El pasado fin de semana llegó a su fin la temporada 2019 de la Super Taikyu, el certamen de resistencia japonés patrocinado y apoyado por Pirelli con un formato parecido al de la vieja Pirelli World Challenge americana. Después de una quinta ronda muy descafeinada en Motegi por la ausencia de varios de los equipos más potentes de la categoría ST-X (GT3), la sexta y última cita en el circuito de Okayama recuperó a las grandes estructuras para entregar una entretenida carrera en la que la victoria acabó en manos del Aston Martin Vantage AMR GT3 con Satoshi Hoshino, Tomonobu Fujii y Tsubasa Kondo en lo más alto del podio. El título llegaba ya decidido a favor del Nissan de GTNET que se proclamó en Motegi campeón por segundo año consecutivo. En Okayama el coche número 1 fue tercero, mientras el segundo puesto quedó en manos de los pilotos del Mercedes AMG GT3 de Sato-SS Sports. El certamen cerró de esta forma la temporada con el mismo ganador que en la primera prueba.

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Cuatro puntos de diferencia con respecto al líder de la Super Fórmula con una carrera para el final solo significan una cosa: si Àlex Palou gana la última cita del año en el circuito de Suzuka, será campeón independientemente de lo que hagan sus rivales. De hecho, esta es la realidad para los tres pilotos que encabezan la general del certamen nipón tras la sexta carrera del año en Okayama. Luego existen varias permutaciones que también le darían el título al catalán, dependiendo tanto de su posición como la de sus rivales y hasta de la identidad del hombre de la pole. Pero ante una carrera tan importante como esta, sin duda la más importante de la carrera deportiva de Palou, el objetivo solo puede ser uno y la mentalidad tiene que estar acorde a ello. Ganar la carrera y ganar el campeonato. Así se siente Àlex Palou después de un valioso cuarto puesto en Okayama. En Diariomotor Competición hablamos con el protagonista, que nos contó sus sensaciones.

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El TCR Japón se acerca al final de su primera temporada y con ello, el peculiar sistema de puntos y de competición del certamen nipón va mostrando sus idiosincrasias. En Okayama, el pasado fin de semana Takuro Shinohara tuvo una actuación brillante con dos victorias en las dos carreras disputadas. Gracias a una de esas victorias, es líder de la clasificación de los sábados... pero no en la de los domingos, donde su mala fortuna en citas anteriores hace que esté matemáticamente en contención solo por dos puntos. En esta clasificación dominical lidera un espléndido Shuji Maejima que a pesar de ser piloto de la clase Gentleman, ha aprovechado los errores ajenos con un buen rendimiento de su Alfa Romeo y su capacidad para cometer pocos errores para llegar a la última cita en Suzuka líder. Curiosamente, ninguno de sus coches es líder en la clasificación por equipos, que comprende los dos campeonatos y que tiene al coche número 25 de Takeshi Matsumoto como líder.

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El circuito de Okayama no es conocido por ser el mejor lugar en el que realizar adelantamientos. Sin embargo, la Super Fórmula desafío la noción con una carrera espectacular en la que tanto la estrategia como la acción en pista estuvieron a la altura para entregar emoción hasta el final. La victoria fue para Kenta Yamashita, ganando en la Super Fórmula por primera vez. El japonés se impuso con una estrategia bien jugada por parte de Kondo Racing y una actuación bien gestionada por parte del piloto. Tras él, Kazuki Nakajima disputó una carrera silenciosa hasta el segundo puesto mientras Harrison Newey aprovechó la situación para obtener su primer podio en la categoría. Àlex Palou firmó un importantísimo cuarto puesto que, combinado con el desafortunado cero de Nick Cassidy y los dos solitarios puntos de Naoki Yamamoto le meten en la lucha por el título de cara a la última carrera a finales de octubre en Suzuka.

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Se acabó la historia de más de 40 años de la Fórmula 3 japonesa. El campeonato cambiará de nombre de cara a 2020 y se convertirá en Super Fórmula Lights. Este fin de semana se disputó la última cita de la última temporada con su nombre original en la que Ritomo Miyata se desquitó después de perder el título a manos de Sacha Fenestraz en Motegi. El japonés respondió a la situación de presión vivida toda la temporada con un fin de semana impecable con las dos poles, las dos vueltas rápidas y las dos victorias para firmar un pleno de puntos, su primero del año. Con la incógnita sobre lo que hará la próxima temporada, Miyata terminó de la mejor forma posible mientras Fenestraz se despidió del campeonato con dos segundos puestos. Sena Sakaguchi, que ocupó el segundo coche de TOM'S este fin de semana, firmó dos podios que deberían darle opciones a competir en el campeonato el próximo año.

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Este fin de semana se disputa en Japón la última ronda de la Fórmula 3 japonesa... no solo de la temporada sino también de su historia. El campeonato cambia de nombre a partir de la próxima temporada como consecuencia del cambio de panorama de monoplazas de la FIA que resultó en la creación del certamen FIA de Fórmula 3 internacional y la adopción del concepto de Fórmula 3 regionales alrededor del mundo. De esta forma, la actual F3 japonesa se mantendrá en vida en 2020 pero lo hará de forma independiente, bajo el nombre de Super Fórmula Lights y como telonera de la Super Fórmula. Aún así, el mundo de la F3 japonesa tendrá un doble futuro con la nueva Fórmula Regional Japonesa. Ambas categorías se presentaron hoy de forma pública con sus monoplazas para 2020.

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Sorpresa en la Super Fórmula con un hundimiento relativo de los candidatos al título de la temporada 2019. Àlex Palou, octavo, es el primero de los hombres que optan a llevarse el campeonato, justo por delante de Kamui Kobayashi y Nick Cassidy en novena y décima posición respectivamente mientras que Naoki Yamamoto partirá décimo sexto. Por delante, pole position de un excelente Ryo Hirakawa que batió a Kenta Yamashita y Yuji Kunimoto, los dos pilotos de Kondo Racing. Destacaron los coches con motor Toyota en una sesión clasificatoria en la que dieron la vuelta a las sensaciones matinales que parecían indicar un asalto de Honda a las primeras posiciones en parrilla. La jornada de mañana verá la penúltima carrera de la temporada en la que tanto podría resolverse el título como ajustarse aún más entre los cuatro candidatos que aún se mantienen cercanos en puntos.

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Han tenido que pasar seis meses desde sus primeras noticias pero el Dome F111/3 ya es una realidad y no solo por el hecho de haber tomado el asfalto sino por tener también un destino claro para la temporada 2020. Será la nueva Fórmula Regional Japonesa, el certamen de la FIA que pretende ocupar el 'hueco' que en cierta forma dejará vacante la Fórmula 3 japonesa al convertirse en Super Fórmula Lights el próximo año. No tanto por nivel de maquinaria y pilotaje sino por la ausencia de un certamen FIA a ese nivel en Japón. Este será el puesto de una Fórmula Regional Japonesa que copiará el concepto de la Fórmula 3 Asiática, Fórmula 3 Americas y la Fórmula Regional Europea. De momento, esta semana el monoplaza realizó su 'shakedown' en Okayama.

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El año 2020 promete ser algo muy especial para Japón. Los Juegos Olímpicos de verano van a 'dominar' la realidad nipona durante mucho más que las semanas que dure el evento propiamente dicho. Una de las primeras demostraciones, por lo menos en lo que respecta al mundo del automovilismo, lo tenemos en el primer calendario publicado por la Super Fórmula para la próxima temporada en la que ya hay cambios que tienen en cuenta las necesidades olímpicas del país. Por lo pronto, Fuji debería pasar a albergar la primera carrera de la temporada por primera vez desde el año 2009.

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La temporada 2019 de la Fórmula 3 japonesa empieza a tomar unos derroteros que pocos habrían vaticinado a principios de año aunque con todos los elementos analizados tenga todo el sentido del mundo. El certamen nipón tiene este año la particularidad de adoptar a dos equipos foráneos; Motopark que se asocia con B-Max y Carlin que hace lo propio con el OIRC. Ganar en Japón viniendo desde fuera es difícil pero hacerlo asociándose con un equipo local es mucho más plausible. Y por ello la fuerza dominante de los últimos años de TOM'S se desvanece poco a poco. Aunque Ritomo Miyata aguanta esegundo en la general, el campeonato está ahora en manos de un Sacha Fenestraz que logró una victoria en Okayama, con Yoshiaki Katayama y los pilotos de "Carlin" como jueces del partido. Tres carreras, tres ganadores y un campeonato en plena revolución.

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