¿Por qué McLaren ha apostado por las baterías de arranque de litio?

 |  @davidvillarreal  | 

No hará falta que te contemos que en un deportivo el ahorro de peso es una de las principales prioridades de los ingenieros. Dicho lo cual, si te contamos que utilizar una batería de arranque de ion de litio puede suponer un ahorro de 10 kilogramos entenderás que este sea un extra deseable en algunos deportivos de altos vuelos. De ahí que marcas como Porsche lleven años ofreciendo la posibilidad de instalar una batería de arranque de litio en sus coches, y que otras como McLaren hayan ido más allá, incluso, haciendo que sus coches equipen de serie – y sin otra alternativa posible – una batería de arranque de litio. ¿Por qué McLaren no comercializa deportivos con baterías de arranque de ácido-plomo, como en cualquier otro coche?

Las baterías de ion de litio son perfectas para deportivos que buscan maximizar su rendimiento, son ligeras y compactas.

Además de la cuestión del peso, que es muy importante en un deportivo de altos vuelos, está la cuestión del espacio. Las baterías de litio además de ligeras son compactas, lo que permite optimizar mejor el espacio, que por ende ya es muy limitado en un deportivo de motor central, y la distribución de pesos. Según A123 Systems, que es el proveedor de McLaren, sus baterías de litio serían un 60% más ligeras que sus equivalentes de ácido y plomo.

Pero las baterías de litio también son caras, lo que impide que comiencen a popularizarse en turismos más modestos y que se limiten a deportivos de altas prestaciones. Equipar a un Porsche 911 GT3 RS con batería de arranque de litio te costará 1.900€. Con el ahorro de peso que supone una batería de litio yo preferiría recomendarte una suscripción a un gimnasio y unas clases de spinning, te saldrá mucho más barato, y te dará el mismo resultado perdiendo esos kilitos de más. En cualquier caso, pagar 1.900€ por un extra en un deportivo de 200.000€ es equivalente a comprarte un Ford Fiesta y gastarte unos eurillos en unas alfombrillas de hipermercado. Un gasto insignificante.

En cualquier caso, hay que tener en cuenta que las baterías de ion de litio tienen sus pros y sus contras. Estamos de acuerdo en que son más ligeras, más compactas, y según sus creadores, su duración es muy superior a la ofrecida por una batería de ácido. Pero evidentemente también requieren unos cuidados determinados y un mantenimiento diferente, ¿o acaso el cuidado de la batería de tus gadgets, de tus teléfonos móviles, portátiles, y tablets, es el mismo que requiere la batería de arranque de tu coche?

McLaren no solo ofrece de serie una batería de arranque de litio en sus deportivos, sino también un cargador portátil que puedes conectar en cualquier enchufe del garaje para que la batería de litio recupere su carga máxima. Este aspecto es muy importante por varias cuestiones. La primera, porque en el caso de estos deportivos, y no solo los McLaren, no basta con conectar a otro coche las famosas pinzas que utilizábamos hasta ahora cuando nos quedábamos sin batería. Tendremos que utilizar su cargador especial, que se puede conectar al enchufe del garaje.

La segunda cuestión, que en el mantenimiento de un deportivo con batería de ion de litio hemos de ser muy cuidadosos para evitar que se descargue por completo o que se enfrente a condiciones extremas, por ejemplo temperaturas muy bajas o muy altas, durante un periodo de tiempo prolongado. Esas condiciones hacen que la carga de la batería se “evapore”, algo que estoy convencido que habrás vivido alguna vez utilizando tu móvil en la nieve o en días con temperaturas bajo cero. Y esas condiciones también hacen que la vida útil de la batería se reduzca drásticamente.

Y no podemos olvidarnos de que muchos superdeportivos, por desgracia, pasan largas temporadas parados en el garaje. En esas condiciones, los fabricantes recomiendan dejar la batería conectada a un enchufe. Esta precaución hemos de tomarla con cualquier deportivo, utilice o no batería de litio, pero hemos de ser conscientes de que en este tipo de vehículos es más importante si cabe, sobre todo por el coste que una batería de este tipo puede tener.

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