El ecosistema actual de las categorías formativas es un caos. Más allá de las mil y una competiciones distintas de Fórmula 4, en 2019 la Fórmula 3 vivirá una revolución identitaria nunca antes vista. Las GP3 Series pasan a ser el certamen oficial FIA de Fórmula 3, mientras la antigua F3 europea se convierte en la Formula European Masters... con los antiguos F3, los mismos coches que se usarán en la F3 japonesa. Paralelamente, tenemos la F3 regional europea, que usará unos chasis Tatuus que también se ven en la F3 asiática, las W Series y hasta en la Fórmula Renault Eurocup (aunque con otro motor). Luego está otro Tatuus distinto, oficialmente un F3 para el campeonato británico. Y a todo esto, no podemos olvidarnos del Ligier JS F3 del certamen estadounidense... Hoy, Dome ha anunciado que habrá un nuevo nombre al que prestar atención, el F111/3 que están desarrollando para el concepto de la Fórmula 3 regional.

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La Fórmula 3 japonesa vivió el año pasado un dominio casi insultante del equipo TOM'S, permitiendo que Sho Tsuboi firmara una temporada de récord camino a la Super Fórmula y el GT500 del Super GT. Por detrás, Toyota venía preparando al siguiente piloto, el elegido para ser campeón en 2019... y según lo visto en las pruebas en Suzuka, Ritomo Miyata cumple con el guión, se escapa de sus rivales y manda un mensaje claro al respecto de sus pretensiones sobre el título. Su ritmo a lo largo de todo el día estuvo muy por encima de los demás competidores, destacando sobre todo la ventaja sobre Kazuto Kotaka, su nuevo compañero de equipo para la temporada 2019. Tras Miyata, el más rápido volvió a ser un Sacha Fenestraz que sufrió una salida de pista por la tarde que le impidió aprovechar la sesión.

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El circuito de Suzuka ha sido esta semana la sede de los test de pretemporada de la Super Fórmula, donde Àlex Palou fue el más rápido ayer, antes de completar las pruebas esta mañana. Adicionalmente, en el espacio existente entre las dos sesiones de la Super Fórmula se encajó la primera sesión de pretemporada 2019 de la Fórmula 3 japonesa, con un Ritomo Miyata que fue el más veloz y aprovechó para reforzar su condición de favorito para este año. Tras él, Sacha Fenestraz fue el segundo piloto más rápido y dejó claro que podría optar al título si la asociación entre B-Max y Motopark arranca con buen pie. Uno de los puntos más destacados, ver como el franco-argentino volverá a competir con los colores que se le conocían de su época de la Fórmula Renault 2.0, imponiéndose a la decoración habitual del equipo nipón.

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La Fórmula 3 japonesa cerró esta madrugada su temporada 2018 con los últimos test del año en el circuito de Suzuka. La segunda jornada de pruebas se saldó con el mejor tiempo de un Ritomo Miyata que deja clara su posición como el principal favorito al título del próximo año, aunque sus posibles rivales empiezan a asomar. Sacha Fenestraz y Callum Ilott fueron segundo y tercero respectivamente con equipos cuyas asociaciones con estructuras europeas podrían tener mucho que decir en 2019. Por detrás, interesantes actuaciones de varios pilotos como Ukyo Sasahara y Yoshiaki Katayama, mientras el equipo Toda empieza a quedarse algo atrás de forma similar a como sucedió con HFDP hace apenas un par de años. Honda pierde fuelle en la Fórmula 3 japonesa y necesita recuperarlo como sea.

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La Fórmula 3 japonesa vuelve a estar en marcha para las que son sus últimas pruebas de este 2018. El circuito de Suzuka albergó esta madrugada el primero de los dos días de test que cerrarán la actividad de este año, con un Ritomo Miyata que hizo valer su condición de favorito para la próxima temporada con el mejor tiempo en un día pasado por agua. En pista, nombre como Callum Ilott, Sacha Fenestraz, Lucas Auer o Harrison Newey entre otros. Unas pruebas con muchos nombres conocidos en Europa que buscan entrar en la categoría o en algunos casos probar para conocer mejor el circuito y la metodología de trabajo de B-Max. Es el caso de Auer, recientemente confirmado para la Super Fórmula de cara a 2019 con el apoyo del Red Bull Junior Team.

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Los días 20 y 21 de diciembre, el automovilismo nipón celebrará sus últimas actividades del año en forma de test de la Fórmula 3 japonesa en el circuito de Suzuka. Se trata de los últimos días en los que coches de carreras se pondrán en pista para buscar tiempos. Esta misma mañana, el campeonato ha publicado la lista de inscritos, entre los que hay varios pilotos europeos con buenos resultados en sus campeonatos. Destaca Sacha Fenestraz, que estará con uno de los coches de B-Max Racing Team, aunque también hay varios pilotos japoneses interesantes a tener en cuenta, además de algunos cambios de equipo de otros pilotos que ya estuvieron en 2018.

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La Super Fórmula recibirá en 2019 a su segundo equipo extranjero, tras confirmarse hoy la llegada de Motopark al campeonato de la mano de B-MAX Racing Team, estructura que debutó en 2017 y que expandirá su programa a un total de dos monoplazas para formar un equipo conjunto. El equipo será conocido como B-MAX with Motopark y usará motores Honda, algo ya esperado desde que los primeros rumores comenzaron a circular alrededor del posible destino japonés del equipo alemán dirigido por Timo Rumpfkeil. La rumorología sigue en marcha al respecto de la posible presencia de Red Bull en el proyecto, algo ni mucho menos confirmado.

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Llega la hora de cerrar nuestro particular capítulo japonés con el último contenido del viaje japonés que nos llevó a Sugo para la penúltima cita de la temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa. Allí pudimos hablar con un Ritomo Miyata que este 2018 ha confirmado su posición como el siguiente en la línea sucesoria de los campeones de Toyota en la Fórmula 3, después de Ryo Hirakawa, Yuichi Nakayama, Kenta Yamashita y Sho Tsuboi en tiempos recientes. Como uno de los pilotos nipones en más competiciones a lo largo del año, es uno de los jóvenes talentos con una mayor carga de trabajo a lo largo del año. A pesar de haber sido derrotado por Sho Tsuboi este año, su progreso es evidente y en 2019 debería ser uno de los principales candidatos al título. Charlamos con él para que nos contara algunas cosas.

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Mick Schumacher y Dan Ticktum de batirán en duelo por la victoria en el Gran Premio de Macao de Fórmula 3 que se disputará a finales del mes de noviembre en el Circuito da Guía de esta ciudad con 'pedigree' en el mundo de las carreras... pero no serán los únicos en una lista que cuenta a día de hoy con 28 inscritos tanto de los certámenes europeo y japonés de Fórmula 3... y algunos ilustres invitados que añadirán picante a la lista. ¡Y vaya picante! Con candidatos seguros a la victoria que no han estado en la Fórmula 3 este año, las emociones y las peleas están totalmente garantizadas.

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Diecisiete victorias (doce seguidas) en diecinueve carreras y un total de 214 puntos sobre 225 posibles. En otras palabras, Sho Tsuboi completó la temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa con más de un 95% de los puntos posibles. Datos espectaculares e históricos que demuestran cómo de dominante ha sido el año del número 36 de TOM'S. Solo Ritomo Miyata pudo frenarle en un par de ocasiones, mientras los demás rivales estuvieron mucho más atrás. En Fuji, ni en seco ni en lluvia pudo nadie desafiar a un Tsuboi que completa el ya habitual camino de tres años de los jóvenes de Toyota en la categoría. El campeonato japonés de Fórmula 3 baja el telón pensando en Macao y en las pruebas de post-temporada de diciembre que podrían empezar a mostrar a quien hay que prestar atención en 2019...

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