El piloto Erik Jones permanecerá junto a Joe Gibbs Racing, en el Toyota Camry número 20, para la próxima temporada. El ascenso de Jones en la NASCAR ha sido consistente, en el 2015 fue campeón de la Camping World Truck Series y en el 2017 fue declarado Novato del Año en la Xfinity Series. Desde su llegada al equipo Joe Gibbs Racing en la Cup Series se ha ganado un lugar en los playoffs, así que retenerlo era la opción más lógica.

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Joe Gibbs Racing anunció que la participación del Toyota Camry número 19 en la NASCAR Cup Series será financiada por BassPro Shops y TRACKER Boats, patrocinadores personales del piloto Martin Truex Jr. El acuerdo se estableció por varios años, así que el campeón de la temporada 2017 no debería preocuparse otra vez por lo sucedido en Furniture Row Racing.

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La penúltima carrera del año de la Monster Energy NASCAR Cup Series decepcionó en su comienzo pero no al final. La nerviosa pelea por entrar a la pelea por el título en Homestead-Miami vio varios cambios en su último lugar de acceso, tanto en la lucha por puntos como al ganar la carrera y entrar más fácilmente. El vencedor de la cita de Phoenix acabó siendo Matt Kenseth, en lo que podría ser su penúltima carrera a tiempo completo en NASCAR y después de un evento que desembocó en alguna acción polémica después de mucha variedad.

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La primera carrera nocturna a disputar en Martinsville tuvo lugar en medio del nerviosismo habitual en NASCAR a estas alturas del año. El primer evento de la tercera ronda de play-off desembocó en un festival ofensivo en su parte final, diferenciado de un comienzo tranquilo. Kyle Busch acabó aprovechando más los incidentes ajenos y logró su quinta victoria de la temporada en el pequeño óvalo de Virginia, en una carrera que lideró en varias ocasiones y que fue artífice de toques y temas de conversación que pueden afectar al desarrollo de la lucha por el campeonato de la Monster Energy Cup Series.

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Dover es otro escenario extraño habitual de NASCAR. El óvalo del pequeño estado de Delaware tiene dos citas anuales, siendo la segunda de ellas eliminatoria en el play-off de la Monster Energy Cup Series. Ambas carreras se alternan la capacidad de accidentes constantes con una tranquilidad excesiva que no suele ayudar a ver acción en pista. A la ronda del play-off le tocó lo segundo, llegando a disputar el último segmento en bandera verde, aunque una sorprendente lucha por la victoria en las últimas 15 vueltas añadió emoción a un evento que no tenía.

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NASCAR llegó a New Hampshire, el escenario de la primera carrera del play-off allá por 2004, para disputar su última ronda de post-temporada en el pequeño circuito norteño. Las temperaturas elevadas fueron una acertada metáfora sobre el estado de la categoría y se vio un evento disputado con alternancias en la zona alta. No así por el liderato, dónde Martin Truex Jr. y Kyle Busch se combinaron para liderar 299 de las 300 vueltas, con victoria final para el campeón de 2015.

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La Southern 500 es una de las citas más bonitas e infravaloradas en NASCAR. El peculiar circuito de Darlington recibe la visita anual de los stock cars en un evento largo que suele dar estrategias variadas y muchos accidentes. Los choques no fueron lo habitual esta vez, pero los errores se pagaron caros y se gestionaron bien al mismo tiempo. Denny Hamlin se sintió cómodo en condiciones erráticas y consiguió su segundo triunfo en 2017 después de cometer un error garrafal cuando iba en cabeza de forma holgada.

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Kyle Busch es probablemente uno de los mayores exponentes de NASCAR en cuanto a competición. Gracias a especialmente él y a Brad Keselowski, el organismo de los stock cars controla cada vez más las apariciones de los pilotos de la Cup Series en las categorías inferiores. Esas restricciones no han impedido a Busch repetir lo que ya logró en Bristol en 2010, vencer en las tres carreras puntuables de un fin de semana, sumando su 40ª victoria en la Cup Series en el mismo circuito dónde ganó las citas de la Camping World Truck Series y de la Xfinity Series.

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Pocono volvió a la Monster Energy NASCAR Cup Series en poco tiempo, apenas un mes y medio después de su última visita. Ryan Blaney ganó en junio y se llevó al pase al play-off después de adelantar a Kyle Busch en la parte final. Pero al fin los mecánicos y estrategas del #18 actuaron de forma conjunta en el momento oportuno, permitiendo al de Gibbs ganar su primera carrera en 2017 tras varios intentos fallidos. Busch logró su primera victoria en Pocono, la 39ª en la Cup Series y rompió su peor racha de falta de victorias, que se remontaba a la Brickyard 400 del año pasado.

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El New Hampshire Motor Speedway es uno de los circuitos más particulares de NASCAR. De apenas una milla de longitud y sin apenas peralte, supone un desafío distinto al de sus hermanos one-milers de Dover y Phoenix y aunque la carrera de este domingo no fue demasiado interesante sí que dio un nuevo vencedor en la temporada. Denny Hamlin aguantó la presión final de Kyle Larson para lograr la primera victoria de Joe Gibbs Racing en 2017, su primera del año y 30ª en la Cup Series, que además le mantiene en el círculo de ganadores por 12ª temporada consecutiva. Y todo ello con un segundo coche, ya que dejó el primero accidentado en los entrenamientos del viernes.

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