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Rally Safari 2021: Sébastien Ogier añade África a su lista de territorios conquistados

Iván Fernández | 27 Jun 2021
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Apenas restaban 53 kilómetros y cinco especiales cronometradas para terminar el Rally Safari 2021, sin embargo, hubo lugar para lo que los franceses llaman ‘coup de théâtre’, los cuales suelen favorecer a un Sébastien Ogier que va lanzado hacia su octavo título intercontinental después de esta nueva debacle sufrida por Hyundai Motorsport. Con el abandono de Thierry Neuville en la primera especial, quedaba por ver cómo se iban a repartir las cinco primeras plazas, estando todas ellas separadas por apenas segundos en las luchas por la victoria y la tercera plaza del podio.

Seis rallyes tuvo que esperar M-Sport para conseguir una nueva victoria parcial en uno de los tramos del WRC. Lo hizo eso sí a lo grande, con Adrien Fourmaux llevándose el mejor tiempo en el TC16, Malewa, en el que Adrien Fourmaux conseguía estrenar su casillero en su tercera prueba al volante del Ford Fiesta WRC. El francés superaba en 4,1 segundos y se acercaba en la general a un Ott Tänak que estaba siendo muy comedido con los neumáticos para tratar de llevarse algunos puntos en la Power Stage que hicieran que su fin de semana no sea tan negativo tras los problemas con la luneta térmica del sábado por la tarde.

Era el primer scratch desde el Rallye de Monza 2020 para los de Cumbria, con Richard Millener y Malcolm Wilson siguiendo la carrera desde el salón de recepciones del cuartel general del equipo (no viajaron debido a que hubieran tenido que respetar una cuarentena a su vuelta). Se nota el paso atrás para los británicos al mirar las estádisticas, con una competitividad que ha ido bajando desde el estreno en el Mundial del Fiesta de la actual generación, con la actuación magistral de 2017 ganando 85 tramos, lo que se redujo en 2018 con las 46 victorias parciales después de la marcha de Tänak y tuvo un segundo bajón tras la salida de Ogier en 2019 hasta llegar a los 20 scratchs.

No pudo repetir Fourmaux una especial más tarde, (séptimo segundo mejor tiempo en tres rallyes y un scratch para el prometedor arranque del francés en el WRC), quedándose a espaldas de un Sébastien Ogier que rompía el empate con Takamoto Katsuta después de que el nipón pudiera soportar la presión en el anterior recorrido, el único paso por el rotísimo tramo de Malewa en el que los neumáticos duros de ‘Taka’ soportaron mejor el maltrato de uno de los recorridos más tortuosos del fin de semana.

El heptacampeón se colocaba líder con más ocho segundos de ventaja sobre Katsuta después de su scratch en los 11,33 kilómetros de Loldia, una especial mucho más suave y al estilo europeo, donde Ogier sí pudo exprimir al máximo el compuesto blando, mientras que el nipón sufría para encontrar algo de tracción con los duros, incluso llegando a irse recto en uno de los cruces con una pequeña pérdida de tiempo añadida a las décimas que se había ido dejando en cada curva.

No pudo repetir por tanto la gesta de Kenjiro Shinozuka en el Safari de 1991 con Mitsubishi, sin embargo, es innegable el crecimiento de Katsuta durante los dos últimos años, desde empezar a pelear por los scratchs en Monza hasta luchar por la posición con Ogier en Portugal y lograr su primer podio en una prueba tan dura como la africana. Tras el abandono de Evans el viernes, es el único piloto de los que compiten a tiempo completo que no ha abandonado en este 2021. En cambio, Ogier e Ingrassia sí conseguirían replicar el éxito de Jean-Pierre Nicolas y Jean Claude Lefèvre en 1978 con el Peugeot 504 Coupé V6.

Quedaba por disputar la segunda pasada por 'Hells Gate', encargada de repartir los puntos de la Power Stage y de confirmar que Adrien Fourmaux sumaba un cuarto puesto que se convierte en su mejor posición en el Mundial tras el quinto en Croacia y el sexto de Portugal, mientras que Gus Greensmith se quedaba con el quinto que iguala sus posiciones en Turquía 2020 y Portugal 2021. Ott Tänak se hacía con el mejor tiempo y los 5 puntos extras a los de la tercera plaza, mientras que Ogier prefería alejarse de la lucha para llevarse el cuarto mejor crono y dos puntos que se sumaban a los 25 de la victoria. Radiante estaba Takamoto Katsuta con la segunda posición y su primer podio en el WRC. Con 4 victorias de 6 rallyes disputados en 2021, Ogier e Ingrassia van disparados hacia su octavo título con 133 puntos por los 99 que tiene Evans.

No hubo cambios en WRC3, Onkar Rai fue capaz de homenajear a su hermano Tej (todavía en el hospital) tras llevarse el triunfo adoptando una estrategia de gestión de su ventaja de cara a esta última etapa. Finalmente eran más de cuatro minutos los que sacaba Karan Patel, mientras que tercero, y noveno de la general terminaría Carl Tundo, justo por delante de Elfyn Evans que arañaba también tres puntos en la Power Stage (Dani Sordo se llevaba uno y Kalle Rovanperä los cuatro restantes) . El triunfo en WRC2 quedaba inédito después del accidente de Martin Prokop el viernes.

Clasificación Final - Rally Safari 2021:

PosPilotoCopilotoCocheTiempoDif. 1º
1 S. Ogier J. IngrassiaToyota Yaris WRC3:18:11.3
2 T. Katsuta D. BarrittToyota Yaris WRC3:18:33.1+21.8
3 O. Tänak M. JärveojaHyundai i20 Coupé WRC3:19:20.8+1:09.5
4 A. Fourmaux R. JamoulFord Fiesta WRC3:19:56.0+1:44.7
5 G. Greensmith C. PattersonFord Fiesta WRC3:20:05.9+1:54.6
6 K. Rovanperä J. HalttunenToyota Yaris WRC3:29:04.7+10:53.4
7 O. Rai D. SturrockVolkswagen Polo GTI R53:47:37.7+29:26.4
8 K. Patel T. KhanFord Fiesta R53:51:41.7+33:30.4
9 C. Tundo T. JessopVolkswagen Polo GTI R53:54:52.0+36:40.7
10 E. Evans S. MartinToyota Yaris WRC4:07:34.0+49:22.7

Clasificación General - WRC 2021 (Pilotos):

PosPilotoTotal
1 S. Ogier133
2 E. Evans99
3 T. Neuville77
4 O. Tänak69
5 T. Katsuta66
6 K. Rovanperä56
7 A. Fourmaux32
8 G. Greensmith32
9 D. Sordo31
10 C. Breen24

Clasificación General - WRC 2021 (Equipos):

PosEquipoTotal
1Toyota GAZOO Racing273
2Hyundai Motorsport214
3M-Sport Ford WRT109
42C Compétition Hyundai28