Lo anticiparon hace ya algunas semanas. Volkswagen Motorsport no tenía pensado regresar al Mundial de Rallyes a pesar de la confirmación de que la normativa de 2022 virará hacia la tecnología híbrida. François- Xavier Demaison aseguraba que solo estarían interesados en caso de que llegarán coches completamente eléctricos a la disciplina. Ahora se ha llegado un paso más lejos al anunciarse que la firma de Wolfsburgo da por finalizado todos sus programas con motores térmicos como protagonistas.

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La hibridación no es suficiente. Al menos para Volkswagen. La última gran dominadora del Mundial de Rallyes abandonó el certamen por sorpresa y con un coche bajo reglamento 2017 ya desarrollado como consecuencia indirecta del 'dieselgate'. El mismo escándalo el que hizo que se replantease toda la estrategia de VAG, incluyendo las áreas de competición de todas sus marcas. Por ello no debe extrañarnos que François-Xavier Demaison fuera tan categórico al ser preguntado por AUTOhebdo.

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Seguramente era uno de sus retos más asequibles después de haber conquistado los récords absolutos de la Subida a Pikes Peak y Goodwood, además de conseguir secundas al Porsche 919 Hybrid Evo en Nordschleife consiguiendo para el Grupo Volkswagen el mejor registro de un vehículo eléctrico en el Infierno Verde. Tianmen era algo todavía más exótico, con una ascensión de 10,906 kilómetros que contaba con hasta 99 curvas cerradas antes de hacer cumbre a 1.519 metros de altitud.

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Ha conquistado todos los retos que se le han planteado, desde Estados Unidos hasta Alemania, pasando por un Reino Unido que parece que pronto se quedará fuera de la Unión Europea. Volkswagen Motorsport puede presumir que su ID. R Pikes Peak ha logrado volar allá dónde ha ido y su tour mundial se enfrentará el próximo mes de septiembre a su siguiente reto. Será concretamente en Tianmen, China, lugar en el que se sitúa la Shan Big Gate Road, una de las carreteras de montaña más espectaculares del mundo.

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La situación cobró tintes dramáticos durante este fin de semana. Después de que se establecieran ciertas relaciones entre los incendios que se produjeron en Córcega en la unidad pilotada por Eric Camilli y en Canarias por la de Teo Martín que en esos momentos estaba siendo estrenada por Daniel Marbán, lo sucedido entre el pasado viernes y el sábado hizo que se dispararan todas las alarmas. Además de los múltiples conatos de incendio sufridos por el Polo GTI R5 de Sébastien Loeb Racing en Chablais, Meireles veía cómo la suya se quedaba en un auténtico amasijo de hierros, mientras que Ole-Christian Veiby tenía la fortuna de que los bomberos lusitanos estuvieran presentes para contener las llamas.

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Si por la mañana Volkswagen Motorsport anunció el nuevo récord eléctrico conseguido por su I.D. R en el Nürburgring Nordschleife, por la tarde ha tocado ver al fin la mágica vuelta completada por Romain Dumas en el Infierno Verde. Poco más de seis minutos a más de 200 kilómetros por hora de media en un vídeo oficial que combina tanto imágenes de cámara onboard como vistas cenitales.

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6:05.336. Después de semanas de pruebas finalmente este lunes 3 de junio de 2019 Volkswagen se lanzó al reto de batir el récord de vuelta de un coche eléctrico en Nürburgring Nordschleife con el I.D. R ganador de Pikes Peak y modificado para la ocasión. Y con Romain Dumas a los mandos no fallaron, rebajando en cuarenta segundos el tiempo logrado por NIO con su EP9 (6:45) en mayo de 2017.

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Los pasos avanzan y mientras que la primavera automovilista florece, los equipos se preparan para un intenso verano. Aunque ya habían comenzado las pruebas en el Circuito de Almería y la localidad de Alés han visto durante las últimas semanas una nueva sesión de Shakedown de la estructura con sede en Hannover. Sin embargo, ha sido Le Castellet el que ha sido testigo de la que posiblemente sea la sesión de test final antes de que la formación liderada por el excopiloto mundialista, Sven Smeets, se desplace a Nordschleife para buscar aniquilar el récord eléctrico del NIO EP9 en el Infierno Verde de 6:45.90.

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Todavía no habíamos visto ni una sola imagen de la configuración que emplearán para el asalto al Infierno Verde de este verano y únicamente la irrupción de Bridgestone como nuevo suministrador de neumáticos era el cambio más visible en el Volkswagen I.D R Pikes Peak durante sus pruebas en el Circuito de Almería. Volkswagen Motorsport ha continuado con el desarrollo del prototipo 100% eléctrico, actual poseedor del récord absoluto de la montaña del Colorado, algo que no solo ha repercutido en la adaptación del tren motriz a las nuevas exigencias de Nordschleife, sino que también ha obligado a un rediseño de la parte aerodinámica.

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Cuando parecía que Volkswagen Motorsport se iba a concentrar este año en conseguir acercarse lo máximo posible al récord del Porsche 919 hybrid Evo en Nordschleife, e incluso tratar de superarlo con su I.D. R Pikes Peak, ha surgido prácticamente de la nada un nuevo desafío. Será el próximo mes de septiembre, unas semanas después de que conozcamos si el prototipo eléctrico de los de Hannover es o no el más rápido del Infierno Verde, y de nuevo implicará las Subidas de Montañas, disciplinas para las que fue ideado dicho vehículo con chasis Norma.

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