No son buenas noticias para el francés las que llegan desde Abu Dhabi. Patrocinador del equipo desde el año 2013 después de perder el apoyo de Red Bull a finales de la segunda temporada con el DS3 WRC, el apoyo financiero del emirato se había convertido en uno de los grandes pilares de la formación francesa, la cual ha subsistido durante el último lustro a pesar de no estar peleando por los títulos y del gran dominio ejercido por Sébastien Ogier, primero con Volkswagen Motorsport y en los dos últimos años con M-Sport, precisamente coincidiendo con la etapa más baja de Citroën.

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Durante la jornada de ayer daba inicio la siguiente parada de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Conutry. El Abu Dhabi Desert Challenge contaba con una etapa prólogo a celebra en un escenario muy especial: el circuito de Yas Marina, el mismo en el que los pilotos del Mundial de Fórmula 1 finalizarán la temporada dentro de apenas ocho meses. Era un pequeño aperitivo antes de que los pilotos se dirijan al desierto de Al Dhafra en el que se desarrollarán las siguientes jornadas, pero sin duda, nos ha dejado una de las imágenes más curiosas dentro de los rally-raids.

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Jornada de despedida pública por parte de Cyril Despres. El francés, el cual se convirtió en el primer fichaje del equipo Peugeot Sport para el asalto del Dakar 2015, publicaba tres mensajes cortos a través de redes sociales en los que agradecía todo lo aprendido de sus compañeros de equipo, así como la confianza que había puesto en él Bruno Famin, director del equipo Peugeot que lo había elegido para completar el famoso ‘Dream Team’ de la firma del león. Todo parecía indicar que comenzaba una etapa de incertidumbre para el ganador en cinco ocasiones del Rally Dakar en motos, sin embargo, un proyecto ha llegado muy pronto.

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El francés, ex-esquiador de élite, sorprendió a todos cuando fue capaz de llevarse la edición de 2006 del Rally Lisboa Dakar, la que sería la penúltima vez que veríamos el rally-raid más conocido sobre la faz de la tierra en el continente africano. Apartado de las carreras desde que en 2009 una caída de motocicleta durante una prueba de enduro le dejara con una grave lesión de espalda, Luc Alphand se había centrado en otros proyectos, entre los cuales estaba el de ser uno de los responsables del Silk Way Rally de Vladimir Chagin o el de ser el comentarista experto de France TV durante el Dakar.

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El propio Bruno Famin afirmaba hace sólo unas fechas que era muy sencillo cambiar de la configuración 2017 del Peugeot 3008 DKR a la nueva versión Maxi que se utilizará con motivo del próximo Dakar 2018, la despedida de la firma del león de los rally raids. Hoy se ha confirmado que esta evolución no será únicamente montada en los cuatro buggies oficiales, sino que habrá una quinta unidad, en este caso la privada que estará en manos del Abu Dhabi Racing y Khalid Al-Qassimi.

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Conocíamos los pilotos, el patrocinador principal, e incluso hemos tenido un detallado seguimiento de los test durante los últimos meses, sin embargo, faltaba por desvelar lo más importante, las formas finales del Citroën C3 WRC. El modelo de los dos chevrones ha sido el último en ser presentado, pero parte, al igual que el Hyundai, en las quinielas de la mayoría para suceder a Volkswagen al frente del Mundial de Rallyes tras acumular más de 9.000 kilómetros de pruebas.

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Ferrari es probablemente la marca de coches más conocida del mundo y la más importante a nivel de automovilismo. Lugares como Monza -por su relación con Italia y la Fórmula 1-, Imola -el nombre completo del circuito homenajea al fundador y a su hijo- o Mugello -propiedad de la marca- nos llevan a pensar en Ferrari. Pero es en Abu Dhabi, donde existe el circuito de carreras con un culto más evidente a la marca de Maranello.

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El Gran Premio de Abu Dhabi es uno de los más recientes en la historia de la Fórmula 1, llegando en 2009 y por lo tanto con "solo" siete ediciones disputadas a día de hoy. Esto hace que no tenga demasiados ganadores, con muy pocos consiguiendo repetir triunfos. En ese sentido, los más exitosos en el circuito Yas Marina son Sebastian Vettel y Red Bull.

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Según leemos en Auto Motor und Sport (AMuS), podríamos estar ante un nuevo escándalo con Pirelli como protagonista, pues al parecer el fabricante ya introdujo un nuevo tipo de neumáticos en el pasado Gran Premio de Brasil sin que los equipos tuviesen noticia de ello. De ser esto cierto sería algo increíble, pues supondría darse cuenta de que, en realidad, Pirelli con el beneplácito (o la urgencia) de Bernie Ecclestone hacen lo que les da la real gana sin contar con nadie. Y eso es gravísimo. Pero sepamos más, antes de tirar la piedra.

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18 de marzo de 2016

Pirelli pidió a los equipos que alinearan a sus pilotos titulares o como mínimo a sus reservas habituales en el test post-carrera de Yas Marina y los equipos ya han demostrado interpretar esa consigna a su manera. Tras anunciar Force India la presencia de Alfonso Celis Jr., nuevo piloto de desarrollo del equipo de cara a 2016, ahora Manor ha comunicado que serán Jordan King y Rio Haryanto quienes piloten durante las doce horas de test.

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