Especial: repasamos todos los coches de Ken Block

 |  @fernischumi  | 

Querido por muchos, envidiado por otros tantos y defenestrado por el resto. Ken Block no deja indiferente a nadie, pero ha quedado patente durante los últimos años que nadie le puede reprochar nada a la hora de marketing y de hacer lo que más le gusta, pasárselo bien tras el volante de un coche. Como todo apasionado por el mundo del automóvil con dinero, se le ha presentado la difícil tesitura de tener que elegir un coche del mercado, en forma de superdeportivo de ensueño o crearse su propio traje a medida, el coche con el que todos hemos soñado de niños y tan sólo unos privilegiados (incluido Homer Simpson) han logrado llevar a la realidad. Es hora de repasar los que han sido los coches del estadounidense de sonrisa metálica.

Y es que lejos de la traición que para muchos fue dejar de lado a Subaru para caer en los brazos de Ford, Block nunca ha sido un piloto que se pueda quejar de estar mal servido, tanto en los tramos de rallyes, en las pistas de RallyCross/Gymkhana o en su propio garaje. Actualmente, además de un Focus ST impoluto por supuesto entregado por Ford USA, Ken nos ha enseñado el espectacular F-150 RaptorTRAX con motor V8 de 6,2 Litros y equipado con unas impresionantes orugas que le permiten no preocuparse de las habituales nevadas que azotan el norte de Estados Unidos durante el Invierno y que pueden apartarle de su otro pasatiempo preferido, esquiar.

No era la primera vez que lo hacía. En su anterior etapa como piloto de Subaru America, ya se había atrevido a montar unas orugas en su Subaru Impreza WRX Sti para exhibirse por las estaciones de esquí de la fría Aspen. Pero sin duda, donde hay mucho que contar es en los coches de competición o exhibición que ha utilizado durante todos estos años. El lanzamiento de su última Gymkhana es sin duda un buen momento para echar un vistazo a todos ellos.

Subaru Impreza WRX STi primera generación:

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Con él empezó todo. Con una Subaru ya en los momentos bajos de su participación en el Mundial de Rallyes y sustituyendo la habitual carrocería sedán por la hatchback en 2008, los incondicionales a la firma de las estrellas encontraron en Block y en su innovadora Gymkhana una forma de olvidarse de los pobres resultados cosechados en los tramos. Posiblemente la primera fue la edición más pura de los cortometrajes realizados por el estadounidense, con un presupuesto limitado, una edición justa y los derrapes como mayor atractivo, lejos de efectos especiales añadidos o colaboradores que aparten el foco de lo que realmente importaba.

Tal vez esto es debido a que todo ello comenzó como un juego, como un entrenamiento para su participación en los rallyes. Pocos detalles se conocen acerca de este ‘unicornio’ (utilizando la jerga de películas como 60 segundos) más que su motor 2.5 turbo era capaz de entregar 530 CV de potencia y que fue preparado por Crawford Performance. La estética, muy al estilo WRC, su rabioso motor y la capacidad para quemar rueda lo hicieron sin duda uno de los coches preferido por los aficionados.

Subaru Impreza WRX STi segunda generación:

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Tras encontrarse con el gran éxito que supuso la primera Gymkhana, el Block ‘empresario’ fue consciente de lo que tenía entre manos. Sabía que con una fuerte inversión (unos cuantos fluorescentes, pintura y explosiones), el redito publicitario sería exponencial. Obviamente el objetivo seguía siendo divertirse, pero si con ello llegaba una buena visibilidad de la marca DC, Monster Energy o el apoyo de Subaru of America, mejor que mejor. Se sustituía el primer Impreza WRX Sti ya por el nuevo modelo sin cofre trasero, de nuevo confiado a Crawford Performance y con una ganancia de 33 CV que lo situaban en los 566.

Se deja a un lado la sobriedad de la anterior decoración y se empieza a apostar por colores más llamativos, en los que tiene más peso los patrocinadores, buena muestra de que el interés comercial ha crecido. El coche se muestra muy noble en cuanto a reacciones, como si a golpe de freno de mano y gas se pudiera hacer con él lo que se quisiera. En cuanto a la carrocería, aquí también se vuelve a apostar por una estética muy similar a la de los WRC que utilizaban Petter Solberg, Tirabassi o Atkinson en el Mundial de Rallyes. La Gymkhana II fue la confirmación de que había nacido una nueva moda.

Subaru Impreza WRX STi Grupo N

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Junto a Travis Pastrana, Block llegó a competir dentro del Mundial de Producción con uno de estos coches derivados de la serie y que en el Campeonato de Rally America contaban con algo más de potencia y de libertad que en el PWRC. El estadounidense, al que siempre le gustaron mucho los rallyes de Nueva Zelanda y México, probó suerte en ambos, pero tampoco logró nunca un gran resultado. En cuanto al coche, todos los aficionados los conocen; potentes y resistentes se han mantenido en competición a pesar del abandono oficial de Subaru en los rallyes a finales de 2008.

Ford Focus RS WRC

Ken Block (USA) / Alex Gelsomino - Ford Focus RS WRC. Day two, 2010 Rallye de France

Un coche que hasta Sébastien Loeb probó y que fue desarrollado por Marcus Grönholm no puede tener demasiados borrones en su historial. Los problemas de fiabilidad en citas como Argentina o México fueron el mayor talón de Aquiles del que según muchos llego a ser el mejor coche del Mundial de Rallyes al final de la era de los World Rally Cars 2.0. Con él, Block tan sólo compitió en 8 pruebas, siendo la novena plaza conseguida por las carreteras de Tarragona su mayor logro.

Sus más de 330 CV, comportamiento neutro, en ocasiones incluso con una imagen algo torpe, fue el coche con el que Ford cosechó sus dos campeonatos de marcas de 2006 y 2007. A Ken Block le llegó a servir incluso como coche de exhibición para la presentación de su videojuego, el DiRT 3, pero obviamente tampoco resultaba el coche más vistoso para realizar estas labores.

Ford Fiesta RS WRC

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El Ford Fiesta RS WRC sigue siendo el coche con el que la firma del ovalo continúa en el Mundial de Rallyes a pesar de haber retirado su programa oficial a finales de 2013. Precisamente con él Block hizo su gran salto a la disciplina, compitiendo en 8 fechas de la temporada 2011. Y precisamente con este coche logró su mejor resultado en el Campeonato del Mundo, siendo séptimo en la edición del Rally de México de 2013.

Bastante menos potente que el anterior Focus RS WRC (se habla de entre 300 y 315 CV), siempre se ha dicho que el Fiesta ha llegado rápidamente a ser más rápido que su antecesor en los tramos gracias a su agilidad y contenidas dimensiones. Se trata posiblemente uno de los modelos de la firma de Detroit menos exitosos de su historia, con sólo seis triunfos en las pocas más de cinco temporadas que lleva compitiendo, mientras que otros modelos como el Escort lograron 10 en apenas cinco temporadas entre sus versiones Gr.A y WRC.

Ford Fiesta ST By Olsbergs MSE

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Su primer coche de rallycross y su nueva gran Estrella para las Gymkhanas. El preparador sueco Olsbergs MSE firmaba este coche que era capaz de entregar 660 CV de potencia, algo que lo hacía uno de los coches más competitivos del por aquel entonces Europeo de RallyCross y del recién nacido Global RallyCross Championship. Los colores sobrios del primer Subaru Impreza ya han desaparecido, transformándose en un lienzo en el que los patrocinadores tienen mucho peso.

El coche era transformado también para competir en Rally America, campeonato en el que también Block dejaba de ser piloto Subaru para fichar por Ford. Al no tener que cumplir con la reglamentación FIA, el Ford Fiesta podía ir con un motor 2.0 turbo y una brida que restringiera el paso del aire y por tanto la potencia a la hora de encarar los tramos. Lo más curioso de este modelo es que la base utilizada era la de la versión cinco puertas, en lugar de la de tres sobre la que se hizo el Fiesta RS WRC que debutó en el Mundial en 2011. Había más espacio para colocar los radiadores en la zona trasera y se mejoraba el reparto de pesos.

Ford Fiesta HFHV

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El llamado coche para todo. Este ya sobre la última generación del Fiesta y proveniente de M-Sport. El Hybrid Function Hoon Vehicle le sirvió a Block para competir en el GRC, transformarlo posteriormente para disputar el Rally America con unos sencillos pasos y además fue el protagonista de sus Gymkhanas más exitosas, entre las que se encuentra la rodada por las hipnóticas calles de San Francisco. Esta edición, la quinta, cuenta con el insuperable record de más 83 millones de visitas en YouTube.

Puesto a la venta hace unas semanas por el propio equipo Hoonigan en un precio estimado de 320.000€, se trata de un coche polivalente, con un motor 2.0 turbo capaz de entregar 600 CV, pero regulable hasta los 350 mediante la utilización de una brida de 34 mm de diámetro. Es posiblemente uno de los inventos a los que más partido ha sacado debido también a su gira mundial con la denominada Gymkhana Grid.

Ford Fiesta ST RX43 (M-Sport)

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Con él ha competido en el Mundial de RallyCross y en el GRC durante las últimas temporadas. Muchos esperábamos que compitiera de nuevo con el RX43 en el Mundial de RallyCross esta temporada hasta que Ford confirmó la llegada del Focus RS RX. Posiblemente uno de los mejores coches junto al Beetle en el campeonato estadounidense, sin embargo, los resultados se le han seguido resistiendo, llegando a conseguir múltiples victorias e incluso lideratos fugaces en la general. Lamentablemente para Block, siempre que salía de Las Vegas lo hacía con las manos vacías.

Cuando mucho esperábamos que fuera el recién evolucionado Escort MK.II de tracción trasera, Ken apareció en Dubái con su habitual RX43 para seguir quemando rueda en la que posiblemente ha sido la edición con menos ‘hype’ de todas las realizadas. Una buena despedida que ya lleva 13 millones de visitas en menos de dos semanas, lejos aún de los 33 millones que cosecharon la Gymkhana VI y VII. En cuanto a prestaciones, no está muy alejado de lo que consigue el HFHV, siendo este sí un modelo específico para rallycross.

Ford Mustang RTR Hoonicorn

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Tras fallar a su cita habitual en verano, los rumores empezaron a correr como la pólvora: hay un Mustang con tracción a las cuatro ruedas quemando rueda por las calles de Los Ángeles. Algo así sólo podía ser idea de Block. Y así se confirmó unas semanas después. Ken había buscado durante años su ‘Hoonicorn’ pero por muchos coches que había conducido nunca llegó a encontrarlo. Es por ello que mandó construirse uno a medida. Se dice, se comenta, que se gastó casi un millón de dólares en transformar este Mustang del 65 en un híbrido entre un muscle car con estética DTM, motor de NASCAR y estilo de pilotaje similar al de un World Rally Car.

El potente V8 atmosférico entrega unos brutales 845 CV de potencia, haciendo del RTR Hoonicorn la estrella absoluta de la Gymkhana 7. Sin embargo, no tuvo el éxito esperado, e incluso despertó muchas críticas entre los puristas, que en el caso de un coche tan icónico como el Mustang, se cuentan en millares. Esto ha hecho que tal vez haya pasado a un segundo plano a pesar de seguir en el garaje de Block después de haber tenido ofertas de compra tan prestigiosas como la que le realizó Lewis Hamilton. Ha sido un coche de un ‘único disparo’ como lo fueron los Subaru, tal vez porque el número de visionados no fue tan espectacular como la de la edición rodada con el Fiesta en San Francisco, o tal vez porque en Ford les interesaba que fuera el nuevo Focus RS el que disfrutara de dicha promoción ahora que Block es 100% piloto de fábrica de los de Detroit.

Ford Escort RS Mk.II

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Comprado en 2008, este modelo RS del popular trasera de Ford cuenta ya con más de tres décadas a su espalda y va camino de ser cuarentón. Sin embargo, el rejuvenecimiento al que le ha sometido el equipo Hoonigan a buen seguro le permitirá esquivar la tan temida crisis. Cuando Block se hizo con él, era una unidad más del Mk.II, capaz de levantar a cualquiera de su asiento tal y como ya hemos visto en España con nombres como Jesús Ferreiro o Lolo Fernández. Preparado con especificaciones de tierra debido a las pocas pruebas sobre asfalto que hay en América, Ken disfrutó durante años compartiéndolo con grandes amigos como Chris Atkinson.

Ahora ha querido ponerlo a punto para seguir ganando millones de visitas en YouTube a golpe de derrape. Motor Millington de 333 CV de potencia, bloque de 4 cilindros que suele ser un recurso habitual para todos aquellos propietarios de Escort que quieren conseguir un plus más de potencia y de par. El cuadro de mandos el habitual. El espartano interior del coupé de la firma del ovalo dejaba paso a algo que Ken ha encontrado completamente imprescindible en sus últimos coches. Secuencial, freno de mano, volante, pedalera, todo parece sacado directamente de un World Rally Car para incrustarlo directamente en este clásico de los rallyes.

Ha dejado de ser un coche de rallyes juguetón para ser una máquina de drift. Las reacciones han cambiado por completo, fruto de un intenso trabajo de suspensiones (más duras y con menos recorrido) y en el chasis, haciéndolo mucho más rígido con el objetivo de admitir esa potencia necesaria en esta disciplina donde se premia la estética y plasticidad de las maniobras por encima de todo.

Ford Focus RS RX

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El próximo en llegar. Por números, parece que no ha terminado de convencer la Gymkhana callejera realizada con el Mustang y que a pesar de haberse evolucionado para ello, el Escort Mk.II no terminará de ser el protagonista de la novena edición de sus famosos clips. Es por ello que tras convertirse en la imagen de la marca, Block tendrá un nuevo juguete este año. El Ford Focus RS RX, con siglas de RallyCross y un motor que se espera que al menos guarde tanta mala leche como el del Ford Fiesta ST RX43. Con 600 CV y un 0 a 100 km/h por debajo de los dos segundos, queda por saber si con este compacto preparado por M-Sport, Ken Block será capaz de plantar cara al vigente Campeón del Mundo de RallyCross, Petter Solberg, su mayor rival en 2015 Timmy Hansen y el novato, Sébastien Loeb. Continuará…

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