Los pasos avanzan y mientras que la primavera automovilista florece, los equipos se preparan para un intenso verano. Aunque ya habían comenzado las pruebas en el Circuito de Almería y la localidad de Alés han visto durante las últimas semanas una nueva sesión de Shakedown de la estructura con sede en Hannover. Sin embargo, ha sido Le Castellet el que ha sido testigo de la que posiblemente sea la sesión de test final antes de que la formación liderada por el excopiloto mundialista, Sven Smeets, se desplace a Nordschleife para buscar aniquilar el récord eléctrico del NIO EP9 en el Infierno Verde de 6:45.90.

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Todavía no habíamos visto ni una sola imagen de la configuración que emplearán para el asalto al Infierno Verde de este verano y únicamente la irrupción de Bridgestone como nuevo suministrador de neumáticos era el cambio más visible en el Volkswagen I.D R Pikes Peak durante sus pruebas en el Circuito de Almería. Volkswagen Motorsport ha continuado con el desarrollo del prototipo 100% eléctrico, actual poseedor del récord absoluto de la montaña del Colorado, algo que no solo ha repercutido en la adaptación del tren motriz a las nuevas exigencias de Nordschleife, sino que también ha obligado a un rediseño de la parte aerodinámica.

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Cuando parecía que Volkswagen Motorsport se iba a concentrar este año en conseguir acercarse lo máximo posible al récord del Porsche 919 hybrid Evo en Nordschleife, e incluso tratar de superarlo con su I.D. R Pikes Peak, ha surgido prácticamente de la nada un nuevo desafío. Será el próximo mes de septiembre, unas semanas después de que conozcamos si el prototipo eléctrico de los de Hannover es o no el más rápido del Infierno Verde, y de nuevo implicará las Subidas de Montañas, disciplinas para las que fue ideado dicho vehículo con chasis Norma.

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Cinco años fue el tiempo que duró vigente el registro de 8 minutos y 13,878 segundos realizado por Sébastien Loeb en el PPIHC de 2013 al volante del Peugeot 208 T16. La firma del león se enfrentaba a la icónica subida norteamericana con el nueve veces Campeón del WRC con el objetivo de no solo bajar de los nueve minutos, sino también para establecer un récord que tardara muchos años en ser superado… Pero llegó Volkswagen con su barqueta reconvertida a eléctrica para reventar una marca que pasaba a estar por debajo de los ocho minutos gracias a la experiencia de Romain Dumas y a las características de un I.D. R Pikes Peak que se adaptaban a la perfección a la carrera.

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Oliver Solberg, Johan Kristoffersson, Marijan Griebel, William Wagner, Kris Prince, Ole-Christian Veiby o Kajetan Kajetanowicz. Estos son algunos de los pilotos que han confiado su temporada 2019 en el rendimiento del Volkswagen Polo GTI R5 y todo parece que se está desarrollando correctamente a tenor de los resultados. Victorias nacionales en Letonia, Francia y Bélgica, tripletes en el WRC2, presencia en el ERC... Muchos son los competidores que quieren hacerse con una de las unidades y a partir de ahora serán muy pocos los que podrán conseguirlos.

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En unas semanas estaremos hablando de si el Volkswagen I.D R Pikes Peak ha conseguido el hito o no de superar al NIO EP9 en la batalla por el récord eléctrico de Nordschleife, sino que también veremos de qué es capaz frente al Porsche 919 Hybrid LMP1 Evo que conquistó el récord del trazado germano durante el año pasado, acabando de esta forma con la plusmarca conseguida por Stefan Bellof y el Porsche 962C en la década de los ochenta.

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Prácticamente tres equipos completos después de que Honda confirmara durante la jornada de ayer que Tiago Monteiro, Néstor Girolami y Esteban Guerrieri pilotarán tres de los cuatro Civic Type-R TCR que competirán en la segunda temporada de la Copa del Mundo FIA de Turismos. A ellos se sumará el equipo de ensueño formado por Cyan Racing y Lynk & Co, los cuales reunirán bajo la misma estructura a nombres como Yvan Muller, Therd Björk, Andy Priaulx y Yann Ehrlacher.

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Se esperaba un anuncio en el gran evento invernal del Grupo VAG en Zell am See. No era para menos, no siempre se es capaz de dar cita en un mismo show al modelo más vendido entre los R5, al coche campeón por equipos de la cuarta temporada de la Fórmula E, al poseedor del récord de la Subida a Pikes Peak o uno de los vehículos más icónicos de la historia del automovilismo, el Audi Quattro S1. Y llegó, Volkswagen Motorsport hizo oficial lo que todos esperábamos: van a por Nordschleife, quieren electrificar la atmosfera del Infierno Verde…

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Primero fue Petter Solberg el que apuntó a que en 2019 su proyecto deportivo pasará previsiblemente por un lugar completamente distinto. El noruego solo adelantó en sus planes que estará de nuevo al volante de un Volkswagen la próxima temporada, sin embargo, sus comunicaciones posteriores, haciendo repaso de su paso por el rallycross, primero en el Europeo y después en el World RX, dejan entrever que la disciplina elegida será diferente.

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Era el único equipo de la primera generación del World RX que resistía después de que EKS RX, Ford Performance, Olsbergs MSE y Peugeot Sport hayan decidido durante los últimos meses poner fin a su etapa en el Mundial de RallyCross. Hoy llegaba el anuncio de que no seguirá el dominador absoluto de las últimas dos temporadas. PSRX y Volkswagen Suecia “ponen en pausa” su proyecto en el campeonato intercontinental, por lo que la ya de por sí mermada parrilla para la temporada 2019 acaba de recibir un golpe casi definitivo.

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