Oliver Solberg, Johan Kristoffersson, Marijan Griebel, William Wagner, Kris Prince, Ole-Christian Veiby o Kajetan Kajetanowicz. Estos son algunos de los pilotos que han confiado su temporada 2019 en el rendimiento del Volkswagen Polo GTI R5 y todo parece que se está desarrollando correctamente a tenor de los resultados. Victorias nacionales en Letonia, Francia y Bélgica, tripletes en el WRC2, presencia en el ERC... Muchos son los competidores que quieren hacerse con una de las unidades y a partir de ahora serán muy pocos los que podrán conseguirlos.

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A finales del mes de abril tuvimos la posibilidad de compartir unos minutos de distendida conversación con Sven Smeets, el responsable de Volkswagen Motorsport. En plena presentación mundial del Volkswagen I.D. R Pikes Peak, era prácticamente obligación el preguntarle acerca de las posibilidades de los eléctricos en competición una vez que se hablaba de la participación del equipo germano en el World RX o el eTCR, así como la posibilidad más difusa de que el Mundial de Rallyes pudiera adoptar un nuevo futuro con vehículos alimentados por baterías.

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La reciente presentación del Volkswagen I.D . R Pikes Peak en el Circuito de Alès fue una de esas muestras alejadas de la pompa y boato que suele caracterizar en ocasiones a este mundillo. Se trato más de un acto funcional, en la que el equipo Volkswagen Motorsport era completamente consciente de las apreturas en cuanto a tiempo que se le presentaban y es por ello que se decidió apostar por un acto realizado en el propio pit-lane de la pista local de Romain Dumas que permitió incluso que los técnicos se quedaran hasta altas horas de la madrugada trabajando en el prototipo antes de que pudiera hacer su primer shakedown sobre el asfalto del Pôle Mécanique.

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La factoría de Volkswagen Motorsport está viviendo unos días de intenso trabajo. En Hannover, los empleados están prácticamente soportando una carga similar a la que tenían cuando el equipo estaba en el Mundial de Rallyes dominando la disciplina durante cuatro años consecutivos. A falta de saber si finalmente veremos este verano la planta del nonato Polo WRC 2017, en la formación germana se afanan en tener listo el Volkswagen I.D. R Pikes Peak, así como el de dar los últimos retoques al Polo GTI R5 antes de que llegue el gran debut en el Rally de Catalunya.

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Con Sven Smeets haciendo de maestro de ceremonias en la presentación mundial realizada por Volkswagen Motorsport este mismo fin de semana en el circuito francés de Alès, era un buen momento para preguntar acerca del retraso en la homologación del Volkswagen Polo GTI R5 y la fecha de debut definitiva con la que cuentan en Hannover para seguir trabajando a destajo en construir el R5 que se convierta en referencia frente al resto de vehículos de la categoría.

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Apenas un año después de anunciar su retirada del Mundial de Rallyes, Volkswagen Motorsport vuelve a estar trabajando al 100% en su próximo reto. Los de Wolfsburgo, salpicados por el escándalo del dieselgate son los únicos de las tres grandes marcas alemanas del Grupo VAG que no tiene previsto entrar a formar parte de la Fórmula E, sin embargo, se está moviendo rápidamente para asegurarse que su tecnología eléctrica ser verá en competición en un futuro no muy lejano.

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Es uno de los proyectos en los que se encuentra trabajando actualmente en la sede de Volkswagen Motorsport en Hannover además de en la preparación del Polo R5 y del eléctrico ultra-secreto que competirá en la próxima edición de la Subida a Pikes Peak. La firma alemana sigue sin tener presencia oficial en competición, sin embargo, sus coches siguen cosechando títulos tal y como hemos podido ver en el GRC, en campeonatos nacionales de rallyes e incluso en el TCR International Series.

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Primero de junio de 2018. Esa es la fecha en que se espera que se homologue el nuevo Polo R5, ya sobre la base del nuevo utilitario del fabricante de Wolfsburgo. Volkswagen Motorsport está decidida a crear un producto carreras-cliente competitivo, capaz de destronar a los R5 que actualmente son los reyes del mercado, el Skoda Fabia R5 y el Ford Fiesta R5. Por delante, tendrán un intenso programa de pruebas que encabezará Dieter Depping y en el que en un principio estaba programado que participara también Marcus Grönholm.

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En una entrevista concedida al medio italiano AutoSprint, Sven Smeets habla sobre los proyectos más inmediatos de Volkswagen Motorsport, y resuelve algunas dudas surgidas en torno al futuro del equipo con sede en Hannover, especialmente en lo que respecta a los rallyes. Tal y como se confirmaba ayer, el Volkswagen Polo R5 comenzará con las pruebas este mismo año, previsiblemente a finales de agosto, principios de septiembre.

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A pesar de apartarse de los principales campeonatos internacionales, Volkswagen Motorsport se está mostrando muy activa durante las últimas horas. Después de desvelarse su proyecto con PSRX y su filial sueca en el World RX 2017, es el propio Sven Smeets el que ha querido explicar qué condiciones se deben dar para que finalmente el Polo R WRC 2017 termine debutando en el Mundial de Rallyes.

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