No es fácil ver a un piloto de rallyes triunfando en los circuitos, así como el camino inverso se antoja casi tan complicado cuando hemos visto a los Robert Kubica, Kimi Räikkönen o Valtteri Bottas afrontar el camino inverso. En el caso de Thierry Neuville, aprovechaba este pequeño parón antes del Rallye de Alemania para competir en el nacional del TCR de dicho país con uno de los Hyundai i30 N TCR. Objetivo: tomar contacto con las sensaciones sobre el alquitrán y rascar a ser posible un buen resultado.

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Que el concepto TCR ha sido un éxito creo que es una verdad que ya muy pocos se atreverán a discutir. Coches más baratos en su mantenimiento, desarrollo y adquisición que los ya extintos TC1 y ante los que pocos se han resistido a probar. El último en sumarse al proyecto ha sido el propio Thierry Neuville, el cual competirá en la cita del TCR alemán que se disputará el próximo fin de semana del 17-18 de agosto en el Circuito de Nürburgring con el Hyundai i30 N TCR del Team Engstler.

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La Copa del Mundo de Turismos ha entrado en un terreno pantanoso después de que tras un primer año en el que los equipos oficiales participaran camuflados, Lynk & Co llegara al WTCR sin disimular ni tan siquiera de que estábamos frente a un equipo de fábrica. En estas condiciones y después de que Eurosport Events prolongara su acuerdo como promotor del campeonato, algunos fabricantes empiezan a mostrar públicamente su incomodidad frente al rumbo del campeonato después de incluso algunos conatos de plantón.

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Compartiendo pista en días alternos con el Mundial de Resistencia de motos, también organizado por Eurosport Events, la Copa del Mundo de Turismos celebró hace escasos días su tercera cita de la temporada 2019 en Slovakiaring. Allí una buena prestación de Hyundai en clasificación invitó a pensar que la marca coreana dominaría, pero lo cierto es que en realidad asistimos a una cita llena de alternativas y con otros tres fabricantes en lo más alto del podio durante la jornada de domingo.

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Será una temporada ocupada finalmente para Hayden Paddon a pesar de que su compromiso con el equipo Hyundai Motorsport del Mundial de Rallyes no haya continuado una temporada más. El neozelandés anunciaba hace solo unas semanas un programa mixto en el que iba a combinar su participación en GRC Europe con al menos tres rallyes en Nueva Zelanda con el Hyundai i20 AP4 y al menos tres pruebas en rallysprints o carreras de montaña con la unidad vitaminada.

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Poco a poco se acercan las fechas que determinarán el futuro eléctrico del automovilismo. A si el World RX decidirá el próximo 29 de marzo si sigue adelante con la conversión de su categoría reina, hay que sumar que se espera para este mismo año el reglamento que tendrán los World Rally Cars a partir de la temporada 2021, año en el que se espera que los modelos de combustión interna dejen paso a los sistemas híbridos. Sin embargo, ha sido el E-TCR el que se ha situado como uno de los campeonatos electrificados cuyo inicio se espera que sea más inmediato, e incluso Marcello Lotti ya ha marcado alguno de los plazos próximos.

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Tras estar en la lucha por el título del WTCR hasta la recta final de 2018 con Cupra Racing, Pepe Oriola ha confirmado hoy mismo lo que era un secreto a voces: no seguirá ligado a la firma española, ni a Campos Racing y en su lugar se ha unido a Hyundai Motorsport en el que realizará las funciones de probador y con el que competirá a través de un equipo cliente en un campeonato regional como son las TCR Asia Series.

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El North American International Auto Show que se está llevando a cabo durante estos días en Detroit nos ha permitido descubrir algunos de los proyectos nuevos de la industria automotriz estadounidense e incluso nos ha dejado hueco para alguna de las presentaciones dentro del mundo de las carreras. Sin ir más lejos, ha sido el lugar elegido por parte de Hyundai Motorsport y su departamento carreras-cliente para presentar su nuevo TCR, el Hyundai Veloster N, el cual ha sido creado basándose en la experiencia con el Hyundai i30 N TCR (en América no se comercializa la versión de producción) y aprovechando el reciente lanzamiento del Veloster en el mercado americano.

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En más de una ocasión hemos hablado de que la disciplina de la montaña se ha convertido en un bonito cajón de sastre. Durante años hemos visto cómo tanto modelos de rallyes como de circuitos han disfrutado de una segunda vida competitiva sobre el asfalto de las carreteras empinadas de toda Europa, llegando a ver un precioso espectáculo heterogéneo en el que monoplazas provenientes de Fórmula 2, Fórmula E se han mezclado con GT3, vehículos de DTM con incluso viejas glorias de los rallyes como el Audi Quattro S1 o el Lancia Delta S4.

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Pese a conquistar todo lo que estaba en juego en la primera edición de la Copa del Mundo de Turismos con su i30 TCR, Hyundai Motorsport ha decidido no dormirse en los laureles. A fin de cuentas el título de Gabriele Tarquini supone su mayor alegría tras el varapalo recibido en el Mundial de Rallyes y la marcha de Thed Björk, Yvan Muller y su estructura de la mano de los chinos de Lynk & Co obligaba a buscar recambios de calidad.

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