le noten los problemas. Hablar con (más que entrevistar a) Coronel es un espectáculo en sí mismo y una ráfaga de titulares constante, que se puede frenar en distintos temas que el piloto de Comtoyou trata gustosamente. Desde su permanencia en las carreras, sus aventuras económicas o incluso su hijo y su carrera televisiva, con Coronel uno no pierde el tiempo.

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Supertemporada del WEC, Supercampeonato de España de Rallyes y ahora el WTCR 2019 Supergrid. Ese es el nombre que ha recibido la Copa del Mundo FIA de Turismos para esta temporada que está a solo una semana de comenzar. Durante las últimas horas se está llevando a cabo la presentación del campeonato en el Circuit de Barcelona-Catalunya y, entre otros grandes alicientes, allí se han dado 14 títulos mundiales de distintas disciplinas y hasta 43 si le sumamos otros grandes campeonatos internacionales y nacionales como el ETCR o el BTCC.

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Tendremos que esperar para verlo debutar en competición, sin embargo, el Cupra e-Racer sigue acumulando kilómetros y terminando por completar unos test que han sido elevados a nuevas cotas, concretamente a las de una montaña andorrana. Allí, seguramente en el trazado de Pas de la Casa, una de las localizaciones más recurridas por el equipo de SEAT Coches Históricos para preparar el Rallye Monte-Carlo se ha puesto a prueba cómo trabaja el eléctrico de los de Jaime Puig ante condiciones extremas y temperaturas muy bajas.

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Después de conquistar las Series Europeas de TCR en 2018 se esperaba que Mikel Azcona ampliara fronteras. El navarro ya había cumplido a nivel continental y la salida de Pepe Oriola de Cupra hacía pensar que la marca española haría un esfuerzo por mantener presencia del país en la Copa del Mundo de Turismos. Y así ha sido: Azcona será de la partida en la temporada 2019 de la mano del nuevo socio de Cupra en el certamen, PWR Racing.

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Con Cupra Racing tomando el testigo de SEAT Sport y con la historia de la firma española salvaguardada por la exhibición en competiciones históricas de sus leyendas, así como por la continuidad de la Nave A122 de la Zona Franca de Barcelona, quedan algunas dudas sobre el destino al que se dirigen los de Martorell en cuanto a su brazo deportivo. El propio Jaime Puig ya dejaba entrever que el primer paso, el más inmediato, es la actualización y creación del sucesor del actual Cupra TCR, lo que conocíamos anteriormente como SEAT León TCR. ¿Y después?

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Ya tenemos anunciado a los dos puntales que llevarán las unidades del Cupra TCR de Comtoyou Racing, sin embargo, quedaba por confirmar si habrá otras dos gestionadas por otra estructura. El modelo más veterano de la parrilla afronta su última temporada antes de que forme parte de la renovación completa los vehículos del Grupo VAG en competición a partir de 2020. Un coche que lleva desde 2013 en carrera desde el debut del SEAT León Eurocup antes de encabezar este nuevo reglamento TCR.

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4 de marzo de 2019