El fin de semana del 16 de junio de 2019 será recordado por Dani Sordo y Carlos del Barrio como el de su segunda victoria del Mundial de Rallyes y especialmente cómo llegó. Y no es que solo la pareja española nos dejara una de las imágenes de la prueba cuando apuntaban a los entrevistadores a pie de meta que Ott Tänak se encontraba detenido en la especial por un problema con la dirección que sería fatal para sus aspiraciones, sino que además también tuvieron que sortear el poder de la madre naturaleza para llegar al final de la prueba sarda.

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No se presentó el calendario después del pasado Consejo Mundial del Motor, pero eso no ha impedido que se hayan producido las primeras confirmaciones de las pruebas que formarán parte del calendario. Suecia emitía el pasado viernes un comunicado confirmando que seguirá con su prueba invernal durante tres temporadas, con la ayuda en este caso de Noruega para formar un recorrido que mantenga el nivel a la espera de conocer si Canadá estará o no lista para 2023. Tras ellos, el ACI se ha complacido en confirmar su propio acuerdo de renovación.

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Habían sido muchos los años en los que Dani Sordo había visto desde el segundo cajón del podio como otros saboreaban el champán de la victoria. El cántabro acumulaba hasta el momento 25 segundos puestos entre los 44 podios que lucían su palmarés. En todos y cada uno de ellos, el cántabro no había contado con la fortuna de su lado de que el líder abandonara. La misma que llevó a que Esapekka Lappi ganara su primera prueba en el WRC a su cuarto intento con el Yaris en Finlandia 2017, la misma con la que consiguió Mads Ostberg su único triunfo en Portugal después de que Mikko Hirvonen fuera descalificado, o la misma que ayudó a Sébastien Loeb a conseguir alguno de sus nueve mundiales.

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El último domingo de trabajo antes de las vacaciones. Aunque en solo unas semanas se llevará a cabo el evento promocional en Estonia del WRC (y algunos pilotos deberán seguir probando), el Rally de Italia-Cerdeña 2019, octava cita de las 14 que conforman el Mundial, tenía cierto sabor a último día de clase antes del verano. Con el casi medio minuto obtenido de ventaja durante el sábado, Ott Tänak y Martin Järveoja estaban enfilados hacia lo que iba a ser su tercera victoria consecutiva de la temporada... siempre con el permiso de un campeonato que ha demostrado una vez más ser dramático.

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Nadie se podía sorprender cuando Ott Tänak era capaz de repetir la actuación de la mañana y se llevaba los tres scratchs del bucle de la tarde. El estonio era consciente de que estaba en condiciones de irse de vacaciones de verano con una gran ventaja en la clasificación de pilotos, por lo que no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad que se le presentaba. Poco podía hacer un Dani Sordo que durante la tarde mostraba tiempos más discretos que aun así le servían para mantener con solvencia la segunda posición provisional a la espera de un error o un problema por parte del hombre de Toyota.

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La jornada del sábado estaba cargada de emoción. Dani Sordo salía a los tramos a defender su liderato conseguido durante un viernes prácticamente perfecto, con la duda en este caso de saber si sería capaz de contener los ataques de un incisivo Teemu Suninen o de un Ott Tänak que veía una oportunidad de oro para dar un golpe al mundial al tener a Thierry Neuville muy retrasado y con Sébastien Ogier obligado a reengancharse a través de Rally2 después de su abandono de ayer. Sabedor de que el hecho de abrir pista en Finlandia o Alemania tendrá menos incidencia, Ott se lanzaba completamente al ataque en post de la que podría ser su tercera victoria consecutiva.

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Si el final del bucle de la mañana en el Rally de Italia-Cerdeña estuvo plagado de sorpresas, el inicio de la jornada vespertina en este caluroso viernes de junio no podía ser menos. Ya sin Sébastien Ogier compitiendo, e incluso con Citroën Racing valorando si el francés debe reengancharse en la jornada de mañana debido a la dificultad que supone no solo sumar puntos teniendo que abrir pista también el sábado, sino también a la tarea hercúlea que puede ser el lograr algún tiempo entre los cinco primeros en la Power Stage del domingo.

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Se cumplieron los pronósticos, incluidos aquellos que apuntaban a que sin lluvia, Sébastien Ogier iba a ser el principal damnificado en esta primera etapa completa del Rally de Italia-Cerdeña. No solo el francés ha sufrido un inicio lento en las polvorientas pistas de la isla mediterránea, sino que Thierry Neuville, otro de los grandes candidatos al título este año, se hundía en la general nada más comenzar en una jornada en la que los pilotos secundarios han tomado la iniciativa.

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Muchas cosas que contar en la previa del Rally de Cerdeña después de lo acontecido en el shakedown y la resaca de la polémica surgida en Portugal. Las explosivas declaraciones por parte de Sébastien Ogier llevaron a Hyundai Motorsport a evitar realizar cualquier defensa que pudiera añadir más tensión, hasta el punto de que no llegó a haber un comunicado final del equipo tras la cita lusa. Ahora, con los ánimos mucho más calmados, Andrea Adamo se prestaba a discutir lo sucedido con el francés y su teoría sobre unas órdenes de equipo como deportivas por parte del italiano.

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El Mundial de Rallyes da el pistoletazo de salida a su segunda mitad apenas dos semanas después de haber llegado a su ecuador con la disputa de la cita portuguesa. El Rally de Italia-Cerdeña dará continuidad a la batalla a tres bandas por el título de pilotos intercontinental que actualmente se encuentra con tres pilotos separados por apenas 10 puntos y en una clasificación que puede dar un vuelco absoluto en el momento en que uno de ellos cometa un error o sufra un capítulo más del fantasma de la fiabilidad.

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