Este año la serie de “Launch Control” que anualmente realiza Subaru USA para informarnos de sus proyectos deportivos tendrá muchos alicientes. A figuras como las de Travis Pastrana, David Higgins, Chris Atkinson o Patrik Sandell (el año pasado también estuvo Jacques Villeneuve) se sumarán este año dos nuevos fichajes, los mismos que competirán en los circuitos de rallycross y en los tramos de los rallyes por llevar a la firma de las estrellas hasta lo más alto: Scott Speed y Oliver Solberg.

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Es habitual esa sensación de que se valora mucho más lo de fuera que lo que tienes en tu misma casa. No es de extrañar que incluso teniendo a solo unos metros de distancia a un dos veces campeón del World RX y una vez del WRC, termines buscando los consejos fuera de ese círculo cercano de confort que te permita ver con cierta perspectiva qué estás haciendo bien y en qué puedes mejorar. Quizás sea lo más parecido a un profesor particular que puedas tener y si ese se llama Sébastien Loeb puede incluso ser más interesante.

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Es algo que adelantamos tras el pasado Rally de Catalunya y ahora ya hay confirmación. Oliver Solberg repetirá los pasos de su padre y competirá enfundado en los colores oficiales de Subaru. En el caso del joven piloto de 17 años no será en el Mundial de Rallyes, sino que su participación se limitará al campeonato americano de rallyes, disputando seis pruebas con el Subaru WRX STI preparado por Vermont SportsCar que ya se pudo ver hace unas semanas, el mismo que recuperó la icónica decoración de las estrellas amarillas sobre fondo azul.

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Se esperaba un anuncio inmediato y aquí está. Durante la misma mañana en que KMS, la estructura dirigida por Tommy Kristoffersson, comunicaba que abandonaban el campeonato de turismos escandinavo (STCC). El Volkswagen Dealer Team Bauhaus, vigentes campeones de las series nórdicas, decidían de esta forma concentrarse en rallyes, mientras que Johan Kristoffersson, bicampeón del World RX, disputará el WTCR al completo con un Volkswagen Golf GTI TCR del equipo Sébastien Loeb Racing.

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“Creo que ya he llegado al límite de mis capacidades en un 2RM, mi pilotaje se adapta más al de un tracción total”. Esto es lo que apuntaba Oliver Solberg hace solo unas semanas cuando se le preguntó acercad de sus planes para 2019. El ganador del RallyX Nordic debía decidir si tomar la vía de los rallyes o seguir combinando sus participaciones al volante de un Supercar con su aprendizaje de la disciplina que coronó a su padre como Campeón del Mundo en 2003. La decisión de este joven de 17 años parece que apunta a ir haciendo una entrada gradual en el WRC, comenzando por una campaña, la que acaba de empezar, que se desarrollará a medio camino entre Estonia y Letonia, con “algunas sorpresas” que dan a entender que un anuncio acerca de su primera incursión en el WRC2 no parece muy lejano.

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Solo tiene 17 años, pero el hijo del dos veces Campeón del World RX y una del WRC, Petter Solberg, ha demostrado tener las cosas muy claras. Estrella invitada en la Gymkhana TEN de Ken Block, responsable de su propia carrera deportiva, ganador del RallyX Nordic, Youtuber, alumno aventajado de la FFSA y de su tutor sobre asfalto, Sébastien Loeb, o protagonista de su propia película, Born2Drive. El polifacético Oliver Solberg está a punto de afrontar la que previsiblemente será una de sus temporadas más determinantes en el desarrollo de su carrera deportiva, el año que debe mostrarnos su eclosión definitiva dentro de la categoría de los rallyes.

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Solo habrá quince unidades del Volkswagen Polo GTI R5 construidas antes de que finalice el año, Ninguna de esta primera remesa llegará a España, teniendo las tres primeras como de destino Austria, más concretamente la estructura de BRR dirigida por el propio Baumschlager. Otras dos están destinadas a Italia, concretamente al HK Racing Team, 3 a Bélgica, repartidas entre dos para el equipo de Bernard Munster (BMA) y otra para el THX Racing, 2 para Finlandia, en este caso adquiridas por Printsport, una para Portugal y otra para Suecia, concretamente para la estructura en la que milita en el STCC el futuro bicampeón del World RX, Johan Kristoffersson. Paraguay vuelve a hacer gala de su poderío económico y llevará para su mercado hasta tres unidades de la mano de DIESA S.A., importador de la marca (de Audi, Volkswagen, Porsche y Honda) en el país.

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Kalle Rovanperä y Oliver Solberg. Pilotos de rally prematuros, al igual que otros recientes ejemplos como Marquito Bulacia o los primeros pasos de Raúl Hernández, el cual no deja de ser por ahora un novato comparado con los nombres antes mencionados. Para muchos son las grandes esperanzas de sus respectivos países de cara al futuro, especialmente en el caso de los nórdicos, los cuales sufren ya el dominio de los pilotos franceses desde que Petter Solberg lograse su único título en el WRC en 2003.

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Ninguno de ellos será al volante de un Supercar de la categoría reina, sin embargo, la presencia de Nic Hamilton, hermano del tricampeón del Mundo de Fórmula 1, y la de Oliver Solberg, hijo de Petter, seguro que atraerá unas cuantas miradas. Será el primer fin de semana de agosto, con motivo de la cita de Trois Rivieres, en Canadá, cita que debido a la ausencia de las habituales carreras soporte del deberá contar con sus propios campeonatos para que le realicen dicha labor.

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Si eres hijo de madre y padre pilotos, este último bicampeón del World RX y del WRC en 2003, si tu abuelo, tu tío, incluso tus primos son pilotos de rallyes, pues difícil pensar en un destino distinto al que está afrontando Oliver Solberg, el hijo de Petter. Con sólo 15 años de edad, todavía no puede competir en grandes pruebas internacionales de la disciplina de rallyes, sin embargo, y gracias a la inestimable ayuda de la federación letona (la cual ha permitido correr también a otros pilotos como Kalle Rovanperä o Nikolay Gryazin).

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