A muchos le habrá recordado la librea del Ford Fiesta WRC para la temporada 2020 a la unidad que empleó el año pasado Valtteri Bottas para competir en el Arctic Lapland Rally. El guiño a los colores de la bandera Suomi era inevitable si tenemos en cuenta que esta campaña serán dos los pilotos finlandeses que ocuparán los asientos titulares de M-Sport Ford WRT. Teemu Suninen completará su segundo año integro con los de Malcolm Wilson, mientras que Esapekka Lappi desembarca en la estructura con el objetivo de recuperar las sensaciones pérdidas el año pasado con Citroën Racing.

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La entrada de este nuevo año 2020 nos ha solucionado todas las dudas que podían haber sobre la alineación de Ford para esta nueva temporada del WRC. En una silly season con muchos pilotos sin asiento y sin la opción de citroën tras las confirmaciones por parte de Toyota y Hyundai, solo quedaba el equipo M-Sport por revelar su plantel. Con las intenciones del equipo de Malcolm Wilson apuntando a una plantilla de pilotos jóvenes, grandes nombres como Jari-Matti Latvala o Kris Meeke se quedaban sin opciones.

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Nadie se podía sorprender cuando Ott Tänak era capaz de repetir la actuación de la mañana y se llevaba los tres scratchs del bucle de la tarde. El estonio era consciente de que estaba en condiciones de irse de vacaciones de verano con una gran ventaja en la clasificación de pilotos, por lo que no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad que se le presentaba. Poco podía hacer un Dani Sordo que durante la tarde mostraba tiempos más discretos que aun así le servían para mantener con solvencia la segunda posición provisional a la espera de un error o un problema por parte del hombre de Toyota.

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Las condiciones de esta segunda etapa del Rally de Suecia 2019 son muy distintas a lo visto en la jornada de ayer. Las temperaturas han bajado de madrugada y esto ha permitido que la capa de hielo se haya asentado. La situación favorecía en este caso a los pilotos que salían por delante, los cuales se encontraban con mucho agarre a su paso, aunque quedará por saber cómo se encuentran los tramos en las segundas pasadas, después de que todo los inscritos y los pilotos del apartado de históricos hayan pasado por el recorrido.

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Golpe de efecto el que teníamos por la tarde en el Rally de Suecia 2019. Thierry Neuville y Sébastien Ogier fallaban, mientras que Ott Tänak perdía inicialmente cierto protagonismo por el empuje de los pilotos finlandeses de Toyota GAZOO Racing y M-Sport Ford WRT. Las condiciones eran mucho más complejas que esta misma mañana y la aparición de la tierra en las segundas pasadas llevaba a que los primeros en salir a los tramos cedieran algo de tiempo frente a los que tenían su posición más retrasada.

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Sin sorpresas. El Mundial de Rallyes ha cerrado prácticamente de un plumazo cualquier duda que pudiera quedar en su mercado de fichajes con la confirmación hoy por parte de M-Sport de su alineación para la próxima campaña. Recordemos que era el viernes 21 de diciembre el día señalado por la FIA para que los fabricantes oficializaran su participación en la temporada 2019, algo que ha llevado al equipo británico a anunciar que seguirá un año más con el apoyo de Ford en el campeonato intercontinental y, de paso, establecer las renovaciones de Teemu Suninen y Elfyn Evans.

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Imbatible. Hemos asistido posiblemente a la que ha sido una de las ediciones más desequilibradas del Monza Rally Show de los últimos años, con un Valentino Rossi que apenas ha encontrado resistencia en Teemu Suninen y al que ha favorecido claramente el que haya sido un año en el que la competición ha quedado claramente marcada por la presencia únicamente de cuatro World Rally Cars Plus (término que utilizan los italianos para referirse a la actual generación de coches del Mundial).

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Con la misma contundencia que le caracterizaba en su etapa victoriosa con Honda y en su primera fase con Yamaha, Valentino Rossi está enfilado hacia la que debería ser su séptima victoria en el Monza Rally Show en un año en el que claramente la batalla ha quedado desequilibrada por la utilización de solo una pequeña parte de inscritos de la maquinaria que actualmente protagoniza el Mundial de Rallyes. Copilotado por Carlo Cassina, ‘Il Dottore’ ha dilatado su diferencia al frente de la prueba transalpina, disfrutando a falta de poco más de 55 kilómetros y tres especiales de una ventaja que roza los 50 segundos.

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Llegamos al final de las temporadas ‘regulares’ en el automovilismo y la FIA ha vuelto a lanzar su ya habitual concurso con el que pretende elegir la mejor acción vista en los distintos campeonatos que están bajo su mando, entre ellos la Fórmula 1, WRC o el Mundial de Resistencia durante este 2018 al que le queda poco más de un mes de vida. Al igual que en el Premio Puskas de la FIFA o el concurso de mates de la NBA, obviamente aquí interviene la subjetividad de los que han elegido estas 10 acciones y a buen seguro faltará una de las que te han encandilado durante los últimos once meses, aunque sin duda merece la pena ver la selección realizada para el “Action of the Year” de la Federación Internacional de Automovilismo.

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Con la noticia de la retirada de Fernando Alonso, la Fórmula 1 ha ganado protagonismo a pesar de que todavía habrá que esperar una semana más para que veamos al campeonato salir de su letargo veraniego. Sin embargo, el Mundial de Rallyes empieza a encarar una parte vital del año, no sólo en lo que se refiere a la resolución de los títulos, sino también a los posibles movimientos que se realizarán en un mercado de fichajes que de ser un tablero gigante de ajedrez podríamos decir que tenemos a dos pilotos enrocados, con Andreas Mikkelsen y Ott Tänak con contrato para la próxima temporada.

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