Como ya decíamos el pasado domingo, la cita del Ciudad del Cabo del Calendario del Mundial de RallyCross 2018 se puede considerar como el final de una era. Allí no solo decía adiós el equipo formado por Audi Sport y EKS RX, sino que también se despedía una parte importante de la parrilla, con Olsbergs MSE con un futuro incierto y tras la decisión de Peugeot Sport de poner punto y final a su programa deportivo en el World RX después de que las máximas autoridades decidieran tras el Salón de París adoptar una nueva estrategia de cara a las restricciones que se impondrán a los fabricantes por parte de la Unión Europea en 2030.

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Fue un completo shock para las series. Si bien es cierto que el apoyo de Audi Sport al equipo de Mattias Ekström había ido y venido durante las últimas temporadas, siendo la de 2018 la campaña en la el EKS RX ha gozado de carácter de proyecto de fábrica, ha sido el adiós de Peugeot Sport el que ha supuesto un mazazo para un campeonato cuya evolución había sido prácticamente exponencial desde su creación, atrayendo a marcas, pilotos de primer nivel, patrocinadores y circuitos de tal internacional para una disciplina que nunca había tenido tanta popularidad en su más de medio siglo de vida.

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Mala noticia la encajada hoy por el Mundial de RallyCross. Tan sólo un año después de que Peugeot descartara un programa para las 24 Horas de Le Mans, seducida por los menores costes y la posible electrificación del rallycross, la marca gala ha decidido dar marcha atrás y abandonar el certamen. La noticia la confirmó el CEO de la marca, Jean-Philippe Imparato, al tiempo que anunciaba la intención de crear una división de deportivos eléctricos a partir de 2020.

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Ha pasado más de año y medio desde que Davy Jeanney dejara de ser piloto oficial de Peugeot-Hansen Motorsport en gran parte por la llegada de Sébastien Loeb a tiempo completo dentro del Mundial de RallyCross, y el francés, subcampeón de Europa de RallyCross en 2013 y uno de los pilotos punteros en el campeonato continental, todavía no ha cambiado su foto de portada en redes sociales. En esa imagen podemos apreciar una fotografía de Jeanney al volante del Peugeot 208 WRX derrapando justo por delante del nueve veces Campeón del WRC y perseguido los dos franceses por los hermanos Hansen.

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El objetivo es el de no perder el tren del campeonato. Este fin de semana se disputa la sexta cita del Mundial de Rallycross, en Holjes, Suecia, carrera con la que llegamos al ecuador de la temporada 2018 con la incertidumbre de saber si Peugeot y concretamente Sébastien Loeb, están en disposición de plantar cara al dúo todopoderoso de los dos últimos años, el formado por Johan Kristoffersson y el Volkswagen Polo R Supercar. Llegamos al que sin duda es uno de los circuitos más espectaculares del calendario, con dos saltos, un paso por la Joker lap que no permite errores y seguramente uno de los escenarios en los que más toques se producen entre pilotos.

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Tras un inicio realmente prometedor, la llegada a Hell, quinta cita del Mundial de RallyCross evidenció que el Volkswagen Polo R Supercar sigue estando un paso por delante del resto especialmente en tracción en curva lenta y en condiciones de poco grip. El coches construido por Volkswagen Motorsport a partir de retales ha demostrado desde su debut que es especialmente en curvas lentas y en tierra (la curva de la sección de tierra en Montalegre o la Joker Lap del Circuito noruego) donde sacan la diferencia respecto a sus rivales, algo que sumado al estilo de pilotaje de Johan Kristoffersson, les ha permitido sumar cuatro victorias de cinco posibles.

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Mettet recibía durante este fin de semana la tercera cita del Campeonato del Mundo de RallyCross con una situación parecida a la que vivimos en las anteriores pruebas, con una meteorología cambiante que ha traído de cabeza a pilotos e ingenieros a la hora de reglar los coches y que de nuevo parecía que iba a complicar la vida a unos Peugeot que habían demostrado tanto en Barcelona como en Montalegre, encontrarse mucho más cómodos en condiciones de seco.

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Sin miedo a equivocarnos, podemos afirmar que Cyril Raymond es uno de los jóvenes talentos más prometedores del Mundial de RallyCross. El francés dominó con mano de hierro el campeonato de RX2 durante la pasada temporada y ahora, lejos de pasar por las categorías que antaño servían de teloneras de los Supercars, ha decidido dar su gran salto al Euro RX con un coche de primer nivel y casi 600 CV de potencia. Un movimiento similar al realizado por Kevin Hansen que le haría ser Campeón de Europa de RallyCross en 2016 y, por tanto, le dio acceso al equipo Peugeot para el World RX 2017.

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18 de abril de 2018

Tal y como prometieron durante la jornada de ayer, los brillantes campeones de las últimas tres ediciones del Rally Dakar han mostrado los entresijos de su proyecto para esta temporada en el Mundial de RallyCross. Finalmente, el asalto implicará la participación de tres unidades oficiales del Peugeot 208 WRX, siendo Sébastien Loeb el jefe de filas de una estructura francesa que pasa a tomar el rumbo del equipo después de que Hansen Motorsport no haya podido rivalizar frente al equipo de Petter Solberg y la llegada de Volkswagen Motorsport hace un año. Junto al nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes estarán los dos hermanos Hansen que retienen sus asientos a pesar de las dudas generadas por este cambio de liderazgo en la formación.

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Promete ser una semana muy entretenida para todos aquellos a los que nos apasionan los automóviles. El Salón de Ginebra 2018 llega cargado de actualidad, no sólo en materia de vehículos de producción, sino que también se espera alguna novedad respecto a la competición. Una de ellas ha sido confirmada hace apenas unos minutos: Peugeot Sport aprovechará la jornada de mañana para mostrarnos su nuevo Peugeot 208 WRX, en esta ocasión desarrollado íntegramente por el brazo deportivo de la firma del león.

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