Parece que McLaren es la marca de moda en el mundo del automovilismo español. Más allá de las famosas asociaciones de Fernando Alonso y Carlos Sainz, que participarán en las 500 millas de Indianápolis y el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, Àlex Palou será este 2019 también piloto de la marca. El catalán competirá en el Super GT y en la Super Taikyu con un McLaren 720S GT3, el mismo tipo de coche que el equipo de Teo Martín usará en el GT Open. Sin duda, los enlaces de McLaren con España crecen, pero para Palou lo más importante es el triple programa que prepara para este año al sumarse a su ya existente acuerdo para la Super Fórmula.

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La temporada 2018 de la Super Taikyu finalizó el pasado fin de semana en el circuito de Okayama y lo hizo de la única forma posible, con una nueva victoria de Nissan en un campeonato que en términos generales ha dominado a lo largo de los últimos años. Esta vez, el triunfo fue para Kondo Racing, que se despide del certamen antes de mover su estructura conjunta con el Nissan Automotive Technical College a la clase GT300 del Super GT y las 24 horas de Nürburgring en 2019. El coche número 24 se impuso a otro coche de Nissan, el GTNET número 99, que en la anterior carrera en Motegi ya se había proclamado campeón. La tercera posición del podio fue para el Audi R8 número 83 del Phoenix Racing Asia, donde una vez más estuvo al volante Mathias Beche. El campeonato da por terminadas las actividades de un año en el que se estrenaron los neumáticos Pirelli que han reemplazado a Yokohama para construir un campeonato parecido al Pirelli World Challenge norteamericano.

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Por todos es conocida la afición a las carreras de Akio Toyoda, el presidente de Toyota Motor Corporation. Un hombre que es capaz de pasar de relativamente serio abogado que dirige una de las compañías de automóviles más importantes del mundo a apasionado piloto de carreras para el que sus orígenes son casi más un problema que una ayuda. Porque quiere vivir el mundo del automovilismo como el 'petrolhead' que es. Documentadas están sus participaciones en las 24 horas de Nürburgring bajo el seudónimo de "MORIZO" (representado en ese "monigote" en forma de caricatura que los pilotos de Toyota GAZOO Racing llevan a menudo en sus banderines y demás), además de sus pruebas con el Yaris WRC. El pasado fin de semana, Toyoda volvió a enfundarse el mono de carreras y a dejar la presidencia de lado por un día. Fue con motivo de la última carrera del año de la Super Taikyu y estuvo acompañado por su hijo, Daisuke Toyoda.

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La Super Taikyu tiene ya a su campeón de la temporada 2018. El pasado fin de semana el certamen de resistencia japonés disputó su quinta carrera del año en el Twin Ring Motegi y allí Nissan volvió a demostrar por qué son los reyes del GT3 japonés con una victoria de Endless Sports y un podio del equipo GTNET que les sirvió para asegurarse el título de este año. El coche número 99 en el que compiten Teruhiko Amano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami puede no ser el más rápido la mayoría de casos pero sí suele ser constante y poco propenso a los errores; una receta para el éxito más que evidente. Entre ambos Nissan, el Audi R8 número 83 de Phoenix Racing logró un podio en el que estuvo presente todo un gran nombre como Mathias Beche, conocido por sus actividades en LMP1 y su asociación con Rebellion... además de ser uno de los ganadores de las 6 horas de Silverstone tras la descalificación de Toyota.

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Tras el éxito rotundo como evento de las 24 horas de Fuji que servían como tercera cita de la temporada 2018 de la Super Taikyu, el campeonato de resistencia japonés tenía que volver a las carreras más normales como las 5 horas de Autopolis del pasado fin de semana. Allí volvió a pista el Nissan GT-R GT3 número 24 de Kondo Racing, que no tomó parte en la tercera carrera en Fuji y que efectuó el mejor retorno posible al campeonato al batir al segundo clasificado por un minuto y medio. El coche número 99 de GTNET completó un doblete para Nissan, mientras el Audi R8 número 82 de Alex Au, Shawn Thong y Alex Yoong. El resultado es especialmente válido para el Nissan del equipo GTNET, que sigue al frente de la general y que podría proclamarse campeón en la próxima ronda en el circuito de Motegi. En las demás categorías, mucha acción con una mezcla de ganadores habituales e inusuales.

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Después de la segunda ronda de la temporada en Sugo, la Super Taikyu se dirigió el pasado fin de semana para la tercera prueba de la temporada en Fuji. Pero esta vez, no era una carrera cualquiera, sino un evento muy especial. Las 24 horas de Fuji de 2018, tercera carrera de la temporada del campeonato de resistencia japonés conocido como Super Taikyu suponían el retorno de una prueba de 24 horas en Japón por primera vez en diez años. Pero más importante aún, se trata de la primera edición de las 24 horas de Fuji desde 1968, hace cincuenta años. En este celebrado retorno de la prueba, Nissan se llevó la victoria a través del equipo GTNET. Tras uno de los principales coches japoneses, el segundo puesto fue para el Audi R8 de Phoenix Racing Asia, con otro Audi R8 de J-Fly Racing completando el podio. A lo largo de 24 horas, hubo tiempo para todo tipo de historias.

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La Super Taikyu está en una nueva era este 2018 con la entrada de Pirelli como patrocinador principal y proveedor de neumáticos del campeonato, lo que ha ayudado a alterar el orden establecido. Ello ayudó a vivir una interesante carrera el pasado fin de semana en Sugo, donde el reducido espacio del trazado dividió la sesgunda ronda de la temporada en dos carreras según la categoría. La victoria final fue a parar a manos del Porsche 777 de D'Station Racing, que se impuso al Audi R8 de Phoenix Racing Asia. Dos coches europeos pertenecientes equipos asiáticos, eso sí, que firmaron un doblete interesante. El podio lo completó el Nissan GT-R de Kondo Racing, seguido por los otros coches de la marca nipona, pertenecientes a Endless Sports y GTNET. Por detrás, variedad de ganadores en otras clases y bastantes peleas en pista.

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Después de un polémico final de 2017 para la Super Taikyu, el circuito de Suzuka albergó el pasado fin de semana la primera prueba de la temporada 2018 del certamen de resistencia japonés por excelencia aunque eso sí, sin la presencia de ARN Racing, los actuales campeones. La carrera, de 5 horas de duración, se resolvió con la victoria de Nissan a través del equipo GTNET, con el coche de Kondo Racing en segunda posición. Se repite el inicio de la pasada temporada con los japoneses marcando el tempo de la competición. El podio lo completó el Porsche triple 7 de D'Station Racing, con Audi cerrando el top 5 con dos coches de Phoenix Racing. El doblete de Nissan, con más de un minuto de ventaja entre los GT-R y sus rivales, devuelve a la marca a la posición dominante que tuvo hasta mediados de la pasada temporada.

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Soplan vientos de cambio en el panorama de las carreras de resistencia japonesas en un 2018 que promete adaptar el concepto de la Super Taikyu al ideal de pruebas que tanta popularidad han ganado con las 24H Series y certámenes parecidos por Europa. El último cambio en anunciarse en este campeonato nipón es el de dejar atrás el pasado con los neumáticos Yokohama para adoptar los Pirelli a partir de este mismo año. De esta forma, en 2018 la Super Taikyu pasará a ir calzada por neumáticos Pirelli en todos y cada uno de los coches participantes, poniendo fin a una larga colaboración con Yokohama.

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La temporada 2017 de la Super Taikyu finalizó a mediados del pasado mes de octubre y aunque ARN Racing se proclamó campeón, su título quedaba otorgado de forma provisional a falta de confirmarse la decisión de la Japan Automobile Federation sobre una reclamación de D'Station Racing y Kondo Racing. El punto de contención, el carburante usado por el Ferrari 488 GT3 de ARN Racing en la cita de Okayama, la última de este año. Finalmente, la JAF falló esta semana a favor del equipo con la maquinaria italiana y por lo tanto se oficializa por fin el resultado de la Super Taikyu 2017. De esta forma, Kota Sasaki y Hiroaki Nagai mantienen el título ganado en pista con ARN Racing.

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