Llegando ya a la parte final del mes de febrero, los campeonatos nacionales poco a poco van ultimando detalles antes de comenzar con la acción. Una de las que ha calentado motores durante las últimas semanas es precisamente la Peugeot Rally Cup Ibérica, trofeo monomarca que durante los dos últimos años ha gozado de un gran éxito que se espera vuelva a suceder en 2020 con el estreno del nuevo coche, el Peugeot 208 Rally4 del que ya os hemos hablado en múltiples ocasiones.

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Prácticamente todo parecía estar perfectamente medido en nuestra primera toma de contacto con el Peugeot 208 Rally 4. A las faldas de la Capela da Nossa Senhora do Viso, muy cerca de Celorico de Basto, nos encontrábamos con una pequeña sección sobre asfalto de apenas dos kilómetros a los que habría que hacer ida y vuelta. No desentonaba para nada estar en ese lugar de peregrinación anual en el que se congregan miles de personas y estar tan cerca de la que es considerada como la catedral de los rallyes, Fafe. Incluso el casco personalizado de Sara Fernández recordaba una vez más la Mano de Fátima que les trajo suerte para la consecución de su título del ERC3 Junior en el Barum Rallye Zlin.

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Se podrá ver por primera vez de forma pública este mismo fin de semana, con motivo del Rallye RACE Comunidad de Madrid, pudiendo de esta forma Efrén Llarena y Sara Fernández lucir sus recién estrenados ribetes de Campeones de Europa de ERC3 Júnior y ERC3. El Peugeot 208 R2T se estrenará este fin de semana en la última cita del Campeón de España de Rallyes de Asfalto con su nueva nomenclatura, Rally 4, la misma que se viene anunciando durante los dos últimos años y que establecerá una escalera similar a la de la Fórmula 1 para destacar que los World Rally Cars son la cúspide de la disciplina.

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Sin querer robarle demasiado el protagonismo al lanzamiento del Citroën C3 R5 y su llegada masiva a los principales campeonatos internacionales, la Peugeot 208 Rally Cup se ha presentado un año más como una de las referencias entre los torneos monomarcas para jóvenes promesas. La intención sigue siendo la misma, atraer a pilotos de todas las partes de Europa con el objetivo de que se batan el cobre frente a los locales y que el mejor disponga con el siempre ansiado premio que supone el tener un vehículo R5 de primer nivel para competir una temporada más tarde en un campeonato de relevancia frente a otros participantes en la misma categoría.

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Mientras que Skoda Motorsport decidió apostar por el WRC2, Peugeot Sport decidió finalmente regresar a las series continentales con el objetivo no sólo de seguir mostrando su Peugeot 208 T16 R5, sino también para seguir alimentando su programa de jóvenes promesas que durante los últimos años ha contado con la inestimable ayuda de la 208 Rally Cup como base piramidal para encontrar nuevos talentos. Después de ser testigos durante dos años del dominio de los pilotos españoles, con triunfos por parte de Cohete Suárez y Pepe López, el triunfo de Laurent Pellier en 2017 permitirá a la marca gala alinear a un compatriota en el ERC 2018.

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De nuevo los rallyes mostraron una de sus caras más amargas. Los ganadores de la Copa Swift de 2016, Efrén Llarena y Sara Fernández llegaban al Rally Terre des Cardabelles con el objetivo de lucirse en la última cita sobre tierra de la 208 Rally Cup y a esperar acontecimientos tras lo sucedido en Lozère. Sin embargo, la mecánica les volvió a dejar fuera, en este caso después de romper un cardán en el momento que eran líderes de la prueba con 6,5 segundos de ventaja sobre la pareja finlandesa formada por Taisko Lario y Tatu Ryynänen.

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La 208 Rally Cup se iba al parón veraniego sin un resultado positivo que permitiera a Efrén Larrena y su copiloto, Sara Fernández, acercarse al líder de la general. Por delante, la necesidad de recargar pilas y prepararse de cara a la llegada una vez más a la tierra, superficie en la que el burgalés estaba obligado a atacar para lograr un resultado que le permitiera seguir el tren del campeonato. Y así ha sido. Este fin de semana en el Rally Terre de Lozère, Llarena daba un golpe sobre la mesa que finalmente se quedaba en nada después de una confusa penalización de seis minutos que le dejaba sin triunfo.

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Cuarta cita de la 208 Rally Cup francesa y todo parecía indicar que el Rallye de Rouergue podría ser la ocasión perfecta por parte de Efrén Llarena y su copiloto, Sara Fernández, para hacer algo de caja antes de superar el ecuador de la temporada. Una nueva cita sobre asfalto estaba preparada para ser el escenario perfecto para que los ganadores de la Copa Suzuki en 2016 dieran un golpe sobre la mesa, sin embargo, los planes se iban al traste después de un gran susto en la primera etapa y algunos “contratiempos” que les acosaron durante la prueba.

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Fenomenal la racha que encadena Efrén Llarena en este inicio de temporada. Tras lograr la victoria en la primera cita sobre asfalto de la 208 Rally Cup 2017 y con el primer triunfo en la recién creada Beca R2 en el Rally Terra da Auga, el piloto burgalés se presentaba en la tercera carrera de la monomarca francesa preparado para realizar un buen papel también sobre la tierra gala y así mantener la cadena de resultados cosechados junto a su copiloto Sara Fernández en las últimas semanas.

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Fin de semana para olvidar en el mundo del automovilismo en general y en el de los rallyes en particular. Italia, Francia y España se tiñeron de luto durante los últimos días después de las fatalidades sucedidas en la Targa Florio (salida de pista del Mini Cooper S R1T pilotado por Mauro Amendolia que le costó la vida a él y a un comisario), el Rallye Lyon-Charbonniéres (fallecimiento de Anthony Perrin por salida de pista) y el fallecimiento de Gonzalo Basurto, piloto que disputaba la carrera del Campeonato Regional Asturiano de Karting en el Circuito del museo de Fernando Alonso. Poco había que se pudiera rescatar después de tres días con tantas desgracias.

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