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Rally Dakar 2024: Sébastien Loeb da un gran bocado a la ventaja de Carlos Sainz

Sébastien Loeb y el equipo Bahrain Raid Xtreme terminaron la etapa el pasado viernes satisfechos por el triunfo parcial, pero enfadados con la FIA por los cambios de última hora que se aplicaron en la Chrono Stage de 48h. El equipo del nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes consideraba que se había traicionado en gran parte a la filosofía de lo que iba a ser este reto en el Empty Quarter, y que lejos de ser un día de gestión y una etapa de velocidad más bajas, finalmente se pasó a un modo al sprint tal y como se pudo ver en las imágenes del alsaciano adelantando a Carlos Sainz en el desierto.

El propio directo, Gus Beteli, afirmó que la estructura había adaptado al BRX Hunter T1+ para que se pudiera amoldar lo mejor posible a los requisitos de consumo de combustible planteados y fue ese cambio de filosofía para la etapa de 48 Horas lo que les llevó a tener que pelear en unas condiciones que no eran óptimas. Loeb ya avisaba el viernes. Dentro de esa media hora y con todavía seis etapas por delante… el Dakar era muy largo y no estaba decidido.

Y eso parece haber quedado completamente confirmado este domingo en la jornada con más kilometraje de la 46ª edición del rally-raid más famoso del mundo. Primero era Mattias Ekström el que se quedaba fuera de carrera, con el sueco, acompañado por su copiloto, Emil Bergkvist, el que solicitaba a Stéphane Peterhansel y Edouard Boulanger que se detuvieran para ayudarles en la reparación de lo que parecía ser un problema en la suspensión trasera izquierda de su Audi RS Q e-tron.

La pareja de escandinavos estaba viendo cómo se les escurría el tuareg entre los dedos, dejando vacante su segunda posición de la general y cediendo más de cuatro horas hasta conseguir completar las reparaciones. No se tardó en ver que Sébastien Loeb y Fabian Lurquin estaban dispuestos a recortar los máximos minutos posibles abriendo pista.

La pareja franco-belga empujó desde el primer momento y tras tomar el mando de la tabla de tiempos llegados al ecuador del recorrido, fue capaz de asestar un fuerte golpe a la ventaja que en esos momentos mantenían Carlos Sainz y Lucas Cruz sobre ellos. Un bocado de más de 10 minutos que le daba a su renta de media hora en lo que es el tercer triunfo de etapa para el galo. Loeb ya sabe lo que es apretar durante las segundas semanas y la amarga sensación de quedarse a las puertas. En 2017 quedó a espaldas de Peterhansel con cinco triunfos de etapa, en 2019 fue tercero con cuarto y en los dos últimos Dakar terminó segundo con el BRX Hunter, el último de ellos después de acumular hasta siete victorias parciales.

Para entonces, ya sabíamos la gran noticia negativa de la jornada: Nani Roma y Àlex Haro estaban fuera de carrera por problemas mecánicos en su Ford Ranger 4×4 T1+. Los pilotos de M-Sport llegaban a la carrera este año dispuestos para acumular el mayor número bruto de datos para desarrollar la nueva versión del coche que se debería ver en 2025. Todo ello con los rumores de que Malcolm Wilson podría descolgar el teléfono de su despacho en Cumbria tras el Dakar para hacer una llamadita y tentar a Carlos Sainz para cerrar el círculo y se una al gigante de Folgueroles.

Mucho ojo, porque si bien parece que la lucha va a ser un mano a mano entre Loeb y Sainz (con varios pinchazos hoy que le han llevado a perder mucho tiempo), Lucas Moraes y Armand Monleón se mantienen en la batalla, a poco más de una hora de Sainz y recomponiéndose después del vuelco que sufrieron el pasado miércoles. Hoy han terminado en la clasificación scratch a 7:06 de Loeb y Lurquin.

Clasificación etapa 7 – Rally Dakar 2024 (Coches):

Pos Nombre Marca Tiempo Dif. 1º
1 203 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 4h56m39s +00:00:00
2 206 – L. MORAES (BRA) TOYOTA | GR DKR HILUX 5h03m45s +00:07:06
3 204 – C. SAINZ (ESP) AUDI | RS Q E-TRON E2 5h07m10s +00:10:31
4 211 – G. CHICHERIT (FRA) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 5h07m16s +00:10:37
5 216 – S. QUINTERO (USA) × TOYOTA | GR DKR HILUX 5h13m55s +00:17:16
6 209 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 5h22m01s +00:25:22
7 208 – M. PROKOP (CZE) FORD | RAPTOR 5h22m46s +00:26:07

Clasificación general – Rally Dakar 2024 (Cohes):

Pos Nombre Marca Tiempo Dif. 1º
1 204 – C. SAINZ (ESP) AUDI | RS Q E-TRON E2 30h06m42s +00:00:00
2 203 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 30h25m42s +00:19:00
3 206 – L. MORAES (BRA) TOYOTA | GR DKR HILUX 31h07m17s +01:00:35
4 209 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 31h46m49s +01:40:07
5 208 – M. PROKOP (CZE) FORD | RAPTOR 31h57m22s +01:50:40
6 211 – G. CHICHERIT (FRA) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 32h05m22s +01:58:40
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