Cuando apenas falta una semana para iniciar el campeonato de Fórmula 1, la escudería Williams anunció que a Paddy Lowe se le ha concedido un permiso para que se ausente de su cargo. Este movimiento representa un duro golpe para las expectativas del equipo y deja en evidencia el malestar interno tras la complicada pretemporada que experimentó el FW42. Aunque no se habló de un despido como tal, puesto que Lowe también es accionista de Williams, este anuncio precipita el final de su gestión al frente del departamento técnico de la escudería.

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Últimos en 2018, con una alineación completamente nueva y habiendo llegado tarde a la primera semana de test de pretemporada del Mundial de Fórmula 1. Ni tan siquiera pudieron realizar el shakedown/filming day previo por no cumplir con los plazos. Así ha sido el inicio de esta nueva etapa para la histórica Williams Racing, envuelta en un mar de dudas y con todo el peso de la historia a sus espaldas. A menos de dos semanas para el inicio de una nueva temporada, el equipo de Paddy Lowe ha sumado otro nuevo quebradero de cabeza a la larga lista que ya tiene sobre la mesa su departamento técnico.

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Según la publicación alemana Motorsport Total, Paddy Lowe enfrenta problemas internos que podrían originar la separación de su cargo como jefe de tecnología y director del equipo. Hasta ahora Williams no ha participado en las pruebas de pretemporada porque el FW42 no está listo para rodar, situación que se considera inaceptable en una escudería con semejante trayectoria. El informe señala que uno o varios errores en el diseño del nuevo monoplaza han causado la demora en el programa, lo que significa que a estas alturas el personal técnico ha regresado a la fase de diseño y fabricación de piezas, situación que involucra horas extras de trabajo en el túnel de viento.

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La pretemporada no iniciará de la mejor forma para la escudería Williams puesto que han informado que el FW42 no estará listo para correr el primer día de pruebas pautado para mañana en el circuito de Barcelona. Según Claire Williams, directora adjunta del equipo, necesitan más tiempo del que esperaban para ensamblar el nuevo monoplaza en su totalidad, tarea que supuestamente terminarán para el día martes cuando esperan esté en condiciones de correr.

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Por una parte, el piloto polaco admite sentir alivio al conocer que volverá a la Fórmula 1 como titular a partir de 2019, pero por otra no puede ocultar el vacío técnico que padece la escudería Williams, que resulta tan crítico que a estas alturas desconoce quién será su ingeniero de pista. Este año fueron apartados de sus cargos Ed Wood, jefe de diseño, y Dirk de Beer, jefe de aerodinámica, además se anunció recientemente que Rob Smedley, jefe de rendimiento, también se marcharía. Kubica está al tanto de las deserciones y no tiene una respuesta ante la incertidumbre que le rodea, solamente espera que en las próximas semanas llegue personal a Grove.

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En teoría, el equipo Williams enfrentará una temporada 2019 sin su patrocinador principal, además sin el aporte de la familia Stroll y con el bono por puntos más deficiente entre los constructores. Ante tal panorama, el cual supuestamente debería tener un gran impacto negativo en las finanzas, Claire Williams ha declarado que no tendrá problemas para conseguir un presupuesto similar al que utilizaron esta temporada, puntualizando que pronto se anunciarán noticias acerca de inversionistas y patrocinadores cuyas negociaciones están en proceso.

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Paddy Lowe, ex director técnico de la escudería Mercedes, está plenamente convencido de que lo sucedido en la temporada 2016 cambió a Lewis Hamilton hasta el punto de hacerle madurar como piloto profesional. Lowe, quien también estuvo junto a Hamilton en buena parte de su ciclo con McLaren, argumentó que Nico Rosberg pudo vencer al actual campeón porque siempre se mantuvo centrado en la tarea de alcanzar el título. Ese revés le concedió a Lewis Hamilton un nuevo impulso, una motivación diferente, y los resultados son evidentes porque ahora se nota más inteligente y frío.

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La llegada de Paddy Lowe no ha terminado por arrojar los resultados que se esperaban con el primer monoplaza diseñado y construido bajo su liderazgo del área técnica y el FW41 mantiene en su casillero los cuatro puntos conseguidos por Lance Stroll en esta primera parte de la temporada. Llegados a este punto, muchos equipos comenzarán a preguntarse si conviene o no comenzar con el proyecto de 2019 para tratar de llegar preparados para la siguiente campaña.

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El piloto polaco participó en la primera práctica libre en Austria y no pudo destacar, situación que atenta contra su anhelo de regresar como titular en 2019. Admitió Kubica que su principal objetivo en este caso es mostrarse porque el mercado de pilotos estará más abierto, lo que es bueno para sus aspiraciones, así que un enfoque exclusivo en Williams no luce muy positivo porque el equipo atraviesa serias dificultades, vistos sus malos resultados y las perspectivas a futuro.

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El director técnico de la escudería Williams, y prácticamente el jefe del equipo, no ha podido aplicar ningún correctivo para salir del fondo de la parrilla. Transcurrido un tercio de la temporada, Williams está muy lejos de todo y si bien el mismo Lowe declaró hace algunas semanas que implementará un plan de contingencia para intentar que el FW41 pueda avanzar, los demás también evolucionan, dejándolos en el mismo lugar. La salida tanto del diseñador Ed Wood como del director de aerodinámica Dirk de Beer llevan a pensar que el actual coche fue mal concebido.

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