Será una temporada de caras nuevas dentro del WRC2. Los fabricantes han apoyado la idea de continuar con una categoría específica para aquellas estructuras apoyadas oficialmente. Si ya se conocían los nombres de M-Sport (Rhys Yates y Adrien Fourmaux), así como la continuidad de Mads Ostberg en Citroën, hoy era la jornada elegida por Hyundai para confirmar sus dos pilotos: Ole-Christian Veiby y Nikolay Gryazin, ambos ya con experiencia en el Mundial de Rallyes y con amplio bagaje internacional.

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EVEN Management se ha convertido durante los últimos años en una de las grandes agencias de representación dentro del mundo de los rallyes. Entre sus filas cuenta con nombres como los de Andreas Mikkelsen, Johan Kristoffersson, Esapekka Lappi, Ole-Christian Veiby o Pontus Tidemand. El sueco, el cual abandonaba Skoda Motorsport al final de esta campaña a pesar de disponer de una opción de renovación, acaba de anunciar que cesa su relación profesional con el equipo de representación noruego dirigido por Erik Veiby ya que ambas partes creen que han culminado su trabajo juntos y que es hora de emprender caminos por separado.

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Llevaba días el avispero agitado y sin duda ha llegado una gran sorpresa después de comprobar que, en la lista del Rally de Gales, Ole Christian Veiby estaba presente con un Citroën C3 R5 en lugar del Skoda Fabia R5 con el que ha estado compitiendo durante los últimos meses. Las sensaciones en el Rallye de Alemania no fueron buenas a pesar de que en el tramo espectáculo sí pudo estar incluso en tiempos de los World Rally Cars como hizo por ejemplo Kalle Rovanperä, autor del segundo mejor tiempo en un escenario que no reflejaba realmente la diferencia de ritmo que tenía el noruego respecto al dominador absoluto entre los WRC2 este año, Jan Kopecky.

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El pasado fin de semana, el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes llegó al fin de su temporada 2017 con la disputa del India Rally. Después de una importantísima victoria en la cita japonesa en Hokkaido, Gaurav Gill selló su tercera corona en casa, en un evento en el que estuvo en control en todo momento. El piloto indio se llevó una nueva victoria por delante de Ole Christian Veiby, decepcionado por no poder llevarse el título que era su objetivo este año pero satisfecho con el trabajo realizado a lo largo de todo 2017. Esta prueba pone punto final a un campeonato que ha vivido del duelo de los dos pilotos de Škoda.

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Junto a la cita del campeonato japonés de rallyes, el Rally Hokkaido tuvo el pasado fin de semana otra prueba más del campeonato FIA Asia-Pacífico de rallyes, cerrando además la temporada inaugural del Japan Super Rally Series en una competición conjunta en la que todos los pilotos del JSR compitieron en el APRC. Este nuevo certamen nipón, auspiciado por la FIA, ha pasado bastante desapercibido por su poca promoción y de hecho a día de hoy no hay aún resultados oficiales salvo por la confirmación del título de Yuya Sumiyama. En cuanto al evento en sí, el ganador fue el indio Gaurav Gill, que recupera el liderato del campeonato Asia-Pacífico a falta de una sola prueba; el Rally of India que tendrá lugar entre los días 24 y 26 de noviembre.

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Tras la cancelación del China Rally previsto para el mes de julio, el FIA Asia-Pacific Rally Championship vivió una larga espera tras la segunda cita del año en Australia, disputado a finales de mayo en Canberra. Después de lograr allí su primera victoria en el campeonato, Ole Christian Veiby repitió el pasado fin de semana victoria en el International Rally of Johor, la cita de Malasia que sirve como tercera prueba del certamen. El piloto noruego se impuso con solvencia y sin rivales en un rally que dominó de cabo a rabo sin llegar a dar ninguna opción a su principal rival y compañero de equipo, Gaurav Gill, ganador del primer rally del año.

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A principios del mes de mayo, el FIA Asia-Pacific Rally Championship comenzó su temporada en el Rally Whangarei de Nueva Zelanda con triunfo de Gaurav Gill. El piloto indio, campeón de 2016, se impuso en parte gracias a los problemas de Ole Christian Veiby, que salía de la primera prueba con un segundo puesto y una decepción importante. El piloto noruego prometía volver con ganas de batalla y tanto fue así que el pasado fin de semana logró su primera victoria en el certamen Asia-Pacífico de rallyes al ganar el Rally Canberra en Australia por delante de su compañero de equipo y rival.

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El pasado fin de semana se disputó en Nueva Zelanda el Rally Whangarei, primera cita del FIA Asia-Pacific Rally Championship, certamen de rallyes centrado en las regiones de Asia y Pacífico, tal y como indica su nombre. El campeonato cuenta con la presencia de varios coches de la categoría R5, además de los S2000 y los especialmente populares AP4. Con todos ellos, la competición arrancó con energía en una prueba en la que se impuso el actual campeón, el piloto indio Gaurav Gill a bordo de un Škoda Fabia R5. No lo tuvo fácil, ya que el joven noruego Ole Christian Veiby fue el gran dominador durante buena parte del rally.

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También sin representación española, comenzará dentro de un mes el Campeonato del Mundo Junior de Rallyes con 11 pilotos entre los que destacan varios nombres, serios candidatos a llevarse el premio de competir la próxima temporada (seis rallyes) con un Citroën DS3 R5 en el WRC2. El coche, el mismo de la temporada pasada, el Citroën DS3 R3-Max que según los equipos ha encarecido seriamente esta copa de promoción que antiguamente se disputaba con los Ford Fiesta R2 que ahora son los protagonistas de la Drive DMACK.

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Estamos cerca de un cambio de ciclo en el Mundial de Rallyes similar al que se espera que sufra la Fórmula 1 en los próximos dos años. Mientras que los actuales integrantes del WRC tratan de batir al intocable Sébastien Ogier, una promoción de nuevos talentos llama a la puerta de los equipos oficiales para tratar de robar algo de protagonismo al de Gap. Una generación, que por probabilidad, debería devolver a los pilotos nórdicos a la posición de fuerza que tuvieron antes del dominio galo.

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