Sin sorpresas. El Mundial de Rallyes ha cerrado prácticamente de un plumazo cualquier duda que pudiera quedar en su mercado de fichajes con la confirmación hoy por parte de M-Sport de su alineación para la próxima campaña. Recordemos que era el viernes 21 de diciembre el día señalado por la FIA para que los fabricantes oficializaran su participación en la temporada 2019, algo que ha llevado al equipo británico a anunciar que seguirá un año más con el apoyo de Ford en el campeonato intercontinental y, de paso, establecer las renovaciones de Teemu Suninen y Elfyn Evans.

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Imbatible. Hemos asistido posiblemente a la que ha sido una de las ediciones más desequilibradas del Monza Rally Show de los últimos años, con un Valentino Rossi que apenas ha encontrado resistencia en Teemu Suninen y al que ha favorecido claramente el que haya sido un año en el que la competición ha quedado claramente marcada por la presencia únicamente de cuatro World Rally Cars Plus (término que utilizan los italianos para referirse a la actual generación de coches del Mundial).

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Con la misma contundencia que le caracterizaba en su etapa victoriosa con Honda y en su primera fase con Yamaha, Valentino Rossi está enfilado hacia la que debería ser su séptima victoria en el Monza Rally Show en un año en el que claramente la batalla ha quedado desequilibrada por la utilización de solo una pequeña parte de inscritos de la maquinaria que actualmente protagoniza el Mundial de Rallyes. Copilotado por Carlo Cassina, ‘Il Dottore’ ha dilatado su diferencia al frente de la prueba transalpina, disfrutando a falta de poco más de 55 kilómetros y tres especiales de una ventaja que roza los 50 segundos.

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Llegamos al final de las temporadas ‘regulares’ en el automovilismo y la FIA ha vuelto a lanzar su ya habitual concurso con el que pretende elegir la mejor acción vista en los distintos campeonatos que están bajo su mando, entre ellos la Fórmula 1, WRC o el Mundial de Resistencia durante este 2018 al que le queda poco más de un mes de vida. Al igual que en el Premio Puskas de la FIFA o el concurso de mates de la NBA, obviamente aquí interviene la subjetividad de los que han elegido estas 10 acciones y a buen seguro faltará una de las que te han encandilado durante los últimos once meses, aunque sin duda merece la pena ver la selección realizada para el “Action of the Year” de la Federación Internacional de Automovilismo.

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Con la noticia de la retirada de Fernando Alonso, la Fórmula 1 ha ganado protagonismo a pesar de que todavía habrá que esperar una semana más para que veamos al campeonato salir de su letargo veraniego. Sin embargo, el Mundial de Rallyes empieza a encarar una parte vital del año, no sólo en lo que se refiere a la resolución de los títulos, sino también a los posibles movimientos que se realizarán en un mercado de fichajes que de ser un tablero gigante de ajedrez podríamos decir que tenemos a dos pilotos enrocados, con Andreas Mikkelsen y Ott Tänak con contrato para la próxima temporada.

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Ha llegado el momento de darle la alternativa y empezar a foguear a la próxima esperanza finlandesa también sobre asfalto. Teemu Suninen tiene todas las papeletas para ampliar un programa inicial con M-Sport que en un principio parecía seriamente limitado si lo que realmente quería Malcolm Wilson era preparar la próxima estrella de su lustroso semillero de jóvenes pilotos. Subcampeón en 2016 del WRC2, Teemu apunta a que también competirá el próximo mes de agosto en el Rallye de Alemania, prueba que en un principio no entraba en sus planes al menos en lo que se refiere a pilotar un World Rally Car.

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Sin cambios en cuanto a meteorología, el primer tramo del Rally de Portugal 2018 volvía al ratonero trazado del Circuito de Lousada para volver a dejarnos las imágenes de miles de aficionados agolpados en sus gradas para presenciar el espectáculo del Mundial de Rallyes. Lo hacia con mucha acción y con un Teemu Suninen que acaparaba la primera posición desde su temprana posición de salida. el que fue bautizado hace ya algún tiempo como "O melhor Rali do Mundo" daba comienzo una temporada más.

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Ya estaba anunciada y la presencia del Ford Fiesta R5 que empleará Teemu Suninen esporádicamente durante esta temporada también contagiado por los colores de Red Bull era un buen guiño al comunicado oficial finalmente realizado hoy. Será una temporada con muchos programas parciales, con todas las formaciones, salvo Toyota GAZOO Racing teniendo pilotos en sus filas con un número limitado de pruebas. En el caso de Teemu Suninen, serán 8 los rallyes que dispute junto a su copiloto, Mikko Markkula, al volante de un Ford Fiesta RS WRC.

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Aunque se esperaba que el finlandés tuviera un papel más importante dentro del equipo M-Sport tras la marcha de Ott Tänak, los rumores apuntan a que Teemu Suninen deberá esperar a tener su tan ansiada oportunidad a tiempo completo en el Mundial de Rallyes tal y como le ha ocurrido a su compatriota, Esapekka Lappi. Según el medio finlandés UrheiluUutiset.com, la campaña 2018 de Suninen compaginará pruebas al volante del Ford Fiesta RS WRC, así como apariciones con el ya habitual Ford Fiesta R5 Evo2.

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Mientras que la categoría absoluta está viviendo una etapa positiva, con la llegada de los nuevos coches así como un dominio más moderado por parte de Sébastien Ogier, es el WRC2 el que está atrayendo gran parte de las miradas durante las últimas semanas. El anuncio del fichaje de Kalle Rovanperä por Skoda Motorsport completa un primer borrador de lo que puede ser el mejor año de la segunda categoría del Mundial de Rallyes gracias no sólo al súper-equipo conformado por el fabricante checo, sino también por una serie de pilotos.

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