Con solo tres equipos en liza, hay muchos pilotos disponibles en el mercado y con la cercanía del cambio reglamentario, los fabricantes parecen plenamente dispuestos a estudiar la opción de crear segundas formaciones en las que acoger a parte de esos pilotos y terminar de sacar todo el jugo a esta generación de World Rally Cars que se despedirá en apenas dos años. Mientras que Toyota podría seguir sumando coches a su alineación, Hyundai se ha planteado incluso la creación de una segunda estructura.

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Han sido unas últimas horas ajetreadas dentro de la sede del equipo de Alzenau. Coincidiendo con la presentación de los reglamentos de la Fórmula 1 para 2021, Hyundai Motorsport anunciaba la contratación de Ott Tänak para la próxima campaña, confirmando que el estonio realizará un programa completo al igual que Thierry Neuville, mientras que Dani Sordo y Sébastien Loeb compartirán el tercer coche oficial.

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Una vez más el tramo espectáculo situado en los alrededores del Parque de Asistencia de Jyväskylä daba el pistoletazo de salida a la acción en el Rally de Finlandia. Harju mantenía su recorrido tradicional, con dos secciones ratoneras alrededor de numerosos elementos del mobiliario urbano como bordillos, señales o maceteros, separados en este caso por una sección de tierra a través del pequeño parque en torno al que se congregan los aficionados.

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Nuevos colores y un nuevo cambio de coche en lo que llevamos de temporada. Si hace unos días destacábamos la gran cantidad de monturas que había probado Eric Camilli durante los últimos meses, Craig Breen no se queda atrás y el próximo mes de agosto sumará a su participación en el Titans RX y sus distintos compromisos al volante de R5, la participación en el Rally de Finlandia al volante del tercer Hyundai i20 WRC Coupé oficial.

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Primero fue Hayden Paddon y ahora es el turno de Craig Breen. El norirlandés, presente este pasado fin de semana en el Circuit de Barcelona-Catalunya, se mostraba muy diplomático cuando se le preguntaba si tenía previsto disputar alguna prueba del World RX, contestando que estaría encantado de participar en cualquier proyecto. Dicho y hecho. Solo unas horas más tarde ya sabemos la razón de una respuesta un tanto trivial. El expiloto de Citroën Racing estará en lo que hasta hace una semana se conocía como GRC Europe, el TitansRX, compitiendo en este caso contra Hayden Paddon entre otros.

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29 de abril de 2019

Año de finalizaciones de contratos. Salvo Thierry Neuville, Sébastien Loeb, Esapekka Lappi, Sébastien Ogier y previsiblemente Ott Tänak, todos los demás asientos del Mundial de Rallyes son susceptibles a sufrir cambios de cara a la temporada 2020, algo que hace que la Silly Season se alimente desde muy pronto ante los posibles movimientos que se puedan producir el próximo invierno. Precisamente, en esa lista de candidatos, además de jóvenes promesas como Kalle Rovanperä, Gus Greensmith o Jari Huttunen, también figuran competidores experimentados, en su mayoría los que han perdido el asiento después de haber formado parte en 2018 de algunos de los equipos oficiales.

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A pesar de que llegó a decir en más de una ocasión que tenía un asiento asegurado de cara a la temporada 2019, Craig Breen es el tercer piloto que ha confirmado a estas alturas de año que no cuenta con programa para la próxima campaña del WRC. El irlandés llegó a sonar como posible último piloto de Citroën Racing para 2019, sin embargo, con la caída de Abu Dhabi como patrocinador principal del equipo y después de haberse confirmado las salidas de Sébastien Loeb y Mads Ostberg, no había sitio en la firma de los dos chevrones tras las contrataciones de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi.

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Con el anuncio de la baja de Abu Dhabi de la lista de ingresos de Citroën Racing ha supuesto un gran varapalo no solo para el equipo, sino también para los pilotos que todavía no tenían confirmado sus respectivos futuros. Mads Ostberg cerraba la jornada del viernes anunciando que la única opción que tenía sobre la mesa para competir en 2019 en un World Rally Car se acababa de esfumar, algo que podríamos hacer también extensible a un Craig Breen, el cual hace unas semanas, en la previa del Rally de Gales, informó que estaba negociando con varios equipos, aunque posteriormente solo ha sido relacionado con la posibilidad de sentarse en el tercer Citroën C3 WRC.

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Mientras se espera la confirmación del fichaje de Esapekka Lappi por Citroën Racing, con la siempre difícil tarea de ser el compañero de equipo de Sébastien Ogier, el WRC sigue atenta a los siguientes movimientos, especialmente los destinos que tomarán las dos posibles salidas del equipo de los dos chevrones, así como los fichajes que puedan acometer tanto Toyota GAZOO Racing como M-Sport para completar sus alineaciones, algo que en el caso de los de Malcolm Wilson es incluso más difícil al tratarse de un equipo con apoyo limitado de fábrica.

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Enfrentándose a lo desconocido. Los pilotos estaban advertidos de que las condiciones en el Rally de Turquía 2018 no iban a ser nada amables con las mecánicas, llegando a ver cómo en el shakedown piedras de un kilogramo de peso llegaban a incrustarse en el paso de rueda de algunos vehículos como era el caso del Ford Fiesta WRC de Teemu Suninen. Sabedores de que los tramos iban a ser exigentes y que estábamos ante la jornada más larga de las tres, la mayoría de los pilotos decidían gestionar este inicio del ‘fuego real’.

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