Primero fue Hayden Paddon y ahora es el turno de Craig Breen. El norirlandés, presente este pasado fin de semana en el Circuit de Barcelona-Catalunya, se mostraba muy diplomático cuando se le preguntaba si tenía previsto disputar alguna prueba del World RX, contestando que estaría encantado de participar en cualquier proyecto. Dicho y hecho. Solo unas horas más tarde ya sabemos la razón de una respuesta un tanto trivial. El expiloto de Citroën Racing estará en lo que hasta hace una semana se conocía como GRC Europe, el TitansRX, compitiendo en este caso contra Hayden Paddon entre otros.

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29 de abril de 2019

Año de finalizaciones de contratos. Salvo Thierry Neuville, Sébastien Loeb, Esapekka Lappi, Sébastien Ogier y previsiblemente Ott Tänak, todos los demás asientos del Mundial de Rallyes son susceptibles a sufrir cambios de cara a la temporada 2020, algo que hace que la Silly Season se alimente desde muy pronto ante los posibles movimientos que se puedan producir el próximo invierno. Precisamente, en esa lista de candidatos, además de jóvenes promesas como Kalle Rovanperä, Gus Greensmith o Jari Huttunen, también figuran competidores experimentados, en su mayoría los que han perdido el asiento después de haber formado parte en 2018 de algunos de los equipos oficiales.

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A pesar de que llegó a decir en más de una ocasión que tenía un asiento asegurado de cara a la temporada 2019, Craig Breen es el tercer piloto que ha confirmado a estas alturas de año que no cuenta con programa para la próxima campaña del WRC. El irlandés llegó a sonar como posible último piloto de Citroën Racing para 2019, sin embargo, con la caída de Abu Dhabi como patrocinador principal del equipo y después de haberse confirmado las salidas de Sébastien Loeb y Mads Ostberg, no había sitio en la firma de los dos chevrones tras las contrataciones de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi.

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Con el anuncio de la baja de Abu Dhabi de la lista de ingresos de Citroën Racing ha supuesto un gran varapalo no solo para el equipo, sino también para los pilotos que todavía no tenían confirmado sus respectivos futuros. Mads Ostberg cerraba la jornada del viernes anunciando que la única opción que tenía sobre la mesa para competir en 2019 en un World Rally Car se acababa de esfumar, algo que podríamos hacer también extensible a un Craig Breen, el cual hace unas semanas, en la previa del Rally de Gales, informó que estaba negociando con varios equipos, aunque posteriormente solo ha sido relacionado con la posibilidad de sentarse en el tercer Citroën C3 WRC.

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Mientras se espera la confirmación del fichaje de Esapekka Lappi por Citroën Racing, con la siempre difícil tarea de ser el compañero de equipo de Sébastien Ogier, el WRC sigue atenta a los siguientes movimientos, especialmente los destinos que tomarán las dos posibles salidas del equipo de los dos chevrones, así como los fichajes que puedan acometer tanto Toyota GAZOO Racing como M-Sport para completar sus alineaciones, algo que en el caso de los de Malcolm Wilson es incluso más difícil al tratarse de un equipo con apoyo limitado de fábrica.

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Enfrentándose a lo desconocido. Los pilotos estaban advertidos de que las condiciones en el Rally de Turquía 2018 no iban a ser nada amables con las mecánicas, llegando a ver cómo en el shakedown piedras de un kilogramo de peso llegaban a incrustarse en el paso de rueda de algunos vehículos como era el caso del Ford Fiesta WRC de Teemu Suninen. Sabedores de que los tramos iban a ser exigentes y que estábamos ante la jornada más larga de las tres, la mayoría de los pilotos decidían gestionar este inicio del ‘fuego real’.

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Estrenan novedades en sus Citroën C3 WRC y aunque Mads Ostberg y Craig Breen ya son pilotos experimentados en las pistas del Rally de Finlandia, era difícil imaginar que los dos Citroën pudieran comenzar de esta forma tan destacada la segunda mitad del campeonato. Los dos pilotos de la firma de los dos chevrones se han clasificado en las dos primeras posiciones del Shakedown, siendo Ostberg el autor del mejor tiempo en un tramo inédito de 4,26 kilómetros situado al oeste de Jyväskylä.

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Sólo restaban dos especiales para cerrar la segunda jornada del Rally de Suecia y en este caso los pilotos han podido olvidarse por un momento del mal estado de los tramos, especialmente en sus segundas pasadas. Después de haber tenido que lidiar con las profundas roderas en alguno sitio y la gran cantidad de tierra que se había levantado tras el primer bucle, la superespecial disputada en el hipódromo de Karlstad y los 3,43 kilómetros del Torsby Sprint han cerrado el día a la espera de los tres tramos que decidirán mañana las posiciones finales.

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Está siendo un Rally de Suecia bastante atípico, pero no por ello nos falta entretenimiento. Si el triplete de Hyundai al término de la primera etapa ciertamente infundía respeto, mediada la segunda jornada de competición al menos hemos podido cómo les emergía un rival claro: Craig Breen y el Citroën C3 WRC. El irlandés se sitúa segundo y pisa ya los talones a Thierry Neuville por delante de los otros dos Hyundai i20 WRC.

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No hubo grandes sorpresas en lo que respecta a la alineación de Citroën Racing para la próxima temporada del Mundial de Rallyes. El fabricante francés, ha anunciado este mismo mediodía lo que se había estado anunciando durante los últimos meses, especialmente en lo que respecta a la reducción de presupuesto que sufrirá el programa del equipo la próxima temporada. Sólo Kris Meeke podrá disputar el calendario completo al volante del Citroën C3 WRC, mientras que es el regreso de Sébastien Loeb en un programa muy corto la que sin duda se convierte en la noticia más destacada.

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