El último domingo de trabajo antes de las vacaciones. Aunque en solo unas semanas se llevará a cabo el evento promocional en Estonia del WRC (y algunos pilotos deberán seguir probando), el Rally de Italia-Cerdeña 2019, octava cita de las 14 que conforman el Mundial, tenía cierto sabor a último día de clase antes del verano. Con el casi medio minuto obtenido de ventaja durante el sábado, Ott Tänak y Martin Järveoja estaban enfilados hacia lo que iba a ser su tercera victoria consecutiva de la temporada... siempre con el permiso de un campeonato que ha demostrado una vez más ser dramático.

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Nadie se podía sorprender cuando Ott Tänak era capaz de repetir la actuación de la mañana y se llevaba los tres scratchs del bucle de la tarde. El estonio era consciente de que estaba en condiciones de irse de vacaciones de verano con una gran ventaja en la clasificación de pilotos, por lo que no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad que se le presentaba. Poco podía hacer un Dani Sordo que durante la tarde mostraba tiempos más discretos que aun así le servían para mantener con solvencia la segunda posición provisional a la espera de un error o un problema por parte del hombre de Toyota.

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La jornada del sábado estaba cargada de emoción. Dani Sordo salía a los tramos a defender su liderato conseguido durante un viernes prácticamente perfecto, con la duda en este caso de saber si sería capaz de contener los ataques de un incisivo Teemu Suninen o de un Ott Tänak que veía una oportunidad de oro para dar un golpe al mundial al tener a Thierry Neuville muy retrasado y con Sébastien Ogier obligado a reengancharse a través de Rally2 después de su abandono de ayer. Sabedor de que el hecho de abrir pista en Finlandia o Alemania tendrá menos incidencia, Ott se lanzaba completamente al ataque en post de la que podría ser su tercera victoria consecutiva.

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Si el final del bucle de la mañana en el Rally de Italia-Cerdeña estuvo plagado de sorpresas, el inicio de la jornada vespertina en este caluroso viernes de junio no podía ser menos. Ya sin Sébastien Ogier compitiendo, e incluso con Citroën Racing valorando si el francés debe reengancharse en la jornada de mañana debido a la dificultad que supone no solo sumar puntos teniendo que abrir pista también el sábado, sino también a la tarea hercúlea que puede ser el lograr algún tiempo entre los cinco primeros en la Power Stage del domingo.

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Se cumplieron los pronósticos, incluidos aquellos que apuntaban a que sin lluvia, Sébastien Ogier iba a ser el principal damnificado en esta primera etapa completa del Rally de Italia-Cerdeña. No solo el francés ha sufrido un inicio lento en las polvorientas pistas de la isla mediterránea, sino que Thierry Neuville, otro de los grandes candidatos al título este año, se hundía en la general nada más comenzar en una jornada en la que los pilotos secundarios han tomado la iniciativa.

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Muchas cosas que contar en la previa del Rally de Cerdeña después de lo acontecido en el shakedown y la resaca de la polémica surgida en Portugal. Las explosivas declaraciones por parte de Sébastien Ogier llevaron a Hyundai Motorsport a evitar realizar cualquier defensa que pudiera añadir más tensión, hasta el punto de que no llegó a haber un comunicado final del equipo tras la cita lusa. Ahora, con los ánimos mucho más calmados, Andrea Adamo se prestaba a discutir lo sucedido con el francés y su teoría sobre unas órdenes de equipo como deportivas por parte del italiano.

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El Mundial de Rallyes da el pistoletazo de salida a su segunda mitad apenas dos semanas después de haber llegado a su ecuador con la disputa de la cita portuguesa. El Rally de Italia-Cerdeña dará continuidad a la batalla a tres bandas por el título de pilotos intercontinental que actualmente se encuentra con tres pilotos separados por apenas 10 puntos y en una clasificación que puede dar un vuelco absoluto en el momento en que uno de ellos cometa un error o sufra un capítulo más del fantasma de la fiabilidad.

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