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NASCAR vuelve a cambiar su calendario en busca de un beneficio desconocido

NASCAR sigue en su particular camino de búsqueda de emociones. En un nuevo intento de seducción que devuelva a los aficionados al televisor/circuito, la organización de automovilismo más conocida de Estados Unidos ha cambiado parte del calendario de 2018 a pesar del supuesto acuerdo que tenía para mantener fechas con todos los circuitos hasta 2020. Ningún trazado se cae de los calendarios, pero sí que se ven movimientos de fechas y de un escenario clave en los play-off.

La Monster Energy NASCAR Cup Series comenzará una semana antes, con la disputa de la Daytona 500 en la penúltima semana de febrero en lugar de en la última. Esto ayudará a introducir una tercera semana de descanso a mediados de junio, que se añadirá a las habituales de Semana Santa y de mediados de agosto. Ese cambio genera un movimiento nuevo respecto a la carrera primaveral de Dover, que sufre otro cambio de fecha y regresa al mes de mayo después de haber vuelto este año a su fecha habitual en junio.

Pero el principal cambio viene con las carreras del play-off. La segunda prueba rumoreada para Las Vegas ya es una realidad y tendrá lugar en septiembre, en el momento habitual de la prueba  de Trucks del óvalo de Nevada. Sustituirá a la segunda ronda de New Hampshire, que queda eliminada y deja al trazado norteño con la única cita en julio. La carrera de Las Vegas será la primera puntuable para el play-off, sustituyendo a la ronda de Chicagoland, que pasará a disputarse en julio y no puntuará para la postemporada.

No es la única modificación, ya que la Brickyard 400 de Indianápolis pasa de julio a septiembre y será la última carrera antes del play-off por el título. La Brickyard reemplazará a la prueba de Richmond, que se avanza dos semanas y formará parte del play-off en lugar de ser la cita previa. También hay un pequeño intercambio de fechas entre la segunda ronda de Dover y la segunda de Charlotte, que toman el lugar opuesto en el play-off. Charlotte será la última cita de la primera ronda y usará el circuito rutero interior, mientras que Dover pasará a ser la primera carrera de la segunda ronda del play-off decisivo.

Hay que pensar que NASCAR se encuentra en un periodo cambiante. Las audiencias del campeonato siguen en descenso y la popularidad de los gerentes y de la familia France está a niveles bíblicamente bajos. La contribución al calendario no es más que otro intento de reflotar un cuerpo que no ha muerto pero que está pasando un resfriado demasiado prolongado, fruto tanto de la adaptación excesiva a los tiempos como de los constantes cambios en el concepto de un certamen que apenas había sufrido movimientos durante tres décadas.

Los cambios deportivos en sí no son del todo malos. Empezar antes supone un desgaste añadido para pilotos y equipos que quizá habría que evaluar en un calendario de menos de 36 carreras. Las Vegas gana una doble tripleheader, convirtiéndose de paso en el gran circuito bianual de NASCAR en su expansión hacia el oeste del país. Chicagoland regresa así a su antigua ubicación veraniega, a la espera de que el mareo del cambio de fechas no les afecte como a Dover, que ya lleva unos años alternando su primera cita entre mayo y junio.

Richmond gana una entretenida carrera de play-off a costa de la mayor importancia de la Brickyard 400, que entra forzosamente en la rueda del mediatismo previo al play-off después de años de bajísima popularidad por culpa de la falta de público en Indianápolis y de las poco espectaculares competiciones de stock cars vistas allí. También se presenta bien el hecho de disponer de un rutero en la parte decisiva de la temporada, cumpliendo una petición popular de varios años aunque sea a costa de usar el trazado interior de Charlotte, el jardín de NASCAR.

Las otras categorías nacionales sufren modificaciones menores, además de las obligadas por las fechas distintas en la Cup Series: la ronda de Las Vegas en septiembre elimina una segunda que Kentucky tenía en la Xfinity Series y que había perdido lustre al ir en solitario, mientras que la carrera de Road America pasará a disputarse en sábado. Por su parte, la Camping World Truck Series mantiene buena parte de su estructura intacta, cambiando solo la carrera en el Canadian Tire Motorsport Park y convirtiéndola en ronda de play-off sin cambiar de fecha.

Calendario Monster Energy NASCAR Cup Series 2018 (cambios en negrita)

CarreraCircuitoFecha
Advance Auto Parts Clash (no puntuable)Daytona International Speedway11 febrero
Can-Am Duel (no puntuable)15 febrero
Daytona 50018 febrero
Folds of Honor QuikTrip 500Atlanta Motor Speedway25 febrero
Pennzoil 400Las Vegas Motor Speedway4 marzo
Camping World 500Phoenix International Raceway11 marzo
Auto Club 400Auto Club Speedway18 marzo
STP 500Martinsville Speedway25 marzo
O'Reilly Auto Parts 500Texas Motor Speedway8 abril
Food City 500Bristol Motor Speedway15 abril
Toyota Owners 400Richmond International Raceway21 abril
GEICO 500Talladega Superspeedway29 abril
AAA 400 Drive for AutismDover International Speedway6 mayo
Go Bowling 400Kansas Speedway12 mayo
Monster Energy Open (no puntuable)Charlotte Motor Speedway19 mayo
Monster Energy NASCAR All-Star Race (no puntuable)19 mayo
Coca-Cola 60027 mayo
Pocono 400Pocono Raceway3 junio
FireKeepers Casino 400Michigan International Speedway10 junio
Toyota/Save Mart 350Sonoma Raceway24 junio
Tales of the Turtles 400Chicagoland Speedway1 julio
Coke Zero 400Daytona International Speedway7 julio
Quaker State 400Kentucky Speedway14 julio
New Hampshire 301New Hampshire Motor Speedway22 julio
Pennsylvania 400Pocono Raceway29 julio
Watkins Glen 355Watkins Glen International5 agosto
Pure Michigan 400Michigan International Speedway12 agosto
Bass Pro Shops NRA Night RaceBristol Motor Speedway18 agosto
Bojangles' Southern 500Darlington Raceway2 septiembre
Brickyard 400Indianapolis Motor Speedway9 septiembre
Carrera de Las Vegas en otoñoLas Vegas Motor Speedway16 septiembre
Federated Auto Parts 400Richmond International Raceway22 septiembre
Bank of America 500Charlotte Motor Speedway30 septiembre
Dover 400Dover International Speedway7 octubre
Alabama 500Talladega Superspeedway14 octubre
Hollywood Casino 400Kansas Speedway21 octubre
Goody's Fast Relief 500Martinsville Speedway28 octubre
AAA Texas 500Texas Motor Speedway4 noviembre
Can-Am 500Phoenix International Raceway11 noviembre
Ford EcoBoost 400Homestead-Miami Speedway18 noviembre