Sin sorpresas en el circuito de Sugo con una penúltima ronda de la temporada 2019 de la Fórmula 4 japonesa en la que Ren Sato volvió a lucirse. Dos victorias más (y ya van nueve sobre doce) y la confirmación del título del joven talento de la Suzuka Racing School, cuyo destino en 2020 pasa a ser uno de los puntos de interés de las categorías formativas en Japón. Aunque subir a alguna de las dos Fórmula 3 japonesas debería ser lógico, su participación en una ronda de la Fórmula 4 francesa da que pensar y no es imposible que esté en Europa el próximo año. De momento, la Fórmula 4 japonesa mirará ahora hacia las dos rondas que le quedan esta temporada en Suzuka (no puntuable) y en Motegi.

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Quedan 100 puntos en juego y la diferencia entre los dos primeros clasificados en la Fórmula 4 japonesa es de 96 puntos. Ren Sato tiene prácticamente el doble de puntos que su rival más cercano y con cuatro carreras por delante, son solo los cuatro puntos que le faltaron para ser campeón el pasado fin de semana en Autopolis. Sato realizó su trabajo a la perfección con dos nuevas victorias, aunque su rival y compañero Kakunoshin Ohta sumó suficientes puntos como para mantener sus opciones vivas. Tendría que esperar un enorme descalabro de Sato a la vez que un pleno de triunfos (ni un solo segundo puesto le valdría)... que francamente, no va a ocurrir. La Fórmula 4 japonesa queda vista para sentencia con dos rondas por delante.

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La Fórmula 4 japonesa sigue su camino de dominio por parte de Ren Sato con dos victorias más el pasado fin de semana en el circuito de Fuji. El piloto del equipo de Honda Formula Dream Project y Suzuka Racing School estuvo claramente por delante de sus rivales en las dos carreras, gestionando su ventaja en carrera y defendiendo su primera posición tras firmar las dos poles del fin de semana. Con tres rondas para el final, Sato tiene 59 puntos de ventaja sobre Togo Suganami, segundo clasificado. Sato se ganó con carreras así también la posibilidad de disputar una carrera como invitado en la Fórmula 4 francesa junto a Kakunoshin Ohta. La próxima cita en Autopolis tendrá el primer 'match ball', aunque necesita un desastre de sus rivales y un nuevo doblete.

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Junto al Super GT, el circuito de Suzuka tuvo el pasado fin de semana a la Fórmula 4 japonesa en el formato habitual de sus dos carreras en las que empiezan a descubrirse los talentos nipones del futuro. Como en temporadas recientes, Honda ha sido la marca con una estructura más sólida, quizás como forma de preparar un momento en el que un piloto japonés pueda estar luchando por ganar con uno de sus motores. El más acertado en Suzuka fue uno de los pilotos del equipo del Honda Formula Dream Project. Kakunoshin Ohta se resarció tras un complicado inicio de campeonato y se impuso en las dos carreras a un Ren Sato que mantiene la cabeza de la clasificación general y aunque amplió su ventaja al frente de la misma, ahora tendrá que empezar a preocuparse de su compañero.

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Junto al Super GT, este fin de semana estuvo también presente la Fórmula 4 japonesa para su segunda cita de la temporada. El circuito de Fuji fue la sede de la tercera y cuarta carrera de la temporada, con un Ren Sato que estuvo impecable los dos días con dos poles y dos victorias. El piloto apoyado por Honda manda un aviso importante al no solo ganar las dos carreras sino al escaparse al frente del campeonato gracias a la cantidad de puntos que les sacó a sus rivales. Tras él, un grupo variado de pilotos se subieron al podio en las dos carreras, incluyendo a Kakunoshin Ohta y el 'simracer' Daichi Okamoto en la primera carrera y Reiji Hiraki y Kohta Kawaai en la segunda. El certamen mira hacia finales de mayo para la próxima ronda los días 25 y 26 de mayo.

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Tras lo visto la pasada temporada de la Fórmula 4 japonesa, estaba claro que el equipo Honda Formula Dream Project (HFDP) partía como gran favorito para 2019. Las sesiones clasificatorias mostraron su gran rendimiento con sus tres coches al frente en las dos parrillas de salida. Desafortunadamente para ellos, las carreras fueron una historia completamente distinta, con solo un coche en los puntos en cada una de ellas. Ren Sato y Atsushi Miyake fueron los ganadores de las carreras de la primera ronda de la presente temporada de la F4 japonesa en Okayama, pero el liderato recae en el debutante Seita Nonaka (TOM'S) y el más experimentado Togo Suganami (OTG). Ambos aprovecharon con dos podios los problemas de sus rivales y se dirigen a la segunda cita en Fuji al frente de la clasificación general. Mientras tanto, se confirma que este certamen acompañará a la Fórmula 1 en el Gran Premio de Japón.

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La temporada 2018 de la Fórmula 4 japonesa llegó a su fin el pasado fin de semana en el Twin Ring Motegi, con un Yuki Tsunoda que mantuvo la cabeza fría a pesar de los puntos perdidos en Autopolis y logró lo esperado, llevarse el título que le deja a punto de caramelo para seguir escalando categorías en 2019. El piloto del Honda Formula Dream Project ganó la primera carrera del fin de semana con un resultado crucial por delante de Teppei Natori y Kazuto Kotaka que le facilitaba el trabajo el domingo, permitiéndole terminar la última carrera del año por detrás de un Natori que fue proclamado subcampeón. Kotaka repitió tercer puesto tanto en carrera como en el campeonato, preguntándose qué habría sucedido de haber tomado parte en la primera ronda del año.

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A lo largo de la temporada 2018, Yuki Tsunoda ha sido prácticamente infalible, claramente el mejor piloto de la Fórmula 4 japonesa. El joven talento apoyado por Honda lleva seis victorias y hasta el pasado fin de semana solo se había bajado del podio al ser sacado de pista por su compañero en la primera carrera del año... pero todo cambió en Autopolis con un error por parte del líder de la general bien aprovechado por sus dos rivales en la lucha por el título. Un accidente en los entrenamientos clasificatorios obligó a Tsunoda a salir último en ambas carreras del fin de semana, permitiendo que Kazuto Kotaka y Teppei Natori aprovecharan un doble podio para mantener sus opciones vivas de cara a la última ronda en Motegi. Lo que parecía destinado a confirmar el título de Tsunoda se convierte ahora en una ventaja reducida a 14 y 29 puntos sobre Natori y Kotaka respectivamente... difícil de recortar pero ya no imposible.

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La Fórmula 4 sigue con los pilotos de Honda en paso firme hacia un dominio espectacular. A lo largo de la temporada 2018, solo tres pilotos han ganado carreras y solo dos de las diez disputadas han sido para un hombre que no venga de la escuadra de HFDP, el programa de jóvenes talentos de la marca. Yuki Tsunoda y Teppei Natori volvieron a repartirse los éxitos en Sugo con una victoria y un podio para cada uno y el primero apunta al título. La primera bola de partido llegará en Autopolis y con cincuenta puntos en juego por fin de semana y sus 40 de ventaja actuales, existe una posibilidad muy real de que se proclame campeón. En cualquier caso, ambos apuntan a estar en la Fórmula 3 en 2019, aunque ello dependerá en parte de lo que hagan sus predecesores en esa categoría.

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La ausencia de Kazuto Kotaka del mundo de las carreras en 2017 fue una de las grandes sorpresas del mundo del automovilismo japonés. Tras perder el título de Fórmula 4 en 2016 ante Ritomo Miyata, todo el mundo esperaba que Kotaka se encargara de ser la estrella de TOM'S el año pasado pero inexplicablemente, Miyata repitió título y estuvo prácticamente todo el año solo. En cuanto a Kotaka, estuvo desaparecido de los focos de atención, presuntamente recibiendo formación extradeportiva por parte de Toyota y su programa de desarrollo de pilotos. La confianza en su talento era total y tras volver a las carreras en la segunda cita de la presente temporada del certamen japonés de Fórmula 4, no ha hecho más que brillar. En seis carreras, Kotaka no se ha bajado del podio, ya es segundo en la general y en Fuji se marcó un doblete digno de quien quiere atacar el liderato de Yuki Tsunoda. La Fórmula 4 japonesa se pone interesante y mira ya hacia su próxima cita, los días 15 y 16 de septiembre.

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