Un podio que sabe especialmente bien cuando se mira al calendario y se comprueba que quedan menos de dos meses para el inicio del Rally Dakar 2020 precisamente sobre terreno saudí. El Al Ula-Neom Cross-Country Rally llegaba a su final este sábado con una corta jornada de 175 kilómetros en la que mejor noticia para la pareja española volvía a ser el encontrarse en un ritmo más que correcto respecto a los principales candidatos a la victoria y además poder completar su cuarta etapa de forma consecutiva ajenos a los problemas e incidentes.

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Penúltima etapa del Al Ula-Neom Cross-Country Rally y de nuevo los resultados dejan entrever una jornada relativamente tranquila para Fernando Alonso y Marc Coma. Los españoles de Toyota GAZOO Racing que habían clasificado cuartos en las dos jornadas competitivas de la prueba saudita, terminaron por subir un escalón el viernes, consiguiendo el tercer mejor tiempo parcial en una jornada en la que de nuevo el duelo por el mejor tiempo fue protagonizado por los pilotos locales en los 231 kilómetros contra el crono.

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Segunda etapa de la tercera cita del Campeonato Saudita Toyota Desert Rally y de nuevo batalla entre los pilotos locales por la victoria parcial. Si ayer fueron 212 kilómetros los que caracterizaban la jornada competitiva, hoy se volvían a superar los 200 km cronometrados, con una jornada en la que Yazeed Al-Rajhi, y esunavegador ruso Konstantin Zhiltsov marcaron el ritmo, recuperando algunos de los segundos que cedieron durante el miércoles al sufrir un pinchazo y después tener problemas para liberar una de las ruedas.

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No quedaba otra que apurar las opciones de probar sobre el terreno antes del próximo Rally Dakar 2020. Fernando Alonso y Marc Coma se han vuelto a poner el mono de trabajo para salir a las casi desconocidas pistas del Al Ula Neom Cross-Country Rally, una prueba del nacional saudí que, si bien no servirá para medir el ritmo potencial para la victoria de etapas frente a los principales candidatos al touareg, sí que permitirá ampliar los kilómetros en el zurrón con el que llegará la pareja al próximo mes de enero.

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Rodeados por los suyos. Su núcleo de confianza, entre los que se encuentran Edoardo Bendinelli o Alberto Fernández “Galle”, los cuales han ayudado a Fernando Alonso a realizar en un ambiente familiar su desembarco en el mundo de los rally-raids. Después de su primera toma de contacto competitiva en Sudáfrica, la llegada a Marruecos iba a ser un reto todavía más exigente si tenemos en cuenta que ya iban a ser condiciones muy similares a las del Rally Dakar y que el ritmo competitivo de los principales gallos no es el mismo a que el que puedes encontrar en el nacional sudafricano.

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El primer gran problema para Fernando Alonso y Marc Coma en Marruecos llegó. Tras los dos pinchazos y la rotura de una llanta del sábado, la etapa del domingo permitió a la pareja española completar un día sin problemas, disfrutando especialmente de las dunas y tomando algo más de confianza con su nueva montura y con la disciplina. Sin embargo, el lunes traía algo más de drama a esta iniciación del bicampeón Mundial de Fórmula 1 y una del WEC.

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Nadie dijo que fuera a ser fácil y mucho menos cuando tienes que aprender todos los mecanismos de una especialidad nueva, atender las indicaciones de un copiloto también debutante y además amoldarte a una montura nueva a ritmo de competición. La decisión de Toyota GAZOO Racing de inscribir finalmente a Fernando Alonso y Marc Coma en la Lichtenburg 400 solo iba a añadir presión, aunque iba a permitir a la pareja española descubrir su ritmo en unas condiciones ‘normales’ a las de competición antes de que a principios de octubre veamos el primer test serio en el Rally de Marruecos.

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Aunque en un principio no iba a ser competitivo el debut de la pareja Fernando Alonso y Marc Coma, finalmente los dos españoles de Toyota GAZOO Racing figuraban entre los pilotos inscritos con su Toyota Hilux V8 4x4 del SACCS, la Lichtenburg 400, una especie de previa que servirá para medir su ritmo competitivo frente a pilotos de primer nivel como Giniel de Villiers. El sudafricano es una de las grandes referencias en el campeonato de su país y competir en el mismo coche podría permitir al ovetense y al exmotard situar su velocidad respecto a la del ganador del Dakar 2009 antes de enfrentarse en octubre al resto de gallos que competirán en el Rally de Marruecos, entre ellos Carlos Sainz, Nasser Al-Attiyah, Stéphane Peterhansel y Nani Roma con la evo del Borgward.

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Adelantado por MARCA hace un mes, era un secreto a voces que Marc Coma el hombre elegido para sentarse a la derecha de Fernando Alonso en el Hilux de Toyota GAZOO Racing. Incluso su voz se coló en alguno de los vídeos difundidos de los entrenamientos organizados en Namibia y Polonia durante las últimas semanas. Pero no ha sido hasta la víspera del debut "no competitivo" en Sudáfrica cuando ha caído la confirmación de su presencia en el equipo.

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Las semanas siguen pasando y el anuncio del posible desembarco de Fernando Alonso en los rally-raids no se ha producido. El asturiano sigue dejando pistas en sus declaraciones y Q&A con sus aficionados a través de las redes, sin embargo, la confirmación de esta nueva etapa del ovetense sigue sin darse a pesar de que los detalles se van poco a poco deslizando. El último de ellos llega desde Francia, con la información que apunta a que Marc Coma podría ser la mano derecha elegida para el debut del bicampeón del Mundo de Fórmula 1 en el Rally Dakar.

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