En vísperas del Gran Premio de Japón, Masashi Yamamoto, jefe de Honda en la Fórmula 1, indicó que las nuevas reglas que se van a introducir en el 2021 no interesan al constructor en términos de retornar como escudería. Descartó que Honda esté pensando en adquirir Toro Rosso para producir su propio chasis ya que la experiencia más reciente como equipo de fábrica resultó tan decepcionante que no desean repetirla.

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El consultor de Red Bull Racing pronosticó que a partir de esta temporada la escudería Mercedes AMG cederá su dominio en la Fórmula 1 ya que el desafío contra Ferrari y Red Bull ahora será diferente, en el sentido de que estas escuderías cuentan con un equipo B muy similar, situación que facilitará el desarrollo en muchas áreas a un ritmo que los alemanes no podrán seguir. Explicó Marko que este año el funcionamiento de Red Bull y de Toro Rosso será como un único equipo puesto que compartirán muchos elementos, incluyendo la mecánica Honda. Ese idéntico modelo de gestión se advierte ahora en Ferrari y en Alfa Romeo.

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Desde Japón señalan que en el diseño y desarrollo de la unidad de potencia Honda RA618H no ha participado la empresa AVL Powertrain Engineering, así que desmienten cualquier malentendido o ruptura entre ambas. En el pasado reciente, Honda intentó recurrir a consultores independientes para determinar el origen de algunos problemas, pero una vez que se unió a la estructura Red Bull en 2018, las sugerencia de buscar ayuda externa se desechó para enfocarse en la creación de un nuevo concepto, mismo que se va a mantener para esta temporada.

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Uno de los puntos más importantes de la Fórmula 1 de los últimos dos años ha sido el denominado 'Party Mode', un mapa motor especial que equipos como Ferrari y Mercedes usaban en sus propulsores en la Q3 de las sesiones clasificatorias y que les daba un extra de potencia que les ayudaba a marcar la diferencia con respecto a sus rivales. Aunque la fortaleza de los equipos más potentes se mantenía en carrera, su hegemonía en clasificación se construyó sobre la posibilidad de sacar el máximo rendimiento a una vuelta. En 2019, Red Bull contará también con este particular 'modo' que en Milton Keynes esperan que les ayude a recortar la diferencia con respecto a Mercedes y Ferrari.

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He de admitir que lo ocurrido con James Key esta temporada no me lo esperaba, debido a que el ingeniero estaba disponible en 2017 y ninguna escudería se interesó en contar con él, de allí que renovó su contrato con Toro Rosso hasta finales de 2019, pero tal pacto apenas duró unos pocos meses puesto que en julio de este año, McLaren anunció que había llegado a un acuerdo con Key. Es de suponer entonces que las intenciones de ruptura del ex director técnico de Toro Rosso se produjo a las pocas semanas de iniciar esta temporada ya que el despido de Tim Goss, su similar de McLaren, se anunció en abril. En tal sentido, Helmut Marko, asesor de Red Bull Racing, explicó parte de lo sucedido y de la alternativa que se aplicará ante la deserción de Key,

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Con la confirmación de que había divorcio entre Nissan e.dams y Alexander Albon quedaba la puerta abierta a que el piloto tailandés firmara con la Scuderia Toro Rosso, un movimiento cantado desde que evitara subirse al monoplaza de Fórmula E en el pasado test colectivo oficial en Cheste. Pero apenas hemos tardado unas horas en recibir el anuncio oficial de que Albon será el compañero de Daniil Kvyat la próxima temporada.

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A diferencia de lo cautelosos que se mostraron Pierre Gasly y Max Verstappen con respecto a lo que esperan en 2019, Christian Horner, jefe de la escudería Red Bull Racing, manifestó tener total confianza en Honda ya que está seguro que junto al chasis y a la aerodinámica que se desarrolla en Milton Keynes se originará un conjunto competitivo en todos los circuitos. De allí que solamente espere porque la unidad de potencia Honda sea unos treinta caballos más potente que su similar de Renault, para ser frecuentes candidatos a las victorias y al título.

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Masashi Yamamoto, gerente general de Honda Motorsport, señaló que de presentarse la oportunidad de llevar a un piloto japonés a la Fórmula 1, la primera opción ahora mismo sería Naoki Yamamoto, actual campeón del Super GT y de la Super Fórmula, particularidad que le concede los puntos necesarios para aspirar a una Super Licencia. El representante de Honda además dejó en el ambiente la participación del piloto en algunas de las primeras sesiones de prácticas libres del próximo año, sea con Red Bull Racing o con Toro Rosso.

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17 de noviembre de 2018

La empresa japonesa IHI Corporation informó que en los próximos dos años estará involucrada en el suministro y desarrollo del turbocompresor que utilizará la unidad de potencia Honda en la Fórmula 1. Ambas empresas mantienen relaciones laborales en la categoría desde 2015, pero el nuevo acuerdo concede a IHI Corporation un mayor margen de maniobra en lo que respecta a la concepción del sistema turbo japonés.

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