La oportunidad perfecta para el último adiós y el primer hola. La familia Solberg llevaba barruntando hace algún tiempo el poder estar con Petter y Oliver en el Rally de Gales, prueba en la que se coronó el expiloto de Subaru como Campeón del Mundo del 2003. La propuesta se planteó ya el año pasado, cuando Petter había superado su enfermedad y parecía estar en disposición de seguir compitiendo, mientras que Oliver trataba de conseguir su licencia de conducción. Finalmente no se llevó a cabo, pero aun así, el joven piloto noruego estuvo presente para hacer los reconocimientos en vistas a una futura primera participación que finalmente se llevará adelante este mismo año.

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“Well done Oliver”. Puede que tengamos que guardar este tweet para el futuro, cuando los dos estén peleando por el Campeonato del Mundo de Rallyes, pero ese no es otro que el mensaje que le dedicó Kalle Rovanperä a Oliver Solberg a través de Twitter solo unos minutos después de que ambos certificaran sus respectivas victorias de este fin de semana. Uno con edad para saborear el champán, otro que todavía deberá aguardar. Uno como piloto oficial de Skoda, otro como privado con el Volkswagen Polo GTI R5 de su padre, uno sobre asfalto y el otro sobre tierra, uno de forma absoluta, otro dentro de la categoría R5 en un evento creado para que los World Rally Cars rellenen este vacío hasta el Rally de Finlandia.

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No hubo más récords durante el final del Festival de la Velocidad de Goodwood, aunque la última jornada de la cita británica tuvo prácticamente de todo, a destacar especialmente el duelo protagonizado entre Oliver Solberg y su padre, Petter. El noruego, bicampeón del World RX y del WRC en 2003, comenzaba en la campiña del Duque de Richmond su gira de despedida en una cita en la que le acompañó su hijo, tanto en la exhibición, donde ambos se dejaron ver con sus Subaru (el de Petter era una de las unidades de 2002 y la de Oliver es la actual del ARA), como en el Shootout, donde ambos combatieron con sus respectivos Supercars por colarese entre los tres mejores tiempos.

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Y llegó, la victoria de Oliver Solberg en el Campeonato de Europa de Rallyes llegó a lo grande, como las jóvenes promesas suelen reivindicarse. Si en el ARA tuvo que esperar a su segunda cita para veces con Subaru, en el ERC aprovechó su estreno al volante de un R5 para lanzar un mensaje a los equipos del WRC: “estoy listo para dar el gran salto internacional y mi camino es igual de valido que el de aquellos que ya están realizando un programa en WRC2”. Al volante del Volkswagen Polo GTI R5, el hijo de Petter completaba una jornada sin errores y sin bajar el ritmo hasta alcanzar el éxito.

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La revolución de los jóvenes foráneos. Como las comparaciones suelen ser habituales en el automovilismo y en el mundo de los deportes en general, muchos se apresuraron a asegurar que Oliver Solberg podía tener una proyección deportiva menor que Kalle Rovanperä por elegir un camino distinto en su forma de quemar etapas hacia el Mundial de Rallyes. Talento forjado en el rallycross, el noruego se encontraba compitiendo con Supercars de 600 CV cuando apenas acaba de cumplir los 16 años. Tras ello, afrontaba un 2019 en el que se fijaba como grandes oportunidades el competir con el equipo Subaru en Estados Unidos y un programa selecto con el Volkswagen Polo GTI R5 en Letonia y Estonia.

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Este año la serie de “Launch Control” que anualmente realiza Subaru USA para informarnos de sus proyectos deportivos tendrá muchos alicientes. A figuras como las de Travis Pastrana, David Higgins, Chris Atkinson o Patrik Sandell (el año pasado también estuvo Jacques Villeneuve) se sumarán este año dos nuevos fichajes, los mismos que competirán en los circuitos de rallycross y en los tramos de los rallyes por llevar a la firma de las estrellas hasta lo más alto: Scott Speed y Oliver Solberg.

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Es habitual esa sensación de que se valora mucho más lo de fuera que lo que tienes en tu misma casa. No es de extrañar que incluso teniendo a solo unos metros de distancia a un dos veces campeón del World RX y una vez del WRC, termines buscando los consejos fuera de ese círculo cercano de confort que te permita ver con cierta perspectiva qué estás haciendo bien y en qué puedes mejorar. Quizás sea lo más parecido a un profesor particular que puedas tener y si ese se llama Sébastien Loeb puede incluso ser más interesante.

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Es algo que adelantamos tras el pasado Rally de Catalunya y ahora ya hay confirmación. Oliver Solberg repetirá los pasos de su padre y competirá enfundado en los colores oficiales de Subaru. En el caso del joven piloto de 17 años no será en el Mundial de Rallyes, sino que su participación se limitará al campeonato americano de rallyes, disputando seis pruebas con el Subaru WRX STI preparado por Vermont SportsCar que ya se pudo ver hace unas semanas, el mismo que recuperó la icónica decoración de las estrellas amarillas sobre fondo azul.

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Se esperaba un anuncio inmediato y aquí está. Durante la misma mañana en que KMS, la estructura dirigida por Tommy Kristoffersson, comunicaba que abandonaban el campeonato de turismos escandinavo (STCC). El Volkswagen Dealer Team Bauhaus, vigentes campeones de las series nórdicas, decidían de esta forma concentrarse en rallyes, mientras que Johan Kristoffersson, bicampeón del World RX, disputará el WTCR al completo con un Volkswagen Golf GTI TCR del equipo Sébastien Loeb Racing.

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“Creo que ya he llegado al límite de mis capacidades en un 2RM, mi pilotaje se adapta más al de un tracción total”. Esto es lo que apuntaba Oliver Solberg hace solo unas semanas cuando se le preguntó acercad de sus planes para 2019. El ganador del RallyX Nordic debía decidir si tomar la vía de los rallyes o seguir combinando sus participaciones al volante de un Supercar con su aprendizaje de la disciplina que coronó a su padre como Campeón del Mundo en 2003. La decisión de este joven de 17 años parece que apunta a ir haciendo una entrada gradual en el WRC, comenzando por una campaña, la que acaba de empezar, que se desarrollará a medio camino entre Estonia y Letonia, con “algunas sorpresas” que dan a entender que un anuncio acerca de su primera incursión en el WRC2 no parece muy lejano.

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