Fernando Alonso y Marc Coma ya son terceros tras una penalización a Khalid Al-Qassimi

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Penúltima etapa del Al Ula-Neom Cross-Country Rally y de nuevo los resultados dejan entrever una jornada relativamente tranquila para Fernando Alonso y Marc Coma. Los españoles de Toyota GAZOO Racing que habían clasificado cuartos en las dos jornadas competitivas de la prueba saudita, terminaron por subir un escalón el viernes, consiguiendo el tercer mejor tiempo parcial en una jornada en la que de nuevo el duelo por el mejor tiempo fue protagonizado por los pilotos locales en los 231 kilómetros contra el crono.

Yazeed Al-Rajhi parecía empeñado en este caso en la tarea de recortarle tiempo a su compatriota, el cual mantenía su MINI JCW Rally al frente de la clasificación general. De nuevo, el ahora piloto de Overdrive se encargaba de establecer el mejor tiempo, demostrando que forma un gran dúo con su nuevo navegante, mientras que Yasir Bin Seaidan volvía a conformarse con la segunda posición, solo 17 segundos por delante de Fernando Alonso y Marc Coma.

Tras ellos, Khalid Al-Qassimi bajó un peldaño con el Peugeot 2008 DKR después de tener ciertos problemas de rendimiento en el buggy mantenido por PH Sport y después de que ya en la jornada del jueves reconociera que había tenido poca confianza a la hora de endurecer el ritmo en un terreno que beneficiaba a los 4x4 sobre su buggy, mostrando aquí un negro fibra de carbono y sin sus tradicionales colores representando a Abu Dhabi Racing. El debería ser uno de los pilotos confirmados el próximo 20 de noviembre en la presentación del Dakar 2020 en París.

En la general, Alonso y Coma se mantenían cuartos, a 12:03 del primero, Yasir Bin Seaidan, solo 1:14 por delante de un Al-Rajhi al que le quedan los 175 kilómetros finales de mañana para lanzar un último y desesperado ataque. Ritmo no le falta, ya que un pinchazo en la etapa le haría perder unos segundos muy importantes, al igual que ya sucediera el primer día, clave en el desarrollo de la prueba. Todo cambiaba cuando posteriormente se confirmaban los 10 minutos de penalización a Al-Qassimi por superar los límites de velocidad en una zona de seguridad, lo que permitía a Fernando Alonso y Marc Coma situarse terceros de la general en lo que puede ser su primer podio juntos en una prueba off-road.

Al jeque por su parte le rodeaba cierta polémica acerca de la posibilidad de haber recibido ayuda externa según medios alemanes, mientras espera a conocer si su mecánica se encuentra en disposición de afrontar la última jornada del rally.

Clasificación del Al Ula-Neom Rally 2019 tras día 3:

Pos Pilotos/Copiloto Coche Clas. Total Dif. 1º
1 Bin Seaidan, Yasir / Cazalet, Francois X-raid Mini Allrad T1.2 05:03:53 00:00:00
2 Al Rajhi, Yazeed / Zhiltsov, Konstantin Toyota Hilux Overdrive T1.1 05:05:07 00:01:14
3 Alonso, Fernando / Coma, Marc Toyota Hilux Gazoo T1.1 05:15:56 00:12:03
4 Al Qassimi, Khalid / Panseri, Xavier Peugeot 2008DKR T1.4 05:09:34 00:15:41
5 Al Dossary, Essa / Delaunay, Sebastien Nissan Navara Red Lined T1.1 05:27:08 00:23:15
6 Zapletal, Miroslav / Sykora, Marek Ford F-150 Evo T1.1 05:28:13 00:24:20
7 Al Furaihi, Khalid / Duple, Stephane Nissan Patrol T1.1 06:03:04 00:59:11
8 Al Shammeri, Mutair / Al Shammeri, Hani Nissan Patrol T1.1 06:10:18 01:06:25
9 Al Tuwiaji, Mohammed / Al Marshood, Khalid Toyota Land Cruiser T1.1 06:20:05 01:16:12
10 Al Shammeri, Faris / Djiyerian, Musa Nissan Patrol T1.1 06:27:34 01:23:41

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