Han pasado ya 8 años desde que Dallara presentó en el Masters de Zandvoort su F312. Concebido como el relevo del F308 para la Fórmula 3, en el momento causó división de opiniones entre los aficionados y los equipos. Su mayor coste, su velocidad similar y el no haber hecho un avance muy grande en cuanto a seguridad no justificaba para algunos el relevo de chasis. 8 años después, se puede afirmar que ha sido el Fórmula 3 más exitoso de la marca italiana, o al menos, el más longevo en campeonatos oficiales.

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Se acabó la historia de más de 40 años de la Fórmula 3 japonesa. El campeonato cambiará de nombre de cara a 2020 y se convertirá en Super Fórmula Lights. Este fin de semana se disputó la última cita de la última temporada con su nombre original en la que Ritomo Miyata se desquitó después de perder el título a manos de Sacha Fenestraz en Motegi. El japonés respondió a la situación de presión vivida toda la temporada con un fin de semana impecable con las dos poles, las dos vueltas rápidas y las dos victorias para firmar un pleno de puntos, su primero del año. Con la incógnita sobre lo que hará la próxima temporada, Miyata terminó de la mejor forma posible mientras Fenestraz se despidió del campeonato con dos segundos puestos. Sena Sakaguchi, que ocupó el segundo coche de TOM'S este fin de semana, firmó dos podios que deberían darle opciones a competir en el campeonato el próximo año.

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Este fin de semana se disputa en Japón la última ronda de la Fórmula 3 japonesa... no solo de la temporada sino también de su historia. El campeonato cambia de nombre a partir de la próxima temporada como consecuencia del cambio de panorama de monoplazas de la FIA que resultó en la creación del certamen FIA de Fórmula 3 internacional y la adopción del concepto de Fórmula 3 regionales alrededor del mundo. De esta forma, la actual F3 japonesa se mantendrá en vida en 2020 pero lo hará de forma independiente, bajo el nombre de Super Fórmula Lights y como telonera de la Super Fórmula. Aún así, el mundo de la F3 japonesa tendrá un doble futuro con la nueva Fórmula Regional Japonesa. Ambas categorías se presentaron hoy de forma pública con sus monoplazas para 2020.

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Han tenido que pasar seis meses desde sus primeras noticias pero el Dome F111/3 ya es una realidad y no solo por el hecho de haber tomado el asfalto sino por tener también un destino claro para la temporada 2020. Será la nueva Fórmula Regional Japonesa, el certamen de la FIA que pretende ocupar el 'hueco' que en cierta forma dejará vacante la Fórmula 3 japonesa al convertirse en Super Fórmula Lights el próximo año. No tanto por nivel de maquinaria y pilotaje sino por la ausencia de un certamen FIA a ese nivel en Japón. Este será el puesto de una Fórmula Regional Japonesa que copiará el concepto de la Fórmula 3 Asiática, Fórmula 3 Americas y la Fórmula Regional Europea. De momento, esta semana el monoplaza realizó su 'shakedown' en Okayama.

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Después de un año y medio de dominio del equipo TOM'S, pocos hubieran apostado por Sacha Fenestraz en su debut en la Fórmula 3 japonesa. El piloto francoargentino entraba en el campeonato asociado a un renovado equipo B-Max que estrenaba colaboración con Motopark... y con el Red Bull Jr Team. A lo largo de la temporada, dos elementos llamaron la atención por encima de los demás. El primero es que quizás el dominio pasado no se debía a TOM'S sino a un excelente Sho Tsuboi. El segundo, la polémica por piezas no autorizadas según el anterior reglamento FIA de F3 que golpeó a TOM'S con dos descalificaciones consecutivas para un Ritomo Miyata que en lugar de salir de Motegi a 30 puntos, lo habría hecho a 8. En cualquier caso, Fenestraz supo sobreponerse al desafío de no conocer los circuitos para brillar y llevarse un merecido título con una ronda por delante.

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Nuevo cambio en el convulso panorama internacional de la Fórmula 3. El único certamen mundial que aún mantenía los Dallara F312/F317 y el nombre de Fórmula 3 va a cambiar por completo de cara a la temporada 2020. Estamos hablando de la Fórmula 3 japonesa, que en pos del mantenimiento del espíritu del certamen se ve obligada a dejar caer el nombre histórico de una competición con 40 años de historia. A partir del próximo año, la Fórmula 3 japonesa desaparece y se convertirá en la Super Fórmula Lights. Aunque aún no es oficial, el coche elegido para esta nueva era será el Dallara 320 que seguirá con el espíritu de los antiguos Fórmula 3 como el Dallara F312 y su actual versión F317.

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Después de las dos descalificaciones a Ritomo Miyata por irregularidades técnicas en la fabricación de las piezas de su Dallara del equipo TOM'S, la Fórmula 3 parece ya sentenciada pero a falta de tres rondas antes del pasado fin de semana, el japonés declaró que no iba a darse por vencido, pensando solo carrera a carrera. El enfoque funcionó en Sugo, con Miyata llevándose dos victorias de tres y reduciendo ligeramente la ventaja de Sacha Fenestraz en la general. Aún así, el francoargentino aguanta bien el asalto de su rival y afronta las dos últimas rondas con 28 puntos de ventaja al frente de la clasificación general. Si sale de Motegi con un total de 25 puntos más que Miyata, Fenestraz será campeón. Ese segundo 'match ball' se vivirá los días 17 y 18 de agosto.

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La Fórmula 3 japonesa empieza a inclinarse del lado de Sacha Fenestraz, el piloto más competitivo de lo que llevamos de temporada. El pasado fin de semana, el francoargentino fue uno de los ganadores junto a Enaam Ahmed, heredando este último un triunfo como consecuencia de la descalificación a Ritomo Miyata, que había vencido. A estos resultados hay que sumarle unos cambios en Sugo anunciados justo antes de la disputa de los entrenamientos libres. Ritomo Miyata fue descalificado de la segunda carrera de la cita anterior, al usar TOM'S unas partes de la carrocería no originales de Dallara y no permitidas dentro del reglamento.

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Después de un comienzo en Suzuka en el que fue el piloto que más puntos sumó, Ritomo Miyata tuvo que lidiar en Autopolis y en Okayama con un Sacha Fenestraz impecable y que sacó todo el provecho posible de su coche y su talento. No fue hasta el pasado fin de semana en Sugo, cuando el japonés pudo por fin echarle el freno al francoargentino para intentar abrir una pelea por el campeonato con él. La reunión del pasado fin de semana marcó el ecuador de la temporada 2019 y aunque Fenestraz sigue 19 puntos por delante de Miyata, el de TOM'S espera haber mandado un mensaje fuerte mientras su rival deja claro que incluso cuando tiene problemas para clasificar arriba, en carrera sabe compensarlo. En cuanto a las carreras, victoria para Ritomo Miyata y Toshiki Oyu con un podio de Kazuto Kotaka en su retorno a la categoría tras perderse la ronda de Okayama.

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La temporada 2019 de la Fórmula 3 japonesa empieza a tomar unos derroteros que pocos habrían vaticinado a principios de año aunque con todos los elementos analizados tenga todo el sentido del mundo. El certamen nipón tiene este año la particularidad de adoptar a dos equipos foráneos; Motopark que se asocia con B-Max y Carlin que hace lo propio con el OIRC. Ganar en Japón viniendo desde fuera es difícil pero hacerlo asociándose con un equipo local es mucho más plausible. Y por ello la fuerza dominante de los últimos años de TOM'S se desvanece poco a poco. Aunque Ritomo Miyata aguanta esegundo en la general, el campeonato está ahora en manos de un Sacha Fenestraz que logró una victoria en Okayama, con Yoshiaki Katayama y los pilotos de "Carlin" como jueces del partido. Tres carreras, tres ganadores y un campeonato en plena revolución.

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