Cuatro rallyes para llegar al final. En total 120 puntos en juego para que podamos certificar quién es el campeón de esta loca temporada 2019 del Mundial de Rallyes y seguramente una de las situaciones menos habituales desde la última década. Acostumbrados al dominio ejercido por los pilotos franceses durante los últimos 15 años, tan solo Thierry Neuville o Mikko Hirvonen habían sido capaces de hacer tambalear seriamente los reinados de Ogier y Loeb. Ahora Ott Tänak disfruta de un rally de margen sobre sus dos perseguidores, precisamente cuando llegamos a una de las fases que resultaron clave durante la campaña de 2018 llevando al estonio a ceder unos puntos muy importantes tanto en Gales como en España cuando llegó a ser líder de ambas pruebas.

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Quedaban apenas cuatro tramos y 79,5 kilómetros del Rallye de Alemania 2019 para poner a prueba la paciencia casi inquebrantable hasta ahora de Tommi Mäkinen. El finlandés ya había perdido en Cerdeña una victoria para su equipo en los últimos kilómetros, pero aquí se estaba a punto de lograr algo incluso más importante: volver a tener un fabricante con sus tres tripulaciones en el podio y rememorar por tanto el hito conseguido por Volkswagen Motorsport en 2015 para romper allí su racha negativa en casa.

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Estaba claro que la llegada del Rallye de Alemania a la zona del Baumholder iba a poner contra las cuerdas a muchos competidores y que podía además empezar a decidir el mano a mano que mantenían Thierry Neuville y Ott Tänak por la victoria. El Panzerplatte sería testigo precisamente de dos momentos clave, los pinchazos de los perseguidores del piloto estonio por el Campeonato del Mundo de Pilotos, uno en cada pasada por los 41,17 kilómetros de un tramo que se podría haber despedido hoy del WRC en caso de que la prueba germana no siga en el calendario de 2020.

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Los tramos de Freisen y Römerstraße abrían esta etapa del sábado del Rallye de Alemania 2019 con su particular configuración en cuatro bucles de dos especiales cada uno. Carreteras muy estrechas que se empezaban a acerca a la zona militar del Baumholder y que empezaba a marcar diferencias en la lucha por el triunfo. La batalla entre Thierry Neuville y Ott Tänak se antojaba muy reñida, mientras que Dani Sordo llegaba desde atrás como un ciclón para poner patas arriba la batalla en el tercer grupeto.

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Las especiales de la tarde en el Rallye de Alemania 2019 iban a ser un reto mayor para Ott Tänak. El estonio era el primero en encontrarse los tramos del bucle después del paso de todos los competidores y con las consiguientes trampas en forma de piedras y suciedad que debían advertir previamente los ouvriers. Después de su gran tiempo de la mañana, Thierry Neuville volvía a arañar la confianza del piloto de Toyota GAZOO Racing en la misma especial en la que había logrado el scratch por la mañana, mientras que Sébastien Ogier seguía siendo incapaz de alcanzarles, marcando el cuarto mejor tiempo tras un Kris Meeke que se acercaba a solo 3,1 segundos del francés.

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El Rallye de Alemania 2019 ha completado los tres primeros tramos de la etapa del viernes con lo que es el anticipo del duelo entre los tres grandes candidatos al título, siendo Ott Tänak y Thierry Neuville los que por el momento se están manteniendo al frente con una clara ventaja respecto a un Sébastien Ogier que está sufriendo en demasía con el Citroën. Un primer bucle marcado por temperaturas cálidas por encima de los 20 grados y con una monta de neumáticos unánime de cinco gomas de compuesto duro para todos los competidores.

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La décima cita del Mundial 2019, el Rallye de Alemania comenzaba repitiendo los 5,2 kilómetros que durante la mañana habían servido para que los pilotos dieran los últimos retoques a sus monturas durante el Shakedown. Con una monta de neumáticos unánime (todos con cinco ruedas de compuesto duro), la estrecha primera especial nos arrojaba diferencias mínimas y un líder ya habitual, el Toyota Yaris WRC con el dorsal #8 de Ott Tänak y Martin Järveoja.

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Sin novedades en el recorrido, un tramo de 5,20 kilómetros de St. Wendeler Land que se empleará esta misma tarde como primera especial, el Rallye de Alemania iba a medir las primeras fuerzas de los competidores en unas secciones muy estrechas y que ya reflejaban lo mucho que se ensucian las carreteras después de las primeras pasadas. Esto nos ha llevado a que el factor mejora entre el primer y el segundo paso haya sido más que limitado y, a pesar de que se ha ido depositando goma en las curvas más rápidas, las más lentas o susceptibles a cortar la trazada han servido de contrapunto en el crono.

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Preparados, listos, ya… El Rallye de Alemania abrirá este fin de semana la fase decisiva del Mundial con el triple duelo por el campeonato de pilotos tomando forma después de que Ott Tänak fuera capaz en Finlandia de sobreponerse del amargo desenlace del Rally de Cerdeña y recuperar la senda de la victoria. El estonio llega a una de sus pruebas favoritas y con una ventaja que ya supera los 20 puntos respecto a sus dos perseguidores, Sébastien Ogier y Thierry Neuville, está en disposición de esperar el error de uno de sus rivales, e incluso de arriesgar atacando para tratar de dejar a uno de ellos en ‘fuera de juego’.

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El Rallye de Alemania pondrá en el casillero del WRC 2019 los resultados de la décima de 14 pruebas que conforman el calendario de la actual temporada. Entramos en la parte decisiva con lo que es considerado como un rally con tres caras, en las que el asfalto de las secciones estrechas de los viñedos deja paso a las carreteras de alta velocidad y los recorridos muy rotos de la zona militar del Baumholder. Una cita en la que no se permiten los errores, especialmente si el aspecto meteorológico hace de las suyas.

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