Se acabó la historia de más de 40 años de la Fórmula 3 japonesa. El campeonato cambiará de nombre de cara a 2020 y se convertirá en Super Fórmula Lights. Este fin de semana se disputó la última cita de la última temporada con su nombre original en la que Ritomo Miyata se desquitó después de perder el título a manos de Sacha Fenestraz en Motegi. El japonés respondió a la situación de presión vivida toda la temporada con un fin de semana impecable con las dos poles, las dos vueltas rápidas y las dos victorias para firmar un pleno de puntos, su primero del año. Con la incógnita sobre lo que hará la próxima temporada, Miyata terminó de la mejor forma posible mientras Fenestraz se despidió del campeonato con dos segundos puestos. Sena Sakaguchi, que ocupó el segundo coche de TOM'S este fin de semana, firmó dos podios que deberían darle opciones a competir en el campeonato el próximo año.

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Después de un año y medio de dominio del equipo TOM'S, pocos hubieran apostado por Sacha Fenestraz en su debut en la Fórmula 3 japonesa. El piloto francoargentino entraba en el campeonato asociado a un renovado equipo B-Max que estrenaba colaboración con Motopark... y con el Red Bull Jr Team. A lo largo de la temporada, dos elementos llamaron la atención por encima de los demás. El primero es que quizás el dominio pasado no se debía a TOM'S sino a un excelente Sho Tsuboi. El segundo, la polémica por piezas no autorizadas según el anterior reglamento FIA de F3 que golpeó a TOM'S con dos descalificaciones consecutivas para un Ritomo Miyata que en lugar de salir de Motegi a 30 puntos, lo habría hecho a 8. En cualquier caso, Fenestraz supo sobreponerse al desafío de no conocer los circuitos para brillar y llevarse un merecido título con una ronda por delante.

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Después de las dos descalificaciones a Ritomo Miyata por irregularidades técnicas en la fabricación de las piezas de su Dallara del equipo TOM'S, la Fórmula 3 parece ya sentenciada pero a falta de tres rondas antes del pasado fin de semana, el japonés declaró que no iba a darse por vencido, pensando solo carrera a carrera. El enfoque funcionó en Sugo, con Miyata llevándose dos victorias de tres y reduciendo ligeramente la ventaja de Sacha Fenestraz en la general. Aún así, el francoargentino aguanta bien el asalto de su rival y afronta las dos últimas rondas con 28 puntos de ventaja al frente de la clasificación general. Si sale de Motegi con un total de 25 puntos más que Miyata, Fenestraz será campeón. Ese segundo 'match ball' se vivirá los días 17 y 18 de agosto.

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La Fórmula 3 japonesa empieza a inclinarse del lado de Sacha Fenestraz, el piloto más competitivo de lo que llevamos de temporada. El pasado fin de semana, el francoargentino fue uno de los ganadores junto a Enaam Ahmed, heredando este último un triunfo como consecuencia de la descalificación a Ritomo Miyata, que había vencido. A estos resultados hay que sumarle unos cambios en Sugo anunciados justo antes de la disputa de los entrenamientos libres. Ritomo Miyata fue descalificado de la segunda carrera de la cita anterior, al usar TOM'S unas partes de la carrocería no originales de Dallara y no permitidas dentro del reglamento.

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Después de un comienzo en Suzuka en el que fue el piloto que más puntos sumó, Ritomo Miyata tuvo que lidiar en Autopolis y en Okayama con un Sacha Fenestraz impecable y que sacó todo el provecho posible de su coche y su talento. No fue hasta el pasado fin de semana en Sugo, cuando el japonés pudo por fin echarle el freno al francoargentino para intentar abrir una pelea por el campeonato con él. La reunión del pasado fin de semana marcó el ecuador de la temporada 2019 y aunque Fenestraz sigue 19 puntos por delante de Miyata, el de TOM'S espera haber mandado un mensaje fuerte mientras su rival deja claro que incluso cuando tiene problemas para clasificar arriba, en carrera sabe compensarlo. En cuanto a las carreras, victoria para Ritomo Miyata y Toshiki Oyu con un podio de Kazuto Kotaka en su retorno a la categoría tras perderse la ronda de Okayama.

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La temporada 2019 de la Fórmula 3 japonesa empieza a tomar unos derroteros que pocos habrían vaticinado a principios de año aunque con todos los elementos analizados tenga todo el sentido del mundo. El certamen nipón tiene este año la particularidad de adoptar a dos equipos foráneos; Motopark que se asocia con B-Max y Carlin que hace lo propio con el OIRC. Ganar en Japón viniendo desde fuera es difícil pero hacerlo asociándose con un equipo local es mucho más plausible. Y por ello la fuerza dominante de los últimos años de TOM'S se desvanece poco a poco. Aunque Ritomo Miyata aguanta esegundo en la general, el campeonato está ahora en manos de un Sacha Fenestraz que logró una victoria en Okayama, con Yoshiaki Katayama y los pilotos de "Carlin" como jueces del partido. Tres carreras, tres ganadores y un campeonato en plena revolución.

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Para la Fórmula 3 japonesa, el circuito de Autopolis suele suponer un desafío distinto a lo convencional por el simple hecho de ser un trazado que se ha visitado en menos ocasiones a lo largo de los últimos años. Eso hace que los equipos tengan a menudo menos experiencia en él y por lo tanto vayan más a ciegas. Si además le añadimos el detalle de un clima complicado con mucha lluvia, el desafío se hace aún más difícil para el piloto. Eso fue exactamente lo que pasó el pasado fin de semana, con un Sacha Fenestraz que dio un importante paso adelante en sus aspiraciones de proclamarse campeón de la Fórmula 3 japonesa. El franco-argentino se impuso en las tres carreras disputadas y gracias a una mala sesión clasificatoria de su rival, ha tomado la delantera en el certamen con una importante ventaja de puntos que podría ser crucial en el desarrollo de la temporada 2019.

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El duelo de Ritomo Miyata y Sacha Fenestraz por el título de la Fórmula 3 japonesa ya es una realidad y eso que solo se ha disputado la primera cita del campeonato en el circuito de Suzuka. Si para algo sirvieron las primeras dos carreras es para demostrar que estos dos pilotos están a un nivel muy superior que sus rivales. Solo un toque entre ambos con rotura del alerón delantero del francoargentino en la segunda carrera impidió que se alternaran las victorias y los segundos puestos en las dos pruebas disputadas. De esta forma, Miyata sale de Suzuka con una buena ventaja al frente de una general en la que Fenestraz 'solo' es tercero por detrás de un sorprendentemente acertado Enaam Ahmed que logró subirse al podio en dos ocasiones. Una vez más, TOM'S y B-Max, equipos dominantes que deberán disputarse el título.

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La pretemporada de la Fórmula 3 japonesa llegó a su fin esta mañana con el último día de test en el circuito de Fuji, el único desde finales del año pasado en el que Ritomo Miyata no fue el más veloz. En su lugar, Sacha Fenestraz ocupó la primera posición, con un registro más rápido que el mejor tiempo del japonés en el día de ayer. El as de TOM'S sufrió problemas técnicos por la tarde que le impidieron aprovechar el tiempo tanto como se habría esperado de él y aunque sigue manteniéndose como gran favorito al título, los buenos registros tanto de Fenestraz como de Milesi les sitúan como posibles candidatos, sobre todo si las nuevas asociaciones de sus equipos funcionan como se espera. De momento, ahora es hora de trabajar para preparar el inicio de la temporada.

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La pretemporada de la Fórmula 3 japonesa llega a su última semana antes del inicio del campeonato en el circuito de Okayama. Con varios fichajes confirmados y otros cerca de estarlo, la mayoría de pilotos que tomarán parte en el certamen han estado ya en pista y lo estuvieron en la jornada de hoy. El piloto más veloz fue una vez más un Ritomo Miyata que parece destinado al título de 2019 si nadie es capaz de pararle los pies. De momento, algunos de los talentos extranjeros han podido estar en posiciones competitivas pero sin llegar al nivel del japonés. Sacha Fenestraz y Charles Milesti parecen ser los mejores pilotos no japoneses pero siempre sin olvidarse de Enaam Ahmed, que podría dar alguna sorpresa si se adapta bien a la categoría.

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