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Toyota TS030 Hybrid, el prototipo dispuesto a conquistar Le Mans 2012 se hace oficial

Toyota TS030 Hybrid (Le Mans 2012)

Después de haber visto las primeras imágenes filtradas del prototipo con el que Toyota quiere volver por la puerta grande a las 24 Horas de Le Mans y a las carreras de resistencia en categoría LMP1, no hemos tenido que esperar demasiado para conocerlo de forma oficial, con nuevas fotografías y datos técnicos. Denominado finalmente como Toyota TS030 Hybrid, el sucesor del GT-One (más de una década después) debutará en competición en las 6 Horas de Spa-Francorchamps, el próximo 5 de Mayo, aunque por supuesto su principal objetivo serán las 24 Horas de Le Mans 2012 un mes después.

Como se esperaba, el Toyota TS030 contará con chasis de fibra de carbono y una mecánica híbrida denominada como Toyota Hybrid System-Racing (THS-R), compuesta por un motor de gasolina atmosférico V8 de 3.4 litros junto al apoyo de una parte eléctrica, que por lo que parece (dada la poca información que se ha facilitado al respecto) funcionará como almacenamiento de energía cinética recuperada en las frenadas, similar a los KERS empleados en la F1. Este sistema híbrido con capacitadores podrá almacenar hasta 500 kJ de energía entre zonas de frenado, y entregarlos posteriormente a un único eje motriz.

Del diseño y fabricación de la carrocería y aerodinámica se encarga Toyota Motorsport GmbH, que tiene su sede en Colonia (Alemania), y dos serán las unidades que correrán en las 24 Horas de Le Mans en búsqueda de la gloria y el triunfo. La primera estará pilotada por Alex Wurz, Kazuki Nakajima y Nicolas Lapierre, mientras que la segunda todavía no tiene pilotos asignados, y se espera que estos sean anunciados en breve.

A rey muerto, rey puesto: después del abandono de Peugeot de la resistencia, el principal rival para Audi vendrá ahora de la mano de Toyota. Precisamente Audi acumula mucha experiencia en estas lides, siempre favoritos y absolutos dominadores de la resistencia en la pasada década, con la única excepción de Peugeot. Toyota no lo tendrá fácil, pero hay que esperar a ver el rendimiento real del TS030 y en una carrera tan larga como Le Mans pueden pasar muchas cosas. En el año 2014 parece que la cosa se animará todavía más con la llegada de Porsche a LMP1, pero mientras tanto, esperemos ver este año un bonito duelo entre Audi y Toyota.

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Fuente: WorldCarFans En Diariomotor: El Toyota LMP1 híbrido que correrá en Le Mans 2012, al descubierto