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Rally de Gales 2019: Kris Meeke domina el shakedown por delante de los Citroën y los Ford

Iván Fernández | 3 Oct 2019
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El recorrido ya era conocido, un Shakedown que ya se ha empleado hasta en cuatro ocasiones desde 2013 para uno de los tramos competitivos, precisamente el bautizado con el nombre de Gwydir y muy cerca de Llandudno, nueva sede de la prueba. En total 4,68 kilómetros para tomar un primer contacto con el barro de los bosques galeses en una fría mañana de octubre. Un breve calentamiento antes de lo que promete ser un día muy largo, el primero, con un viaje hasta Liverpool para la salida ceremonial del Rally de Gales 2019, antes de desplazarse a Oulton Park, Circuito que acogerá de nuevo una especial del RAC después de 26 años.

Ante esta jornada agotadora para el poco tiempo de competición que habrá, los pilotos comenzaban con fuerza, buscando en este caso dejar todo listo para el inicio de la prueba y realizar ese ajuste fino in situ que no pudieron realizar durante los test previos. Hubo lugar para los sustos, incluidos para los locales, con Craig Breen y Gus Greensmith trompeando en la misma curva de sus primeras pasadas al verse sorprendidos por el bajo nivel de grip presente.

La de cal la ponían los otros británicos más destacados, con Kris Meeke y Elfyn Evans empatando en la cabeza de la tabla provisional tras el primer intento. El galés que regresaba tras un largo parón que lo ha tenido fuera durante los últimos tres rallyes, aseguraba que su intención era la de luchar por la victoria y regresar a lo más alto del podio en el mismo lugar donde consiguió hace dos años su primer triunfo en el WRC. Por parte del norirlandés, entramos en una parte vital de la temporada para él, y tras los numerosos tirones de orejas de Tommi Mäkinen necesita un gran resultado no solo personal, sino que también permita a Toyota GAZOO Racing recortar esos puntos de desventaja que actualmente mantiene con Hyundai Motorsport.

Capaz de bajar en más de segundo y medio su primera pasada, Meeke se convertía en el único que lograba bajar de los 2 minutos y 55 segundos, mientras que Esapekka Lappi y Craig Breen enmendaban sus primeros cronos para meterse en el grupo de pilotos, todos muy cercanos en cuanto a tiempos salvo Andreas Mikkelsen que cerraba el Top10 tras tres pasadas y un Pontus Tidemand que sigue por el momento lejos de los tiempos de los pilotos habituales en su cuarta participación con un World Rally Car esta temporada.

Con muy poco factor de mejora entre pasadas, Kris Meeke conseguía alzarse con el mejor tiempo final, siendo la referencia en cada una de las intentonas realizadas. Tras él, y a falta de que Thierry Neuville realice su tercera pasada, Esapekka Lappi, Elfyn Evans, Sébastien Ogier y Teemu Suninen han completado las cinco primeras posiciones, relegando al primer Hyundai i20 WRC Coupé, el de Thierry Neuville, a la sexta posición. En WRC2, Kalle Rovanperä puede alzarse con el título entre los oficiales este fin de semana, pero tendrá que repartirse el protagonismo con un Oliver Solberg que de momento se ha destacado entre los privados, incluido su padre, Petter.

Se confirmaban por su parte algunas grandes ausencias en WRC2. Mientras que Takamoto Katsuta y Nikolay Gryazin estaban inscritos fuera de la categoría, nombres como Henning Solberg, Simone Tempestini (ganador este fin de semana en el Rallye de Transilvania) y Gaurav Gill finalmente no tomarán parte de la prueba. El caso del indio parece mucho más peliagudo, ya que recientemente se vio involucrado en un accidente mortal en el que tres personas que se encontraban circulando en una bici se colaron en el tramo competitivo en su país. Gill, que resultó también herido, se enfrenta junto a su copiloto, Musa Sherif, a una acusación de homicidio involuntario.

Resultados del Shakedown - Rally de Gales 2019:

Pos.PilotoCoche
1MeekeToyota Yaris WRC2:55.82:54.12:55.3
2LappiCitroën C3 WRC2:58.42:55.22:55.6
3EvansFord Fiesta WRC2:55.82:55.22:55.52:57.6
4OgierCitroën C3 WRC2:56.62:55.2 2:57.6
5SuninenFord Fiesta WRC2:58.02:55.3 2:56.3
6NeuvilleHyundai I20 Coupe WRC2:57.92:55.5 2:58.5
7LatvalaToyota Yaris WRC2:57.22:57.02:56.0
8TanakToyota Yaris WRC2:56.72:56.42:56.5
9BreenHyundai I20 Coupe WRC3:14.42:56.82:58.2
10MikkelsenHyundai I20 Coupe WRC3:00.82:59.12:57.2 2:57.9
11TidemandFord Fiesta WRC3:05.13:02.32:59.52:59.2