¡Sorpresa! El vuelco de Andreas Mikkelsen en la última especial del Rally de Portugal, cuando era líder destacado de la categoría WRC2, no ha impedido que el noruego encuentre una nueva oportunidad al volante de un World Rally Car. Eso sí, no será con Hyundai, marca para la que realizó un test en Portugal hace unas semanas, sino con Citroën. La marca gala le ha confirmado al volante de uno de sus C3 para el próximo Rally de Cerdeña.

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Si el abandono de Kris Meeke en la mañana del sábado nos servía un apetitoso duelo entre Thierry Neuville y Sébastien Ogier por el triunfo en el Tour de Corse, éste apenas ha durado tramo y medio más. Hasta que el Ford Fiesta WRC del campeón del mundo sufrió un problema hidráulico en el último tramo del día, dejándole sin cambio secuencial y con tracción simple, lo cual le hizo ceder medio minuto y prácticamente toda posibilidad de triunfo final.

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La buena actuación de Kris Meeke y Citroën ha llegado a su fin. Tras dominar la primera jornada de competición en Córcega, Kris Meeke fue capaz de aguantar el tirón de Thierry Neuville durante la mañana del sábado y de hecho consta como líder tras el sexto tramo de la prueba. Pero su propulsor comenzó a fallar durante esa especial, en la que cedió quince segundo, y pocos minutos más tarde Citroën comunicó la peor noticia posible: abandono por rotura de motor.

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La etapa del sábado en el Rally de México 2017 se cerró con la disputa de tres nuevas superespeciales, dos de ellas nuevas pasadas por el conocido tramo organizado en el Autódromo de León y una nueva en la Feria de la misma ciudad. Y sin que se produjeran cambios especialmente relevantes de cara a la clasificación general, sí vimos a Sébastien Ogier reducir distancias con el líder, Kris Meeke.

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Después de alternarse en el liderato con Jari-Matti Latvala durante el bucle matinal, los cuatro tramos del viernes por la tarde han permitido a Thierry Neuville retomar la cabeza de la carrera y abrir hueco al frente del Rally de Suecia 2017. El piloto de Hyundai se va al hotel con un colchón de medio minuto de renta sobre Latvala tras aprovechar un segundo bucle en el que quienes abrieron pista se quejaron mucho del delicado estado de los tramos.

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Una superespecial anodina, pues ya conocemos de sobra el espectáculo con el que el Rally de Suecia suele arrancar en el hipódromo de Karlstad, ha dado bastante de sí. Y es que en la tarde del jueves Jari-Matti Latvala logró el primer scratch de Toyota en su regreso al Mundial de Rallyes. El finlandés batió en su duelo directo a Sébastien Ogier y arrebató a Thierry Neuville el mejor registro en la especial con que empezaba la prueba para convertirse así en el primer Toyota líder de una prueba del WRC en 18 años.

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No han hecho un rallye perfecto en su debut montados en uno de los Ford Fiesta WRC de M-Sport, pero dos errores no han sido suficientes para evitar que Sébastien Ogier y Julien Ingrassia arrancaran su defensa del título mundial como mejor lo saben hacer, ganando. Ya son cinco los triunfos que acumulan en el Monte-Carlo y sólo tienen por delante de ellos en el palmarés a Sébastien Loeb y Daniel Elena, con dos victorias más.

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Cuando todo parecía soplar a favor de Thierry Neuville lo que en principio parecía un pinchazo y terminó siendo una avería en la suspensión de su Hyundai ha acabado con buena parte del gran trabajo del belga en este Monte-Carlo 2017. La última especial de la jornada del sábado dio así el liderato de la prueba a Sébastien Ogier y dejó fuera de la lucha por la victoria a su gran rival tras un toque.

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Llegados al final de la jornada del viernes en el Rallye de Monte-Carlo el máximo favorito de cara al triunfo sigue siendo Thierry Neuville, que mantiene una cómoda ventaja al frente de la general, pero la peor noticia para al jefe de filas de Hyundai es que Sébastien Ogier y su Ford Fiesta WRC ya están aquí: el francés protagonizó los dos últimos scratchs de la etapa, sobre una superficie muy deslizante por la nieve derretida, para colocarse segundo a 45 segundos de Neuville. El belga caló en el último tramo y perdió algo de tiempo al no reactivarse el turbo de su i20.

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Nada más concluir la segunda especial del Rallye de Monte-Carlo 2017 el Automobile Club de Monaco hizo oficial lo que por desgracia todos nos esperábamos: el fallecimiento del espectador atropellado por Hayden Paddon en los últimos metros del primer tramo de la prueba. Según AFP se trata de un español de 50 años que fue trasladado en helicóptero al Hospital Universitario de Niza sin éxito.

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