La Fórmula 3 japonesa vivió el año pasado un dominio casi insultante del equipo TOM'S, permitiendo que Sho Tsuboi firmara una temporada de récord camino a la Super Fórmula y el GT500 del Super GT. Por detrás, Toyota venía preparando al siguiente piloto, el elegido para ser campeón en 2019... y según lo visto en las pruebas en Suzuka, Ritomo Miyata cumple con el guión, se escapa de sus rivales y manda un mensaje claro al respecto de sus pretensiones sobre el título. Su ritmo a lo largo de todo el día estuvo muy por encima de los demás competidores, destacando sobre todo la ventaja sobre Kazuto Kotaka, su nuevo compañero de equipo para la temporada 2019. Tras Miyata, el más rápido volvió a ser un Sacha Fenestraz que sufrió una salida de pista por la tarde que le impidió aprovechar la sesión.

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El circuito de Suzuka ha sido esta semana la sede de los test de pretemporada de la Super Fórmula, donde Àlex Palou fue el más rápido ayer, antes de completar las pruebas esta mañana. Adicionalmente, en el espacio existente entre las dos sesiones de la Super Fórmula se encajó la primera sesión de pretemporada 2019 de la Fórmula 3 japonesa, con un Ritomo Miyata que fue el más veloz y aprovechó para reforzar su condición de favorito para este año. Tras él, Sacha Fenestraz fue el segundo piloto más rápido y dejó claro que podría optar al título si la asociación entre B-Max y Motopark arranca con buen pie. Uno de los puntos más destacados, ver como el franco-argentino volverá a competir con los colores que se le conocían de su época de la Fórmula Renault 2.0, imponiéndose a la decoración habitual del equipo nipón.

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La Fórmula 3 japonesa cerró esta madrugada su temporada 2018 con los últimos test del año en el circuito de Suzuka. La segunda jornada de pruebas se saldó con el mejor tiempo de un Ritomo Miyata que deja clara su posición como el principal favorito al título del próximo año, aunque sus posibles rivales empiezan a asomar. Sacha Fenestraz y Callum Ilott fueron segundo y tercero respectivamente con equipos cuyas asociaciones con estructuras europeas podrían tener mucho que decir en 2019. Por detrás, interesantes actuaciones de varios pilotos como Ukyo Sasahara y Yoshiaki Katayama, mientras el equipo Toda empieza a quedarse algo atrás de forma similar a como sucedió con HFDP hace apenas un par de años. Honda pierde fuelle en la Fórmula 3 japonesa y necesita recuperarlo como sea.

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La Fórmula 3 japonesa vuelve a estar en marcha para las que son sus últimas pruebas de este 2018. El circuito de Suzuka albergó esta madrugada el primero de los dos días de test que cerrarán la actividad de este año, con un Ritomo Miyata que hizo valer su condición de favorito para la próxima temporada con el mejor tiempo en un día pasado por agua. En pista, nombre como Callum Ilott, Sacha Fenestraz, Lucas Auer o Harrison Newey entre otros. Unas pruebas con muchos nombres conocidos en Europa que buscan entrar en la categoría o en algunos casos probar para conocer mejor el circuito y la metodología de trabajo de B-Max. Es el caso de Auer, recientemente confirmado para la Super Fórmula de cara a 2019 con el apoyo del Red Bull Junior Team.

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Los días 20 y 21 de diciembre, el automovilismo nipón celebrará sus últimas actividades del año en forma de test de la Fórmula 3 japonesa en el circuito de Suzuka. Se trata de los últimos días en los que coches de carreras se pondrán en pista para buscar tiempos. Esta misma mañana, el campeonato ha publicado la lista de inscritos, entre los que hay varios pilotos europeos con buenos resultados en sus campeonatos. Destaca Sacha Fenestraz, que estará con uno de los coches de B-Max Racing Team, aunque también hay varios pilotos japoneses interesantes a tener en cuenta, además de algunos cambios de equipo de otros pilotos que ya estuvieron en 2018.

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Llega la hora de cerrar nuestro particular capítulo japonés con el último contenido del viaje japonés que nos llevó a Sugo para la penúltima cita de la temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa. Allí pudimos hablar con un Ritomo Miyata que este 2018 ha confirmado su posición como el siguiente en la línea sucesoria de los campeones de Toyota en la Fórmula 3, después de Ryo Hirakawa, Yuichi Nakayama, Kenta Yamashita y Sho Tsuboi en tiempos recientes. Como uno de los pilotos nipones en más competiciones a lo largo del año, es uno de los jóvenes talentos con una mayor carga de trabajo a lo largo del año. A pesar de haber sido derrotado por Sho Tsuboi este año, su progreso es evidente y en 2019 debería ser uno de los principales candidatos al título. Charlamos con él para que nos contara algunas cosas.

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TOM'S sigue con el campeonato japonés de Fórmula 3 en la palma de su mano y tras la cita del pasado fin de semana en Motegi, el legendario equipo asociado con Toyota suma tres dobletes más para un total de diez sobre once carreras disputadas. En este caso, las tres victorias fueron para un Sho Tsuboi que se acerca a la consecución del título en un año en el que tanto él como su equipo están dominando. Ritomo Miyata obtuvo un pleno de segundos puestos, mientras las tercera posiciones se las repartieron pilotos de Toda Racing y B-Max Racing Team. Quien sí ya tiene  título confirmado es Jake Parsons, piloto de la clase Nacional que al no haber tenido ningún rival a lo largo de la temporada, ya ha logrado más puntos de los necesarios para que ningún nuevo participante pudiera alcanzarle.

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El campeonato japonés de Fórmula 3 está bajo el yugo del equipo TOM'S, con la totalidad de victorias repartidas entre sus dos pilotos antes de llegar a Okayama... y también después. Ritomo Miyata y Sho Tsuboi se repartieron los triunfos en el ratonero trazado en una cita que se vio afectada por la presencia de un tifón que dejó el fin de semana huérfano de la tercera carrera prevista. Pero más allá de repartirse las victorias Tsuboi y Miyata, quizás lo más remarcable era ver como en las dos carreras la distancia entre el ganador y el tercer clasificado era siempre de más de diez segundos. Un dominio que se mantiene en un campeonato que ya no cuenta con un equipo HFDP apoyado por Honda pero que sufre con la bajada de rendimiento de B-Max y los motores Volkswagen.

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La Fórmula 3 japonesa mantiene la estabilidad en cabeza gracias a la doble victoria de TOM'S el pasado fin de semana en Fuji pero si el equipo más oficial de Toyota parece imbatible, también es cierto que Sho Tsuboi abrió la puerta que permitió que hubiera un segundo ganador por primera vez en seis carreras. Un error del líder del certamen en la salida de la carrera del domingo le hizo caer en la clasificación y le obligó a remontar mientras Ritomo Miyata, su compañero, se lanzaba a por su primera victoria en la Fórmula 3. Mientras tanto, los pilotos de Toda Racing y Threebond Racing se reparten las migajas, lo poco que queda por detrás de los coches con los números 36 y 37, unas auténticas autoridades dentro de lo que es esta categoría en el País del Sol Naciente.

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Cuatro de cuatro. Así está el campeonato japonés de Fórmula 3, con un Sho Tsuboi intratable que mantiene la mano firme sobre sus rivales gracias a su propio talento, experiencia y a un equipo TOM'S que está millas por delante de las demás escuadras. Tsuboi repitió doblete en Sugo por delante de su compañero, Ritomo Miyata, y empieza a dejar entrever que esta temporada va a ser uno de los mayores monólogos vividos en los 40 años de historia de la categoría. Por detrás, los pilotos de Toda Racing se repartieron las migajas con un podio para Sena Sakaguchi y Toshiki Oyu, los dos integrantes del equipo apoyado por Honda. Toyota mantiene a los equipos con sus motores lejos y claramente por delante con cuatro dobletes en las primeras cuatro carreras.

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