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Rally Dakar 2023: Sébastien Loeb suma y sigue para situarse segundo

La segunda semana de Sébastien Loeb y de Fabian Lurquin en el Rally Dakar 2023 está rozando la perfección. El alsaciano no se ha cansado de ganar y aunque le ha tocado abrir pista durante los dos últimos días, ha conseguido apañárselas para sumar dos triunfos más en el Empty Quarter, algo que sumado al tiempo que se ha ido dejando Lucas Moraes, ha terminado por permitir a la pareja del Bahrain Raid Xtreme situarse en la segunda posición, a espaldas de un Nasser Al-Attiyah que sigue sin meterse en líos.

Por delante apenas quedan los 290 kilómetros cronometrados de las últimas dos etapas, con una ventaja a favor del qatarí que se establece ya en la hora y 27 minutos sobre el segundo, ahora ocupado por Loeb. El francés trató de tirar el anzuelo ayer a través de un vídeo en redes sociales del W2RC en el que hablaba con Mattias Ekström sobre la opción que tenía el propio Seb de salir empatado en la general del Mundial del Dakar, sin embargo, Nasser parece completamente enfocado en sumar su cuarta victoria en el rally, la segunda consecutiva.

Esto hace que Al-Attiyah no haya querido entrar a pelear ninguna de las últimas etapas, mientras que Loeb se lanzaba a la caza de un Moraes que suficiente ha tenido con aguantar el tipo frente a todo un nueve veces Campeón del WRC. Sin oposición por parte de Nasser, con los abandonos de Sainz y Peterhansel y con un Al-Rajhi ya desconectado de la carrera, el ritmo impuesto por Loeb ha sido lo suficientemente alto como para ya engordar su cifra de victoria hasta las seis en este 2023, su año más fructífero en esta faceta en sus siete ediciones disputadas.

Además, las 22 victorias de etapa de Loeb ya lo sitúan en un puesto de honor entre otros dos icónicos pilotos galos que han competido en el Dakar, un paso por delante de Pierre Lartigue (21 victorias), otra leyenda de la marca Citroën, y a sólo dos de las 24 que consiguió acumular Jean Pierre Fontenay. Una actuación excepcional por parte de Loeb que mira con aún más añoranza a ese tiempo perdido durante la primera semana, primero con los problemas de los pinchazos en la segunda jornada y de dirección asistida, así como por el vuelco sufrido en esa quinta etapa cuando ya tenía hora y media de desventaja respecto a Nasser.

La 12ª etapa del Rally Dakar 2023, prevista a 185 kilómetros competitivos ha tenido en su podio virtual a Mattias Ekström y a Nasser Al-Attiyah, ambos a tres minutos de Loeb, mientras que Chicherit ha ido desinflándose con el paso de los kilómetros, hasta el punto de que era cazado en la especial por el piloto sueco de Audi. Moraes, con 11 minutos cedido y después de haber tenido algunos problemas físicos hace dos jornadas, sigue teniendo a Loeb a apenas dos minutos y cuenta con casi una hora de margen sobre un Giniel de Villiers que sube una plaza por los problemas en la etapa de Henk Lategan, dejándose más de 40 minutos desde el segundo Waypoint.

En el lado negativo para Prodrive, más allá de la cuarta posición de Chicherit y la victoria de Loeb, tienen que lamentar el abandono definitivo de Vaidotas Zala, con el lituano sufriendo un problema con la caja de cambios que no pudo ser sustituida en este caso ya que el camión de asistencia se quedó ayer enganchado en las dunas… Seguramente uno de los mayores quebraderos de cabeza que han salido de este Empty Quarter.

Clasificación Etapa 12 – Rally Dakar 2023 (Coches)

Pos Nombre Marca Tiempo Dif. 1º
1 201 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 1h56m21s +00:00:00
2 211 – M. EKSTROM (SWE) AUDI | RS Q E-TRON E2 1h59m40s +00:03:19
3 200 – N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA | GR DKR HILUX 1h59m52s +00:03:31
4 206 – G. CHICHERIT (FRA) PRODRIVE | HUNTER 2h03m34s +00:07:13
5 203 – J. PRZYGONSKI (POL) MINI | JOHN COOPER WORKS PLUS 2h04m23s +00:08:02
6 209 – M. SERRADORI (FRA) CENTURY | CR6-T 2h05m20s +00:08:59
7 210 – M. PROKOP (CZE) FORD | RAPTOR RS CROSS COUNTRY 2h06m19s +00:09:58
8 202 – Y. AL RAJHI (SAU) × TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 2h07m07s +00:10:46
9 205 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 2h07m55s +00:11:34
10 230 – L. MORAES (BRA) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 2h07m59s +00:11:38

Clasificación General – Rally Dakar 2023 (Coches)

Pos Nombre Marca Tiempo Dif.1º
1 200 – N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA | GR DKR HILUX 41h16m25s +00:00:00
2 201 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 42h43m35s +01:27:10
3 230 – L. MORAES (BRA) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 42h45m36s +01:29:11
4 205 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 43h38m46s +02:22:21
5 210 – M. PROKOP (CZE) FORD | RAPTOR RS CROSS COUNTRY 44h16m51s +03:00:26
209 – M. SERRADORI (FRA) CENTURY | CR6-T 45h34m03s +04:17:38
206 – G. CHICHERIT (FRA) PRODRIVE | HUNTER 46h36m48s +05:20:23
211 – M. EKSTROM (SWE) AUDI | RS Q E-TRON E2 48h10m27s +06:54:02
203 – J. PRZYGONSKI (POL) MINI | JOHN COOPER WORKS PLUS 48h41m45s +07:25:20
202 – Y. AL RAJHI (SAU) × TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 78h03m45s +36:47:20
Foto de Iván Fernández

Iván Fernández

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