Después de haber logrado probablemente las mejores críticas al recorrido desde que el Dakar se estableció en Sudamérica, Marc Coma ha comunicado este viernes su decisión de abandonar las labores de director deportivo de la carrera organizada por ASO. Lo ha hecho a través de su perfil de Instagram, en el que el asegura que "ha sido maravilloso poder descubrirlo entre bambalinas, conocer lo que hay detrás de su imponente decorado y el increíble engranaje que conforma la organización de este evento".

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9 de febrero de 2018

Uno de esos días señalados en rojo en el calendario para aficionados, responsables de equipos y los propios participantes. La 40ª edición del Dakar era presentada hoy en Paris, una ocasión para la que se ha reunido a algunas de las grandes máquinas que han competido en estas cuatro décadas de competición, así como a los 515 competidores que tomarán parte de una carrera que comenzará el próximo 6 de enero en la capital peruana de Lima y que terminará el sábado 20 de enero en Córdoba, Argentina.

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Hace unos días, todavía en plena resaca del Dakar ya nos hacíamos eco de las informaciones provenientes de Argentina sobre un posible ‘acuerdo de cooperación’ entre la ASO y el gobierno de Perú, que permitiría a la carrera volver a pasar por el suelo del país sudamericano sin tener que hacer frente a los altos cánones impuestos por la organización. Ahora ya hay confirmación pública del interés de las instituciones en Chile y Perú para que el Dakar regrese a sus países.

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Por desgracia tenemos que sacar una noche más un artículo informando de una modificación en el recorrido del Dakar 2017. Y no una pequeña. La novena etapa, entre Salta y Chilecito, no se celebrará. La razón es el alud que se ha producido este miércoles en la localidad de Volcán y que aunque ya alteró el desarrollo de la etapa del martes, tuvo consecuencias bastante más importantes que las deportivas.

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Lo dijimos anoche y hoy volvemos a tener la misma sensación: el paso del Dakar 2017 por Bolivia será recordado para siempre por los numerosos recortes que ASO ha tenido que realizar para asegurar que la carrera pudiera seguir su curso con relativa normalidad. En su última jornada en el país andino 'desaparecerán' setenta kilómetros del recorrido inicialmente previsto camino de Salta, ya en Argentina.

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Ayer recordábamos a uno de los precursores de toda la leyenda de KTM en el Dakar (15 victorias consecutivas), Heinz Kinigadner. Casi una década después del austriaco, KTM comenzaba a participar en la prueba africana oficialmente y a la primera iría la vencida. Fabrizio Meoni se coronaba ganador del Dakar, dándole a las motos naranjas la que era su primera muesca en el revólver.

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Definitivamente el paso por Bolivia del Dakar 2017 quedará marcado por las difíciles condiciones meteorológicas y las modificaciones en el itinerario previsto que el equipo de Étienne Lavigne y Marc Coma ha debido introducir. En el caso de la etapa de este lunes, que corría serio riesgo de cancelación como ya ocurrió con la del pasado sábado, directamente han tenido que improvisar una especial a última hora.

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El parón irremediable de dos días ha dado tiempo para hablar de opciones de futuro y posibles alternativas al actual recorrido del Dakar. En ASO son perfectamente conscientes de lo que disponen en la actualidad, después de las bajas de Perú y Chile por catástrofes naturales y decisiones políticas. Aun así, Marc Coma y Etienne Lavigne tienen un sueño, cruzar Sudamérica de norte a sur, comenzando en Chile o Argentina y terminan en Cartagena, Colombia.

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A medio plazo no parece que haya ningún tipo de discusión. Con la situación política igual de frágil en África y con la carrera ya instalada en Sudamérica, parece muy complicado que el Dakar cambie de continente próximamente. Esto obligará a Marc Coma a seguir buscando nuevos destinos y alicientes para recuperar el más de un centenar de inscritos que se han perdido en los últimos tres años sin salir de territorio sudamericano.

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Hace unas semanas ya advertimos de que, a pesar de la ausencia de Chile y Perú, y por tanto la de sus parajes desérticos, la navegación iba a tener mucho peso en la edición del Dakar 2017. Esto no significa que el mayor peso del terreno boliviano y su distinta fisonomía de dunas vayan a ser determinantes (que también), sino que ASO se ha propuesto hacer la vida más difícil a los pilotos alterando la forma de la que tradicionalmente se encontraban los distintos Controles de Paso.

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9 de diciembre de 2016