Desmontando mitos: por qué los coches alemanes están limitados a 250 km/h (y unos pocos no)

 |  @sergioalvarez88  | 

Desde que tengo uso de razón me han gustado los coches. Cuando de pequeño devoraba revistas de coches siempre me sorprendía que los coches alemanes más potentes y exclusivos tuviesen una velocidad punta de “sólo” 250 km/h, mientras que deportivos italianos y americanos eran más rápidos. Solía pensar que era el límite de velocidad en Alemania, y por ley no podían ir más rápido. La realidad es diferente, pero no van tan alejada de esta intuición de niño. En este artículo os contamos por qué los coches alemanes están limitados a 250 km/h, y por qué unos pocos afortunados escapan a esta excepción.

Todo comenzó en los años 70, cuando en Alemania se inició un fuerte movimiento político en favor de la ecología y el medio ambiente. El Partido Verde alemán alegaba que la contaminación del país se evitaría si se introdujesen límites de velocidad en las Autobahn, donde se podía circular a la velocidad que el conductor estimase prudente en sus tramos sin restricciones. Aunque la medida no salió adelante, los grandes fabricantes alemanes tomaron nota del pulso político de la época, y comenzaron a cavilar alternativas y planes de contingencia.

Una década después, los coches alemanes eran mucho más potentes y rápidos que a finales de los 70. A finales de los años 70, coches como el Mercedes 450 SEL 6.9 – un auténtico buque insignia de 286 CV de potencia – del año 1977 apenas superaban los 230 km/h. En 1985, un BMW M5 E28 ya tenía una velocidad máxima de 245 km/h, y cualquier coche convencional podía superar con calma los 150 o 160 km/h. El número de coches no hacía más que aumentar, y tanto fabricantes como gobierno temían un alarmante incremento en la mortalidad en carretera.

Es la definición perfecta de pacto de caballeros, un acuerdo informal en el que todos salen beneficiados.

La correlación entre velocidad y mortalidad se consideraba un dogma, y de hecho, motivó a la industria automovilística de Japón a limitar voluntariamente la velocidad máxima de sus coches a 180 km/h. En el año 1987, Mercedes, BMW y el VAG (Volkswagen-Audi) firmaron un pacto de caballeros en el que se comprometían a limitar a 250 km/h la velocidad máxima de sus vehículos. Este acuerdo voluntario fue avalado por el Gobierno alemán, que valoró positivamente el compromiso y actitud de la industria automovilística.

Si me permitís ser el abogado del diablo, y leer un poco más allá de la versión oficial, no lo hicieron por altruismo o por responsabilidad social. Lo hicieron por cubrirse las espaldas ante un potencial aumento en la mortalidad en carretera y las presiones por parte de los partidos ecologistas. De paso, evitaban la introducción de límites de velocidad en la Autobahn y minimizaban los efectos de una escalada de potencia sin control en sus vehículos, fruto de una competición sin sentido por la mayor velocidad punta posible.

“Puedes ir a la velocidad que quieras en la Autobahn, pero no podrás ir a más de 250 km/h”.

Se cree que el primer vehículo en tener su velocidad punta limitada a 250 km/h fue el exclusivo BMW 750iL, lanzado al mercado en 1988 y equipado con un novedoso motor de doce cilindros, con 5,0 litros de cubicaje y 300 CV de potencia. La velocidad punta se limitaba por electrónica, al igual que se sigue limitando hoy en día. No obstante, algunos coches la limitan por GPS, por lo que en la instrumentación podemos llegar a ver incluso 265 km/h. Obviamente, nunca se superan los 250 km/h reales.

¿Por qué algunos coches alemanes sí superan los 250 km/h?

Te estarás preguntando por qué ningún Porsche tuvo su velocidad punta limitada. Simplemente, no entraron en el pacto de caballeros acordado en el año 1987. Como fabricante de coches deportivos, chocaría con su imagen de marca ofrecer vehículos con una velocidad punta limitada. Además, en aquella época únicamente fabricaban los 911 y 944, con un volumen muy inferior al actual. No obstante, ahora te preguntarás por qué coches como el Audi R8 V10 o el Mercedes-AMG GT no están limitados de serie a 250 km/h.

Porsche nunca se adscribió al pacto de caballeros, y sus coches siempre pudieron ir más rápido.

Estamos antes un claro caso de “a Dios rogando y con el mazo dando”. Algunos coches no se limitan a 250 km/h, quizá interpretable como acto de rebeldía, pero realmente se trata de puro márketing. Aunque un Audi RS7 Sportback no puede ir a más de 250 km/h, un Audi R8 V10 plus llega a los 330 km/h. No quedaría bien que todo un Audi R8 fuese 70 km/h más lento que un McLaren 570S o un Ferrari 488 GTB. Lo mismo ocurre con algunos Mercedes-AMG y los Audi con el apellido “plus”, carentes de limitador de velocidad.

BMW sí tiene una política más estricta, e incluso los BMW M5 y M6 Competition – cuyos motores tienen 600 CV de potencia – están limitados por electrónica a 250 km/h. Esta diferencia de políticas pueden llegar a producir situaciones paradójicas, como que por ejemplo, un SEAT León Cupra 290 – sí, parte del Grupo Volkswagen – pueda adelantar en plena Autobahn a un BMW M6, cuyo precio es cuatro veces superior. Por supuesto, el SEAT irá a su límite y el BMW a una velocidad de crucero más tranquila, en términos relativos.

Por un módico precio, muchos preparadores eliminan el limitador de velocidad electrónico del coche.

Por si os lo estábais preguntando, Volkswagen-Audi, BMW y Mercedes diseñan sus coches para ir más rápido. De hecho, ofrecen en muchos vehículos la opción de eliminar el limitador de forma totalmente oficial. De lo contrario, cualquier preparador eliminará la niñera electrónica del coche por unos pocos euros, y en muy poco tiempo. Lo que se logra con los limitadores es un efecto disuasorio: quieren que el cliente se lo piense dos veces, y que valore los riesgos de explorar la velocidad máxima de su coche.

El coche puede ir más allá de los 250 km/h, pero debe estar en plena forma mecánica, y se debe vigilar muy de cerca la presión de los neumáticos, así como el estado de las suspensiones del coche. Debes sopesar los riesgos. Además, debe ir calzado con neumáticos con un código de velocidad adecuado, que el coche podría no calzar de serie. Por el momento, la industria no tiene intención de romper este pacto, de por sí bastante flexible. Y no, la velocidad de las Autobahn sigue sin estar limitada.

En Diariomotor:

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Ver todos los comentarios 7
  • Kanzler

    Creo que salvo Alemania, no existe país en Europa al menos, donde es libre la velocidad en autopistas, las Autobahn alemanas.

    Vivo gran parte del asno en Alemania y solo dos veces y por un tramo relativamente corto, pues además hay tramos que de repente baja a 120 km/h > 100 > 80 y viniendo a 200 km/h bajar de golpe a 120 no es que sea para cualquiera, me atreví entonces a llevar el muy buen coche que llevaba a 200 km/h.

    Considero que es algo posible solo en Alemania, con las Autobahn alemanas, con muy buenos coches en perfecto estado, en salteadas situaciones -depende que densidad de transito haya- y lo mas importante, si fuesen todos alemanes y de los conscientes.

    Venir a 200 o es mas a 250 km/h y de repente una furgoneta con matricula de Polonia, Bulgaria o quien sabe donde, se le ocurra sorpasar un camión y te la tienes delante no es nada divertido.

    En resumen, igual el coche, la Autobahn, clima, transito o la Autobahn vacía solo para ti, es una inconsciencia. Para mi sobre los 130 km/h debería ser solo dentro de autódromos tipo el Nürburgring posible, un tío con un SUV de 2 toneladas a 200 km/h en la Autobahn es una bomba a la deriva.

    .

    • Diego Carretero Castellanos

      En Alemania no hay furgonetas con matrícula alemana? Pregunto. No he salido nunca “del pueblo”

      • Peteleco1

        Bien puesta amigo.

      • Kanzler

        Si pero no en el estado de las que se ven con matriculas extranjeras, especialmente de los países nombrados.
        No tan viejas. Con los controles técnicos en vigor y neumáticos en perfectísimo estado, en invierno invernales , en verano los correspondientes.

        Y lo mas importantes, no cambian de senda sin primero mirar el espejo retrovisor, asegurarse que no viene un coche a alta velocidad, utilizan la luz de giro y luego sorpasan otro vehículo.

        Pequeña diferencia no? ;-))

  • Turbo

    Dejando a un lado las Autobahn que no poseen limitacion, y a riesgo que los amantes de la velocidad y los HP me insulten: por que los vehiculos no vienen TODOS limitados a la maxima velocidad que permiten las rutas de un pais? Por que permitir autos de 250 km/h cuando una autopista no permita mas de 130 o 140 km/h?

    • LikeaCoconut

      Porque existen lo que comúnmente se llama “circuitos” en los que si puedes exprimir el coche. Además, independientemente del coche o potencia, el circular o no a una velocidad adecuada debe ser siempre cosa del conductor. En el caso de limitar los coches a 130 o 120 km/h, igualmente me puedo saltar el limite de velocidad en secundarias o en poblado (muchísimo más peligroso considero), por lo que al final estamos en las mismas.

  • Alejandro García

    las autobahn son autopistas excelentes, aunque también siempre tienen bastante tráfico por lo que no es conveniente sobrepasar los 130 km/h http://www.agraltamecanica.com.mx
    tallermecanicoenqueretaro