Ya no es la incertidumbre que nos generaba hace dos años, precisamente cuando Sébastien Ogier realizó el que posiblemente fue uno de los gestos más bonitos dentro del deporte del automovilismo durante la última década, no dudando ni un momento en subir a hombros de un tricampeón del WRC a un piloto que se encontraba completamente derrotado al perder la que iba a ser su primera victoria mundialista. Dos temporadas después era Ott Tänak y su copiloto, Martin Järveoja los que le devolvían el favor al llevarle a la pareja francesa pentacampeonato el carné de ruta olvidado durante el pasado Rally de Italia-Cerdeña. Ha quedado atrás esa imagen del estonio de piloto extra-rápido e irregular que no parecía estar listo para pelear por el campeonato.

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Restaban tres especiales para terminar el Rallye de Alemania 2018 y las sorpresas se siguieron sucediendo. Lo que parecía que podía ser una batalla que animara esta última jornada de la novena cita del WRC, no pasaría del primer tramo, con Dani Sordo sufriendo una salida de pista que dejaría seriamente maltrecho el frontal de su Hyundai i20 WRC, mientras que Jari-Matti Latvala, que comenzaba tercero a sólo ocho décimas del cántabro, descubría que algo no iba bien con su Toyota Yaris WRC ya en el enlace hacia el primer tramo. Unas sensaciones que posteriormente se confirmaba que estaban bien fundadas.

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Quedaban las pasadas por los tramos de la tarde para terminar de cerrar una jornada imprevisible, en la que el pinchazo de Sébastien Ogier en el paso por el Panzerplatte terminaba por agitar el avispero mientras que Ott Tänak se encaminaba hacia lo que parece ser su segunda victoria consecutiva en este Mundial de Rallyes 2018. El piloto estonio mantiene los algo más de 40 segundos de renta sobre un Dani Sordo que se deberá concentrar mañana en contener los ataques de Jari-Matti Latvala con el fin de evitar el doblete de Toyota y demostrarle una vez más a Hyundai que puede ser muy útil dentro del equipo.

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Año tras año se ha ganado el derecho a ser uno de los tramos más esperados de la temporada, especialmente por el gran número de sorpresas que se suele dar en él, pero hoy el Panzerplatte tenía reservado una que puede ser determinante en el segundo paso por su recorrido de casi 39 kilómetros. Sébastien Ogier, el cual había mantenido hasta ahora la cara frente al espectacular ritmo impuesto por el ganador de la edición del año pasado del Rallye de Alemania, Ott Tänak, sufría un pinchazo en su Ford Fiesta WRC y cedía más de minuto y medio.

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Parece claro que la parte central del calendario no es una de las que mejor se le da a Thierry Neuville. Si el año pasado no fue capaz de mantener el cara a cara con Sébastien Ogier aprovechando el abandono del francés en Finlandia, este año el belga de Hyundai está viendo escapar puntos clave de nuevo en el pasado del WRC por la cita nórdica y la germana. Aunque sin duda, la mañana ha estado claramente marcada por la rebelión de los que hasta entonces habían sido los perseguidores del jefe de filas de Hyundai Motorsport.

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Desatado. Se ha hecho inevitable pensar en qué hubiera pasado en el desarrollo de este Mundial de Rallyes de 2018 si Ott Tänak no hubiera tenido ese bache desafortunado de resultados que le hizo perder el ritmo del campeonato. El estonio ha demostrado una vez más que está “de dulce” y su actuación en el segundo bucle de la jornada del viernes dejaba entrever de nuevo que está en disposición de renovar la victoria conseguida el año pasado en estas mismas carreteras, rompiendo con el tópico de que los pilotos de esas latitudes suelen ser menos rápidos cuando se llega al asfalto.

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La mañana del viernes en el Rallye de Alemania comenzaba con uno de los platos fuertes de la edición de este año. El regreso de Stein und Wein (traducido: piedra y vino), tramo que no se realizaba desde 2015, aseguraba una buena dosis de velocidad, carreteras anchas y secciones muy estrechas y ratoneras en la zona de los viñedos para que los pilotos se desperezaran. En este terreno era Sébastien Ogier el que demostraba estar más entonado, marcando el scratch y situándose como nuevo líder con una ventaja siete décimas respecto a un Ott Tänak que prometía batalla.

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El Rallye de Alemania suele dar lugar a este tipo de sorpresas. La supersepecial de apenas 2,04 kilómetros con el nombre de St. Wendel nos dejaba con Ott Tänak realizando un inicio similar al que completó en el pasado Rally de Finlandia, venciendo en el tramo espectáculo y colocándose como primer líder de la prueba por sólo una décima de ventaja sobre un sorprendente Kalle Rovanperä, el cual se encuentra disputando su primer evento sobre asfalto en el Mundial de Rallyes.

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Mañana soleada la que se ha podido ver durante esta primera parte del jueves en la que se ha celebrado el shakedown previo al inicio del Rallye de Alemania, el cual contará esta misma tarde con su primera especial. El tramo de pruebas en este caso tomaba parte del recorrido del tramo de St. Wendeler utilizada durante el año pasado en la etapa del domingo, en este caso reducido a 5,52 kilómetros y con los pilotos de Toyota GAZOO Racing dejando entrever el buen rendimiento del Yaris WRC en este tipo de terreno.

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Tras el terremoto que ha sacudido el Mundial de Fórmula 1, con la confirmación de la salida de Daniel Ricciardo de Red Bull Racing con destino a Renault Sport F1 Team, el WRC parece estar listo para afrontar su parte de la temporada más emocionante, en este caso marcada por la particular Silly Season de la disciplina y por la cada vez más interesante lucha por los títulos. Tanto los apartados de marcas como el de pilotos se mantienen en liza, llegando precisamente a uno de los escenarios en los que se decidió el año pasado la batalla individual por el campeonato intercontinental individual.

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