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Todo lo que necesitas saber del Rally de Australia 2017

No va más. Este pasado fin de semana, el Mundial de Motociclismo llegaba a su final en Cheste, mientras que la Fórmula 1 sólo tendrá que esperar unos días para hacer lo propio el Circuito de Yas Marina. Por el momento, será el WRC el que cierre este fin de semana una nueva página de su historia, y lo hará con nocturnidad y seguramente también con alevosía, ya que es en estas situaciones cuando nos encontramos históricamente las mejores carreras.

En el Rally de Australia 2017 no habrá en juego ningún título, aunque seguramente sí sepamos algo más sobre el futuro de la pareja campeona, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia. La lista de inscritos tampoco se aproximará a valores cercanos a los de las grandes citas europeas, e incluso en ella tendremos dos grandes ausencias como son Juho Hänninen y el propio Dani Sordo. Es entonces cuando todo el mundo parece centrarse únicamente en la competición, una última oportunidad de lucirse, de irse de vacaciones (muy reducidas ya que en próximas fechas comenzarán los test de cara a Suecia y Monte-Carlo) con un buen sabor de boca.

En las antípodas diremos adiós a la que sin duda ha sido una temporada prometedora, en la que hemos visto sufrir al hasta ahora intocableSébastien Ogier y donde las nuevas máquinas han despuntado. Estos nuevos World Rally Cars corren, hacen ruido y además dan una impresión a través de la televisión de que los competidores van al límite, algo que no siempre se reflejaba con las dos últimas generaciones de coches. Obviamente hay que dejar las odiosas comparaciones a un lado, las cuales nunca han ayudado a mantener la afición.

El balance desde mi humilde punto de vista ha sido más que positivo y 2018 seguirá obligando al pentacampeón a seguir trabajando en inferioridad respecto al resto. Si continua en M-Sport y finalmente no llegada Ford (el regreso de la firma del ovalo ha sido dado por hecho por los siempre precisos compañeros franceses de AUTOHebdo) tendrá menos opciones económicas que los equipos oficiales, aunque de apostar por Citroën, además de un nuevo proceso de adaptación a una estructura completamente distinta a la que dejó en 2011, también se espera que los de Versalles sufran ciertos recortes en el presupuesto después de una temporada tan negativa.

¿Qué hay de nuevo en el Rally de Australia 2017? Serán 21 tramos, cinco de ellos superespeciales y con un total de 318,33 kilómetros contra el cronometro. Se mantendrá la sede en Coffs Harbour con un itinerario más compacto, teniendo un viernes que contará con tres tramos nuevos en los bosques. La gran prueba de fuego será el sábado, con 140 km competitivos y la presencia del mastodóntico Nambucca con 48,89 km, el tercero más largo de la temporada. El domingo, Bucca y Wedding Bells completarán el expediente de esta temporada.

A 17.000 kilómetros de distancia de las principales sedes de los equipos y de los suministradores de neumáticos, nos encontramos con una prueba que combina tramos anchos y rápidos con numerosos cambios de rasante, con especiales muy estrechas y reviradas en bosques. Aunque era más característica la superficie de las ediciones de la pasada década, se mantienen los recorridos con pistas muy resbaladizas, en las que las piedras, habitualmente con formas redondas, dificultan mucho que los pilotos tengan feeling en materia de agarre.  Los tramos se limpian mucho tras las primeras pasadas, por lo que los tiempos mejoran mucho en el segundo bucle. Los pilotos tendrán disponibles 28 neumáticos para toda la prueba, siendo la opción dura la que más se utilizará a no ser que la lluvia haga acto de aparición.

En cuanto a las alineaciones, poco o nada que no hayamos dicho ya. Toyota tendrá dos Yaris WRC, uno para Latvala y otro para Lappi, mientras que Hyundai contará con Neuville, Paddon y Mikkelsen para finiquitar un año en el que pudo ser… pero no fue. M-Sport llevará la formación habitual, mientras que Citroën apostará por Kris Meeke, el cual es un serio candidato a la victoria junto a Andreas Mikkelsen y el propio Ogier. Junto al norirlandés estarán presente dos novatos en el ‘Down Under’: Lefebvre disputó una única vez la cita en sustitución de Mads Ostberg (accidente realizando los reconocimientos contra un camión), mientras que Breen debutará en la carrera oceánica.

En cuanto al resto, destacar que los AP4 figurarán dentro de la clasificación y que podemos estar ante la primera victoria de Kalle Rovanperä en el WRC2. No lo tendrá demasiado difícil el finlandés, es el único piloto inscrito dentro de dicha categoría, algo similar a lo que ocurre con Jourdan Serderidis dentro del WRC Trophy.

Itinerario completo - Rally de Australia 2017:

Miércoles 15 Noviembre 2017
 22h00Shakedown5,02 km
Jueves 16 y viernes 17 Noviembre 2017 (112,98 km)
SS122h13Pilbara 19,71 km
SS222h36Eastbank 118,92 km
SS3 23h39Sherwood 126,59 km
Asistencia
SS402h37Pilbara 29,71 km
SS503h00Eastbank 218,92 km
SS604h03Sherwood 226,59 km
SS706h54Destination NSW SSS 11,27 km
SS8 07h00Destination NSW SSS 21,27 km
Viernes 17 y sábado 18 Noviembre 2017 (140,34 km)
SS921h18Nambucca1748,89 km
SS1022h56Newry17 120,86 km
SS1123h44Raceway SSS1,37 km
Asistencia
SS1202h22Welshs Creek33,49 km
SS1303h08Argents Hillk 12,33 km
SS1404h16Newry17 2 20,86 km
SS1506h54Destination NSW SSS 31,27 km
SS1607h02Destination NSW SSS 4 1,27 km
Sábado 18 y domingo 19 Noviembre 2017 (64,84 km)
SS1721h18Pilbara Reverse 110,03 km
SS1821h36Bucca1631,90 km
SS1922h38WeddingBells16 16,44 km
Asistencia
SS2001h06Pilbara Reverse 210,03 km
SS2102h18WeddingBells16 2 (PS) 6,44 km

Lista de inscritos - Rally de Australia 2017:

EquipoPiloto/CopilotoNac.CocheClas.Punt.
1M-SPORT WORLD RALLY TEAMOGIER SebastienFRAFORDRC1M
INGRASSIA JulienFRAFiesta WRC
2M-SPORT WORLD RALLY TEAMTANAK OttESTFORDRC1M
JARVEOJA MartinESTFiesta WRC
3M-SPORT WORLD RALLY TEAMEVANS ElfynGBRFORDRC1M
BARRITT DanielGBRFiesta WRC
4HYUNDAI MOTORSPORTPADDON HaydonNZLHYUNDAIRC1M
MARSHALL SebastianGBRi20 Coupe WRC
5HYUNDAI MOTORSPORTNEUVILLE ThierryBELHYUNDAIRC1M
GILSOUL NicolasBELi20 Coupe WRC
6HYUNDAI MOTORSPORTMIKKELSEN AndreasNORHYUNDAIRC1M
JAEGER-SYNNEVAAG AndersNORi20 Coupe WRC
7CITROËN TOTAL ABU DHABI WRT.LEFEBVRE StephaneFRACITROËNRC1M
MOREAU GabinFRAC3 WRC
8CITROËN TOTAL ABU DHABI WRT.BREEN CraigIRLCITROËNRC1M
MARTIN ScottGBRC3 WRC
9CITROËN TOTAL ABU DHABI WRT.MEEKE KrisGBRCITROËNRC1M
NAGLE PaulIRLC3 WRC
10TOYOTA GAZOO RACING WRTLATVALA Jari-MattiFINTOYOTARC1M
ANTTILA MiikkaFINYaris WRC
11TOYOTA GAZOO RACING WRTLAPPI EsapekkaFINTOYOTARC1M
FERM JanneFINYaris WRC
21JOURDAN SERDERIDISSERDERIDIS JourdanGRCCITROËNRC1WRCT
MICLOTTE FrdericBELDS3 R5
31KALLE ROVANPERAROVANPERA KalleFINFORDRC2WRC2
HALTTUNEN JonneFINFiesta R5
61BRENDAN REEVESREEVES BrendanAUSMAZDAASN
GELSOMINO RhianonAUS2 AP4
62NATHAN QUINNQUINN NathanAUSMITSUBISHIASN
SEARCY BenAUSLancer Evo IX
63ELI EVANSEVANS EliAUSMINIASN
WESTON GlenAUSCooper AP4
64NEAL BATESBATES HarryAUSTOYOTAASN
McCARTHY JohnAUSYaris AP4
65RICHIE DALTONDALTON RichieAUSSKODARC2
ALLEN JohnAUSFabia R5
66DEAN HERRIDGEHERRIDGE DeanAUSSUBARUASN
HILL SamuelAUSImpreza WRX Sti
67CRAIG BROOKSBROOKS CraigAUSSUBARUASN
GLENNEY SteveAUSImpreza WRX Sti
68JUSTIN HATTONHATTON JustinAUSMITSUBISHIASN
FISHER SteveAUSLancer Evo IX
69WARREN MORTONMORTON WayneAUSTOYOTAASN
BENSON MeganAUSCorolla S2000
70TOM CLARKECLARKE TomAUSMITSUBISHIASN
PRESTON RyanAUSLancer Evo IX
71MIKE YOUNGYOUNG MikeNZLCITROËNRC3
READ MalcolmNZLDS3 R3
72ANDREW PENNYPENNY AndrewAUSSUBARUASN
PENNY KirraAUSImpreza WRX Sti
73JOHN O’DOWDO’DOWD JohnAUSSUBARUASN
SHEIL KennethAUSImpreza WRX Sti
74NEAL BATESBATES LewisAUSTOYOTAASN
MOSCATT DaleAUSCorolla S2000
75FABIO FRISIEROFRISIERO FabioITAPEUGEOTASN
SCATTOLIN SimoneITA208 AP4
76SUPER ALEX TROOPMASUMURA AtsushiJPNMITSUBISHIRC2
AKIKO NakagawaJPNLancer Evo X
77PETER DUNNDUNN PeterAUSSUBARUASN
NEAGLE DennisNZLImpreza WRX Sti
78SATORU ITOITO SatoruJPNMITSUBISHIRC2
YODA OsamuJPNLancer Evo X
79MARK BEARDBEARD MarkAUSSUBARUASN
BECKWITH ScottAUSImpreza RS
80TONY GOSLINGGOSLING TonyNZLCITROËNRC3
READ BlairNZLDS3 R3
81RHYS PINTERPINTER RhysAUSFORDRC4
HALL PhilGBRFiesta R2