El cierre de la temporada regular es tiempo de prisas en NASCAR y la Brickyard 400 extrañamente situada en septiembre proporcionó un evento emocionante y a la vez, dividido en distintos periodos de estabilidad. El nerviosismo alteró la percepción de algunos equipos y ciertos pilotos punteros abandonaron por accidentes o problemas mecánicos. No fue el caso de Kevin Harvick, triunfador autoritario que dominó en todo momento y se destacó entre la pelea a cuatro bandas por el acceso a la lucha por el cetro entre Clint Bowyer, Daniel Suárez, Ryan Newman y Jimmie Johnson.

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En Michigan las velocidades son altas y el vértigo, elevado. El circuito más rápido de NASCAR con frenadas incluidas volvió a ser territorio de Ford, marca que se luce en su carrera de casa por rapidez y mejor situación en pista. Sin embargo, lo que parecía ser un dominio tranquilo de Penske se convirtió en pesadilla al no poder llegar ninguno de los tres coches a meta sin rellenar el depósito en unos cálculos de consumo poco efectivos. Joey Logano, Brad Keselowski y Ryan Blaney fueron los grandes perjudicados y cedieron el triunfo a un constante Kevin Harvick que tuvo ritmo para seguirles en pista y noquearles por gasolina.

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New Hampshire perdió en años recientes su dualidad de citas en NASCAR y la única aparición anual del pequeño óvalo norteño suele dar cierta incertidumbre debido a sus minúsculas dimensiones. Las defensas suelen dejar más fríos a los ataques y por tercer año consecutivo se vio una pelea igualada en las vueltas decisivas del evento. Denny Hamlin aguantó a Kyle Larson en 2017, Kevin Harvick echó a Kyle Busch en 2018 y ambos vencedores se enfrentaron en 2019, venciendo Harvick en la rotura de su mala racha al contener a un agresivo Hamlin en una confrontación intensa pero de final limpio.

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En noviembre del año pasado, Busch Beer, patrocinador de Kevin Harvick, apostó en público que el piloto ganaría el campeonato, de no ser así entonces Harvick pilotaría un coche rosa con referencias ligadas a los Millennials. Como el título fue a parar a Joey Logano, llegó la hora de pagar la apuesta y será el próximo 18 de mayo en la All_Star Race que se correrá en el Charlotte Motor Speedway el 18 de mayo.

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NASCAR suele aplicar sanciones post-carrera en prácticamente todos los meetings intersemanales que se producen en el centro de Investigación y Desarrollo que la organización tiene en Charlotte. Los coches pasan sus inspecciones y si existe alguna problemática con los ajustes pedidos por el reglamento, suelen ejecutarse sanciones que conllevan pérdidas de puntos y de algún miembro importante del equipo. Estas sanciones suelen ser inocuas en la mayoría de los casos al tratarse de equipos potentes con margen de maniobra o de pilotos de zona baja que pierden el esfuerzo de un buen resultado.

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Texas es el principal esteorotipo de los trazados de milla y media en la NASCAR moderna. Los últimos 20 años han visto un auge desmesurado de este tipo de circuitos y el piloto que tiene buen ritmo en este tipo de peraltes suele formar parte de los favoritos del campeonato por mayor destreza. Kevin Harvick ha sido uno de los nombres destacados del milenio y su mayor bondad y experiencia en Stewart-Haas le otorgan una posición casi imbatible con un coche velocísimo en el Ford, permitiéndole sumar en Texas su octava victoria del año y metiéndose de lleno en la lucha por un título del cual sigue siendo el principal candidato.

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La velocidad estratosférica de Michigan suele ser un ejercicio costoso para los pilotos de la Monster Energy NASCAR Cup Series, acostumbrados a circuitos más rectos y de mayor frenado para sus pesados coches. El rápido trazado de dos millas sirvió una carrera atípica, sin emoción en su parte final pero con mucha tensión al principio y mucha maniobra desmedida que no ayudó al desarrollo de algunos pilotos. El que menos presión recibió fue Kevin Harvick, que ganó con relativa calma y sumó su séptimo triunfo en 2018, consolidando una vez más su favoritismo para el playoff.

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La espera mereció la pena y NASCAR pudo disputar en su plenitud la solitaria cita de New Hampshire en su día previsto. Las Vegas será sede de la segunda ronda de play-off que normalmente se disputaba en Loudon, circuito en el que la cita dominical empezó tres horas más tarde por culpa de una copiosa lluvia. Sin embargo el evento pudo completarse sin sobresaltos y vio un nuevo episodio del precio a ganar gracias a Kevin Harvick, que peleó duramente con su gran rival Kyle Busch en los últimos giros y le acabó echando de la pista para ganar otra carrera más, la sexta de 2018 en busca del mayor número de puntos posibles para la post-temporada.

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En Kansas también se giraron los papeles habituales. El óvalo céntrico suele dar patadas emocionales e incidencias varias en su carreras, totalmente diferenciadas desde el reasfaltado del circuito en 2012. Pero el concepto se rompió la noche del sábado, que necesitó las siempre adecuadas banderas amarillas para ver un evento distinto en las últimas 30 vueltas después de 240 olvidables. Las estrategias dieron el punto añadido a una cita que venció Kevin Harvick, el hombre a batir en la primera mitad de 2018, que no lo tuvo nada fácil pero gestionó bien sus oportunidades.

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El particular óvalo de Dover recibió de nuevo a la Monster Energy NASCAR Cup Series. La llamada Monster Mile de inclinación elevada volvió a ser sede de una cita extraña de los stock cars, dominada por un nuevo grupo de coches de Ford. La marca de Detroit sigue teniendo el conjunto más rápido y se rehízo después de la breve recuperación de Toyota y Chevrolet durante el mes de abril. Kevin Harvick fue el principal protagonista de la carrera, que dominó en gran medida para recuperar el camino del Victory Lane tras un comienzo de temporada fulgurante que parecía lejano en el tiempo.

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