El pasado fin de semana se disputó uno de esos eventos que tanto gustan a los aficionados a los rallyes, con varias categorías compartiendo escenario. Junto al más conocido Campeonato Japonés de Rallyes, en el Montre Rally estuvieron también el Japan Super Rally y el Campeonato FIA Asia-Pacífico. En ambas clasificaciones los ganadores fueron los hombres locales. En el Japan Super Rally, Shigeyuki Konishi se llevó el triunfo que fue además también la victoria global por delante de un Suguru Kawana que era segundo en este certamen nipón pero ganador en el certamen Asia-Pacífico. Cosas de las inscripciones. El podio global y del JSR lo completó Atsushi Masumura, mientras la tercera posición del APRC acabó en manos de Mike Young. Pero justo por delante del neozelandés estuvo un acertado Heikki Kovalainen que disputó el primero de los cinco rallyes que tiene previstos este 2019.

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La tercera temporada de las Japan Super Rally Series vive una revolución. Más allá de contar con el Campeonato Japonés de Rallyes, el Rally of Tsumagoi tuvo también la primera prueba de la temporada del segundo certamen nipón más importante en el mundo de esta disciplina, la primera también de la era post Yuya Sumiyama, que no tomará parte este año. El japonés venció en 2017 y 2018, dejando el certamen en 2019 para centrarse en otras aventuras entre las que se presupone una repetición del certamen FIA Asia-Pacífico de Rallyes y quien sabe si pruebas más internacionales. Las Japan Super Rally Series tuvieron por lo tanto a un ganador distinto por fin en Tsumagoi, con Yasushi Aoyama imponiéndose al volante de un Subaru Impreza WRX STi del equipo Cusco Racing.

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El Rally Hokkaido es siempre una cita especial en el calendario de competiciones japonesas y ello se debe a la cantidad de campeonatos que comparten cartel en este evento imperdible. Junto al Campeonato Japonés de Rallyes, también compiten el certamen FIA Asia-Pacífico de Rallyes y el Japan Super Rally Series, que terminaba precisamente en la fría isla del norte de Japón. El principal protagonista del fin de semana fue un Yuya Sumiyama que se impuso en estas dos últimas categorías, proclamándose campeón además en ambas. El Japan Super Rally bajó ya el telón este año, mientras el campeonato Asia-Pacífico tendrá por delante aún un evento; el Rally Longyou de China que se disputará entre los días 19 y 21 de octubre. La última prueba en India quedó cancelada.

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Tras obtener la victoria en el Rally of Tsumagoi con el Škoda Fabia R5 que usa en el Cameponato FIA Asia-Pacífico y en el Montre con el Toyota Yaris usado en la película Over Drive, Yuya Sumiyama sumó el pasado fin de semana su tercer triunfo del año en el Japan Super Rally al imponerse en el Yokote Rally... con la particularidad de hacerlo con una tercera montura distinta. Siempre de la mano de Cusco Racing, Sumiyama logró la victoria con un Subaru Impreza WRX STi de lo más 'normal', comparado con los interesantes coches a los que nos tiene acostumbrado el piloto a lo largo de los últimos años.

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Primero en abril y luego el pasado mes de mayo os hemos ido contando algunos detalles sobre la película japonesa "Over Drive" que pretende ser el mejor film centrado en el mundo de los rallyes hasta el momento. El pasado día 1 de junio, la película se estrenó en Japón y como parte de la asociación con Toyota GAZOO Racing y de la promoción en su país, el coche real se lanzó a por la conquista de un rally de verdad. Pero siguiendo con la mentalidad del director de poner la realidad por delante del 'show', el acto promocional que suponía la participación del coche del ficticio Spica Racing Factory se llevó a cabo con todas las de la ley. En efecto, el Toyota Yaris que ganó con Yuya Sumiyama la prueba del Montre 2018 del Japan Super Rally no es otro que el S2000 de origen sudafricano que fue campeón allí y que se usó luego para grabar la película.

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Por segundo año consecutivo, el Japan Super Rally comienza su temporada en el Rally of Tsumagoi junto al Campeonato Japonés de Rallyes que tuvo como ganador a Takuma Kamada. El mismo recorrido tuvo como ganador global y por lo tanto el vencedor también en este certamen nipón que vive en 2018 su segunda edición a Yuya Sumiyama. Si en 2017 estuvo en algunas pruebas con un Toyota Vitz con tracción integral, en esta ocasión le vimos a bordo del Škoda Fabia R5 con el que terminó la pasada temporada y con el que tomó parte en el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes. Sumiyama se impuso en su Fabia R5 a Mitsuyoshi Kuroiwa.

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Junto a la cita del campeonato japonés de rallyes, el Rally Hokkaido tuvo el pasado fin de semana otra prueba más del campeonato FIA Asia-Pacífico de rallyes, cerrando además la temporada inaugural del Japan Super Rally Series en una competición conjunta en la que todos los pilotos del JSR compitieron en el APRC. Este nuevo certamen nipón, auspiciado por la FIA, ha pasado bastante desapercibido por su poca promoción y de hecho a día de hoy no hay aún resultados oficiales salvo por la confirmación del título de Yuya Sumiyama. En cuanto al evento en sí, el ganador fue el indio Gaurav Gill, que recupera el liderato del campeonato Asia-Pacífico a falta de una sola prueba; el Rally of India que tendrá lugar entre los días 24 y 26 de noviembre.

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Después de la primera cita del campeonato en Tsumagoi en febrero y una espera de cuatro meses, el Japan Super Rally Series volvió a la acción el pasado fin de semana con motivo del Rally Montre 2017 in Tsumagoi. Curiosamente, la misma región que abrió el certamen a principios de año es la sede de la segunda de las tres pruebas de su primera edición. La primera competición de asfalto del Japan Super Rally Series se saldó con una nueva victoria de Yuya Sumiyama, ayudado por el hecho de contar con su Toyota Vitz con tracción integral, una máquina infinitamente más competitiva que las de los rivales.

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El pasado septiembre se anunció en Japón un nuevo certamen de rallyes auspiciado por la FIA además de los organismos locales con la intención de promover las normativas internacionales en el País del Sol Naciente. Hubo poco ruido en los meses posteriores pero de forma silenciosa el certamen fue tomando forma, iniciándose el pasado fin de semana en el Rally of Tsumagoi tal y como estaba previsto. Yuya Sumiyama fue el vencedor a bordo de su Toyota Vitz -Yaris- en versión de tracción integral en la primera de las tres pruebas que forman el Japan Super Rally Series.

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El Rally of Tsumagoi de 2017 supuso en cierta forma una vuelta al pasado para el Campeonato Japonés de Rallyes puesto que por primera vez desde 2003, este tuvo una prueba en condiciones de nieve. A pesar de tener suficientes puntos el evento como para llamar la atención sólo en lo deportivo, la polémica y varias reclamaciones de equipos de JN6 empañaron un interesante rally que tiene a Norihiko Katsuta como ganador provisional a falta de confirmarse los resultados tras varias reclamaciones. El campeón de 2016 comienza por lo tanto la nueva temporada de la misma forma que completó la anterior.

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