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Aquellos maravillosos sport prototipo de calle: Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

 |  @davidvillarreal  | 

En Diariomotor Altas Prestaciones hablamos habitualmente de deportivos, más o menos potentes y rápidos y, casi siempre, muy potentes y muy rápidos. Máquinas pensadas para sobrecogerte en los circuitos, pero sobre todo para ser disfrutadas y exhibidas en la calle, amén de serte prácticas para tus trayectos cotidianos. Hoy en día, por suerte, hasta los deportivos más exclusivos y caros han sido domados mediante la tecnología para desenvolverse con seguridad y sin problemas en todo tipo de entornos fuera de los circuitos.

Pero hoy queremos hablaros de dos deportivos de carreras que fueron concebidos, como tales, para soportar durísimas carreras de resistencia y ganarlas, alcanzar sin despeinarse más de 330 km/h en la recta de Mulsanne (en las 24 Horas de Le Mans) y que por suerte, para un puñado de afortunados, pueden ser disfrutados en carreteras públicas, como si de cualquier utilitario se tratase.

En aquellos años en los que constructores como Mercedes-Benz y Porsche habían mostrado especial interés por las carreras de resistencia y turismos, nacía el campeonato FIA GT y con él dos superdeportivos espectaculares que llegarían a la calle en sus correspondientes tiradas limitadas a 25 unidades. Y es que, por extraordinario que resulte, estos sport prototipos también fueron deportivos de calle, espectaculares deportivos de calle.

Ese sería el nacimiento del Mercedes CLK GTR y el Porsche 911 GT1 Straßenversion. Los dos protagonistas que hemos elegido para nuestra entrega de Altas Prestaciones de este fin de semana.

Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

La irrupción del McLaren GTR no había sentado nada bien en Porsche. Aquel deportivo británico con corazón alemán había logrado dominar con autoridad el campeonato de resistencia de la época y para vergüenza y escarnio de los de Stuttgart, monopolizar las 24 Horas de Le Mans de 1995 anotándose victoria, tercer, cuarto y quinto puesto (y las cuatro primeras plazas de su categoría). La plataforma 962 había quedado obsoleta y con ella llegó la hora de apostar fuerte por un nuevo coche de carreras con el que recuperar su trono. No nos quepa la menor duda de que Porsche se lo ganaría a pulso.

A Norbert Singer, ingeniero que ya tuvo un papel clave en el desarrollo de otras leyendas de Porsche en Le Mans, le tocaría el cometido de construir una máquina completamente nueva, que rescatase algunas de las claves del 962, pero sobre todo del Porsche 911. Sin un superdeportivo de calle al nivel del McLaren F1, a Porsche le tocaría ingeniárselas para construir un deportivo de carreras prácticamente desde cero.

McLaren: rival a batir

En realidad el Porsche 911 GT1 se inspiró muy ligeramente en el nine eleven de aquellos años, el 993, se aprovechó de la sección frontal de su plataforma y un motor de seis cilindros enfrentados, con cárter seco y refrigeración líquida en vez de aire como todavía se estilaba en los 911 de la época. Con solo 3.200 cm3, la sobrealimentación mediante dos turbocompresores hizo el resto para alcanzar más de 600 CV de potencia.

Más allá de su potencia, lo mejor de este GT1 residía en su reparto de pesos casi ideal, con el motor situado justo por delante del eje trasero, una carrocería de fibra de carbono, apenas una tonelada de peso y una aerodinámica que rozaba la perfección.

El Porsche 911 GT1 hizo sus pinitos en 1996, copó las dos primeras plazas de su categoría en Le Mans – por delante de los McLaren – y solo superado en la general por un LMP1 también de producción Porsche.

Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

Mientras que Porsche ya estaba trabajando en la primera evolución del GT1 de carreras, el nacimiento de un nuevo campeonato de resistencia, el FIA GT Championship, creaba un nuevo escenario para seguir aumentando el palmarés de este coche. Porsche había encontrado la clave para derrocar a los McLaren que, a diferencia de los alemanes, habían creado un coche de carreras a partir de un deportivo de calle, que esencialmente era la filosofía que perseguía la categoría GT1 de la FIA.

De los circuitos a la carretera. El Straßenversion

Así, ni cortos ni perezosos, decidieron pasar de puntillas por los requisitos de homologación de la FIA y tras diseñar, primero, un deportivo de carreras, transformarlo más tarde en coche de calle y comercializarlo en una tirada limitada a 25 unidades, el mínimo legal por el cual la FIA lo reconocería como deportivo de carretera. Y es que, seamos honestos, la coletilla 911 de su nombre es casi un eufemismo, puesto que ya sabemos que cualquier parecido entre el GT1 y el resto de sus hermanos, es prácticamente pura coincidencia.

Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

Pero si Porsche pensaba que encontraría un camino de rosas hacia las victorias, se equivocaba. La maquinaria automovilística de Stuttgart se había confabulado para que la batalla contra los McLaren estuviera servida desde un segundo frente. Affalterbach recibió el cometido de diseñar, construir y poner a prueba un GT1 de carreras en un tiempo récord de apenas dieciséis semanas.

Mercedes-AMG trabajando a contrarreloj

Para su hazaña, escogieron un motor de doce cilindros y 5.986 cm3 que, como el de Porsche, alcanzaba en torno a 600 CV de potencia. Lo situaron en posición central y se esmeraron en el ahorro de peso, con una carrocería de fibra de carbono y un buen trabajo aerodinámico. Mercedes-Benz trabajó en un superdeportivo con ciertos rasgos con los que asemejarlo a su flamante y nuevo coupé, el Mercedes CLK, con el que apenas compartía sendos grupos de dos faros redondos en el frontal.

Mientras el equipo Mercedes-McLaren sufría para anotarse victorias en la Fórmula 1, Norbert Haug tenía línea directa con Bern Schneider y Alex Wurz, veterano y joven promesa del automovilismo que ya estaban trabajando duro para poner a punto un coche de carreras que se las prometía felices.

Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

Se dice que Mercedes-AMG no dudó ni un segundo en hacerse con el coche de su rival, un McLaren F1 GTR, para ponerlo a prueba en circuito, tomar tiempos y ultimar la puesta a punto de su nueva máquina de carreras y empezar su paseillo por los circuitos de medio mundo en 1997 con el título del recién instaurado campeonato FIA GT. En ese momento, y con las 24 Horas de Le Mans de 1998 en mente, AMG decidió preparar una nueva evolución que sustituiría el motor de doce cilindros por un V8.

Vicisitudes en las 24 Horas de Le Mans y en el FIA GT

Aquel año ninguno de los CLK-LM cruzó la meta de Le Mans y en 1999, para más inri, el de Mercedes nos pondría el corazón en un puño con el espectacular vuelo con triple salto mortal que se marcaron Webber y Dumbreck en la recta de Mulsanne. (Nota: como advierten nuestros lectores en los comentarios, efectivamente el vuelo de 1999 no lo protagonizo el CLK-LM, sino su sucesor, el CLR. Que un deportivo de carreras “eche a volar” no es nada habitual. Estaba claro que aquel coche tenía un serio problema aerodinámico. Por un momento, Mercedes-Benz volvió a rememorar los fantasmas de la tragedia del 55.

Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

Volviendo al tema que nos ocupa, podría decirse que hecha la ley, hecha la trampa. Mercedes-Benz y Porsche ya tenían un deportivo realmente competitivo y con sus correspondientes tiradas limitadas a 25 unidades de calle, la FIA no tenía más remedio que aceptar su homologación.

Pendientes de la otra homologación necesaria, para la calle, el de Porsche tuvo que reducir ligeramente su potencia y ambos renunciaron a algunos de sus elementos aerodinámicos y optaron por alerones un poco más discretos y adecuados para un superdeportivo de calle. Ligero maquillaje que en cualquier caso mantenía la esencia estética de unos deportivos tan apasionantes como estos.

Improvisando sus sport prototipo de calle

Con una producción tan limitada, no vayamos a pensar que Porsche había pensado en diseñar un habitáculo específico para este superdeportivo. Un vistazo al habitáculo del Porsche 911 GT1 nos revela que la adaptación pasó por trasladar, prácticamente sin cambios, el salpicadero y los asientos de un 993 a un GT1 de carreras. Para cumplir con garantías en la calle, el Straßenversion elevó ligeramente las suspensiones, optó por un tarado más “cómodo” y unas relaciones de cambio más adecuadas a su conducción en carreteras públicas.

Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

En el caso del Mercedes-Benz CLK GTR el procedimiento fue prácticamente el mismo. El diseño del habitáculo del CLK de calle se trasladó al GT1 de carreras, se instaló un equipo de aire acondicionado y unos frenos ABS y se solucionó la carencia de maletero con un socorrido pero diminuto espacio, integrado en las puertas estilo “ala de gaviota”, para guardar un pequeño bolso.

Pero el de Mercedes aún nos tendría reservada alguna sorpresa de última hora. Del spin-off de AMG conocido como H.W.A. (por las siglas del fundador de AMG, Hans Werner Aufrecht), al menos dos unidades del Mercedes CLK GTR recibieron el trasplante de un motor más moderno, avanzado y potente, el 7.3 V12 de 720 CV. Lo conoceríamos como Mercedes CLK GTR SuperSport.

Por si no fuera poco, también hubo al menos cinco unidades del Mercedes CLK GTR convertidas en Roadster, que además de carecer de techo y recibir las pertinentes columnas de seguridad tras los reposacabezas, acogieron una nueva parrilla con la estrella de Mercedes-Benz bien grande y presente en el centro.

Aquellas unidades tan limitadas y deseadas que en su día superaban el equivalente a un millón de euros de los de ahora, aún se dejan ver por algunas de las subastas de coches clásicos más exclusivas del mundo y siguen cerrando las pujas en precios en torno al millón de euros. Algunas también reposan en museos, como el de Porsche en Stuttgart.

El caso de Mercedes-Benz y Porsche es sin duda alguna el más sonado y sorprendente, pero no el único. Para garantizar su participación en la categoría GT1 de Le Mans, otros constructores también tuvieron que optar por socorridas adaptaciones y convencer al organizador, el ACO (Automobile Club de l’Ouest), de que sus prototipos podían teóricamente ser deportivos de calle.

Toyota construiría dos unidades de calle del GT-One, asegurando que con un depósito de combustible más pequeño habría sitio para un pequeño portaequipajes.

Nissan también construyó dos unidades de calle del espectacular R390, fácilmente diferenciables por carecer de alerón trasero. Por aquel entonces, el Nissan R390 lograría convertirse en el deportivo japonés más rápido sobre la faz de la Tierra y uno de los deportivos de calle más rápidos jamás construidos, alcanzando los 362 km/h, no tan lejos de los más de 390 km/h alcanzados por el McLaren F1.

Nota:
Fotografías cortesía de las respectivas marcas y RM Auctions (1 y 2)

Porsche 911 GT1 y Mercedes CLK GTR

Lee a continuación: En Porsche dudan de la llegada de un Porsche 911 GT2

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  • Paolo

    INCREIBLEEEEEEEES COCHES!!!!!!!

  • Paolo

    Lastima que quizas muera sin poder ver uno personalmente :(

    • xingular

      Sólo tienes que ir a Stuttgart. Allí están los dos :P Yo ya los he visto jejeje.

  • Alejandro

    Me quedaría con el CLK sin pensarlo, no se si porque me gusta más, simplemente, o porque en las carreras de resistencia de Gran Turismo lo tenía como un niño mimado.

  • Germán

    Simplemente son fantásticos… Si a la gente de mi edad le hablo de estos coches probablemente no tengan la menor idea de cuáles son (tengo 21 años), yo los conocí por primera vez jugando al Need For Speed Hot Pursuit (CLK-GTR) y al Need For Speed Porsche 2000, yo me quedaría con el GT1 para el circuito y con el CLK-GTR Street Version para la carretera. Espectaculares las fotos, gracias Diariomotor

  • xingular

    Los Enzo, MC12 y Carrera GT pueden ser considerados igual que estos coches.
    Así como el Veneno y el LaFerrari.

    • Germán

      Claro que sí, todos esos coches fueron diseñados para ganar el campeonato de resistencia al igual que los dos protagonistas de este artículo (nótese la ironía). Por no hablar de la producción de cada uno, sólo el Veneno es más exclusivo, el resto creo que supera con creces las 25 unidades que fueron producidas de cada CLK-GTR y 911 GT1. ¿Te has leído todo el artículo?

      • xingular

        Quizá incluso antes de leerme el artículo sabía mas que tú y el redactor juntos (lo cual en tu caso no aporta mucho al % total de la suma).

        El Carrera GT está diseñado en base a lo que quería ser un Sport Prototipo para 1999.
        El MC12 no es mas que la versión de calle de un Enzo trasladado al campeonato FIA GT. Otro coche que entraba “por los pelos” en el reglamento, ya que superaba con mucho cualquier especificación de GT de la época.

        El Veneno, un chasis de Aventador con carrocería y soluciones aerodinámicas de Sport Prototipo.

        Sumamos y seguimos. Si nos remontamos mas atrás, en esta categoría se podría incluir al Porsche 959. Quizás deberías ser más humilde y no ser el típico apretabotones de videoconsola que cree que sabe algo y en realidad todavía no sabe por donde para la varilla del aceite. En el dudoso caso de que te puedas permitir un coche (tal y como están las cosas hoy en día…). Porque eres tan tonto que no sabes entender un simil. O siquiera una equiparación de modelos. Otro de la secta de los enganchados al “modelos similares por el 0-100” cuando hay muchísimos mas factores para comparar dos coches o meterlos en una misma categoría que el número de unidades producidas.

        Saludos, retrasado imberbe ;)

        • Alex ITF

          Jojojo, venga hombre no te pases con el chico que se ha dejado llevar cuando ha visto que podía dejarte en mal lugar..

          Yo no metería en este club de los FIA GT1 los que mencionas, quizás al Maserati y con pinzas, porque la creación de esos coches no tenía el propósito de correr ningún campeonato, excepto el MC-12 pero no es un modelo “original” por asi decirlo, ya lo sabes.

          Si es verdad que el Porsche aprovechó entre otras muchas cosas la mecánica congelada para los sport prototipos y el Ferrari se diseño con el objetivo con el que se diseñan todos los Ferrari “aniversario”, pero repito que yo no los metería en la misma categoría solo por el propósito de su creación

          Como tú bien señalas, en esta categoría podrías meter el 959, pero lo metes por el propósito que fué creado ;)

          Un saludo.

        • Germán

          Llamarme “retrasado imberbe” es la prueba de tu propio retraso, de tu prepotencia y de tu mala educación.

          Todo lo que has escrito con el único objetivo de descalificarme demuestra lo imperiosa que es para ti tu necesidad de reconocimiento por parte del resto del mundo. Reconocimiento que obviamente no puedes conseguir aportando información útil, por lo que el último recurso que te queda es desprestigiar a cualquiera que represente una amenaza.

          No acabo de ver por qué me has metido en la secta de la que hablas cuando en mi comentario no he dicho una sola palabra sobre aceleraciones. Agradecería una explicación.

          Me divierte ver que afirmas saber más incluso que el propio redactor. Sobre todo teniendo en cuenta que él trabaja para un blog de motor y tú no. Otra prueba más de tu prepotencia.

          No sé cuánto sabrás de mecánica, pero yo estudio Automoción. No me molestaré en contestarte a lo de la varilla del aceite.

          Sí me voy a molestar en decirte que tengo dos coches a mi nombre, un Honda Prelude B20A7 y un Toyota Supra 7M-GE. Entre esto y lo anterior, llevas unas cuantas suposiciones erróneas.

          Por último, Alex ITF acaba de decirte exactamente lo mismo que yo. Los modelos que mencionas no fueron creados para correr campeonatos. Salvo el 959 y el MC12.

          Aprende modales antes de hablarme la próxima vez.

        • Germán

          Lamento insistir, pero me ha hecho tanta gracia lo de la secta a la que dices que yo pertenezco que no puedo evitar dejarte un breve comentario mío de hace 8 meses sobre la equiparación del Nissan GT-R y el Porsche 911 Turbo…
          https://www.diariomotor.com/2013/05/05/porsche-911-turbo-rey-de-reyes/#comment-899550787

        • Alejandro

          Claro que sí hombre, seguro que sabes más que el redactor. Por eso eres mecánico (o eso dices ser).

  • ffffff

    siempre me he preguntado porque ya no existen estas tiradas limitadas de coches de calle para homologar coches para una competición como la famosa trampa del 250 GTO o estos porsche y mercedes, es que ya no existe ninguna competición automovilística con este requisito?

  • 1990isma

    que conste que el Porsche también voló! http://www.youtube.com/watch?v=g8XxQkXCmsU

  • Juli
    • Toda la razón. Aquel vuelo de 1999 fue de los CLR, sucesores del CLK LM. Gracias por el aviso.

      • Juli

        Por nada. Muy buen artículo por cierto, estos coches son increibles!

    • Daniel D

      ¿Qué pasó con el piloto tras el accidente?

      • Juli

        Sólo sé que tanto en el primer vuelo que sucedió en las prácticas como en el del video no hubieron víctimas que lamentar. No se que tipo de lesiones tuvieron los piloto, si es que sufrieron alguna.

    • Marta911

      Que escalofrio me ha dado viendo el video !!! no creo que el piloto sobreviviera

  • Axel

    yo tengo esos autos…pero en escala 1:24 xd

  • Daniel Aguilar

    quisiera ser millonario para poder comprar un CLK GTR

  • Pablo

    Como me gustaba esta categoría, como detalle me gustaria aportar que el primer ganador de las 24 hs de LeMans como GT1 fue el Dauer 962, que no fue otra cosa que un Porsche 962 del cual se adaptaron un pequeño número para la calle para cumplir con la homologación, Sacando al McLaren F1 (mi preferido), uno de los que más me gusto fue el Nissan, de la version de calle creo que hubo dos variantes, la del 97 y su “evolución” del 98 con unos cuantos detalles pulidos, mas potencia, etc. Fué una epoca de autos hermosos y gran variedad, no nos olvidemos de Lister, Panoz (este tenia una belleza un tanto “exotica”), incluso en los primeros años de la categoría hubo preparaciones sobre Bugatti EB110, Lamborghini Diablo y un hermoso F40 LM preparado si no recuerdo mal por Michelotto que corrió hasta 1995.

  • Henry Turon Segui

    Madre mía lo que hay que leer, para empezar el R390 GT1 DE CALLE es IMPOSIBLE que llegue a los 362 km/h porque tan sólo sacaba 350 cv, otra cosa es que el de circuito los cogiera pero este sacaba alrededor de 600 cv y no 350. Tampoco habéis puesto ninguna foto de la versión de calle del Porsche 911 GT1 del 1998 (ÚNICO EN EL MUNDO con base del 996) aquí os dejo unos enlaces:

    http://www.supercars.net/gallery/145841/1576/1.html

  • Luismi

    a ver,este tema de trae muchos quebraderos de cabeza…si hoy en día se organizara una serie de carreras de estos coches en qué categoría meteríais a algunos vehículos,pregunto esto porque el porsche 996 gt1 EVO corrió en Daytona en la categoría GTS,(junto a vipers,corvettes,saleen,etc…mis categorías serían las siguientes:

    -GTP/LMP:
    TOYOTA GT ONE
    MERCEDES CLR(el que voló)
    MERCEDES CLK-LM
    BENTLEY SPEED 8
    PANOZ GTR 1
    DAUER 962
    PORSCHE 911 GT1 (98)

    -GTP/GT1:estos han corrido en GT1,GTS Y GT500.
    MC LARENT F1 LONG TAIL/SHORT TAIL
    PORSCHE 993/996 GT1
    LOTUS ELIPSE GT1
    MERCEDES CLK GTR
    MASERATI MC12
    SALEEN S7R
    F40
    F50
    ENZO
    LISTER STORM GTL
    MURCIELAGO
    PAGANNI ZONDA R
    -GTS/GT2
    VIPER GTS R
    CORVETTE C5R/C6R
    F 550
    ASTON MARTIN DB9R
    PORSCHE 993/996 GT2
    MUSTANG SALEEN
    LISTER STORM GT

    ETC…