Yuhi Sekiguchi impresiona en Autopolis y Àlex Palou alcanza sus primeros puntos tras una sólida remontada

 |  @alexgarciagv27  | 

Àlex Palou escribió una nueva página de la historia del automovilismo español este domingo con sus primeros puntos en la Super Fórmula, convirtiéndose en solo el segundo español en puntuar en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1996. El piloto de Nakajima Racing logró un satisfactorio sexto puesto después de una remontada de nueve posiciones en una carrera estratégicamente complicada en la que era fácil quedar fuera de combate. La mejor estrategia era también la más arriesgada y solo con un ritmo endiabladamente rápida podía dar el mejor resultado. Yuhi Sekiguchi aprovechó un ritmo de otro mundo para llevarse una impresionante victoria en Autopolis, mientras otros sucumbían ante el avance del pelotón y el desgaste de los neumáticos. Naoki Yamamoto mantiene el liderato de la general con un nuevo segundo puesto, mientras Kazuya Oshima logró un inesperado podio por delante de Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi.

Tras cancelarse la sesión clasificatoria del sábado a causa de la lluvia, el domingo por la mañana se expandió la sesión de entrenamientos libres hasta 40 minutos para que los pilotos pudieran clasificarse y formar el orden de parrilla. Nick Cassidy describía la situación como una 'lotería' el sábado por la tarde... y eso fue exactamente lo que se vivió. Tres banderas rojas interrumpiendo la sesión clasificatoria y muchos pilotos sin intentos reales. Al final, Yuji Kunimoto firmó su segunda pole position en la Super Fórmula por delante de Sho Tsuboi, en primera fila en su segunda carrera en el campeonato. Nirei Fukuzumi y Kazuki Nakajima formaron la segunda parrilla, con Lucas Auer y Hiroaki Ishiura en tercera. Kenta Yamashita, Kamui Kobayashi, Koudai Tsukakoshi (en su retorno al campeonato) y Nick Cassidy completaron el top 10. Por su parte, Àlex Palou clasificó décimo quinto. El complicado estado de la pista y las repetidas interrupciones hicieron que muchos de los pilotos se bajaran del coche poco satisfechos, sintiendo que la situación pudo haber sido evitada en caso de haber tenido en cuenta las previsiones de lluvia que se conocían desde el viernes.

Como empieza a ser habitual esta temporada, el inicio de la Super Fórmula fue una absoluta locura. Tomoki Nojiri y Harrison Newey quedaron clavados en el momento de arrancar, mientras Artem Markelov no podía arrancar al estar su coche en plena reparación tras el accidente sufrido durante la clasificación de la mañana. Tras la primera vuelta, varios pilotos realizaron ya sus paradas en boxes, esperando tirar hasta el final... mientras prácticamente todos los pilotos restantes lo hacían en la vuelta 2 aprovechando el coche de seguridad que salió a pista como consecuencia del trompo de Dan Ticktum, que quedó parado en medio del circuito y acabó fuera de carrera. Por delante del grupo y sin parar quedaban por lo tanto solo Yuji Kunimoto, Yuhi Sekiguchi y Tadasuke Makino. La carrera se mantuvo neutralizada hasta la vuelta 8, cuando el coche de seguridad dejó el circuito y permitió que Kunimoto empujara en cabeza por delante de Sekiguchi y Makino. Por su parte, Palou ocupaba la décimo quinta posición en el momento de resalir pero pronto subía hasta ser décimo tercero en un solo giro.

Apenas unos giros después, el español subía hasta la duodécima posición tras dar cuenta de Auer pero el gran movimiento del momento era el exterior de Sekiguchi sobre Kunimoto en la primera curva de la vuelta 13, mientras la oscuridad se cernía sobre el circuito con la lluvia como una amenaza muy real. En cabeza, Sekiguchi mostraba un ritmo espectacular, escapándose al frente y rodando más de dos segundos más rápido que cualquier otro piloto a la vez que Palou seguía con su remontada, superando a Ryo Hirakawa y haciéndose con la undécima posición en primera instancia y llegando al top 10 en la vuelta 18 tras adelantar a Sho Tsuboi. En cabeza, Sekiguchi con un ritmo espectacular buscaba lograr una ventaja suficientemente grande que le permitiera parar a boxes y volver a pista aún en primera posición. En ese sentido, la pelea por el segundo puesto le ayudó en gran medida con un Tadasuke Makino que se jugaba su carrera atacando muy agresivamente a Yuji Kunimoto para tomar la segunda posición, algo que logró en la vuelta 25. Prácticamente a la vez, Yamamoto dio cuenta de Ishiura para subir hasta el cuarto puesto antes de acabar adelantando también a Kunimoto en la vuelta 31.

Llegado ese punto después de cruzar el ecuador de la carrera, Palou era noveno gracias a los problemas de Nakajima, optando a los puntos gracias a su buen ritmo y a las paradas pendientes de Kunimoto y Makino, que no tenían el mismo ritmo que un Sekiguchi que llegó a los 45 segundos de ventaja antes de parar en la vuelta 40. El piloto del Team Impul volvió a pista en segunda posición pero con la carrera controlada por delante puesto que solo había sido superado por un Makino que también tenía que parar. Por detrás, Kunimoto estaba sin gomas y perdiendo posiciones, cediendo ante el empuje de Yamamoto y Oshima mientras Palou se metía en zona de puntos al 'robarle' la octava posición a Yamashita. Justo por delante, las últimas diez vueltas fueron una pesadilla para un Ishiura que poco a poco iba perdiendo ritmo, aguantando en parte gracias a la presencia justo por delante de un Kunimoto que agrupaba a todos los perseguidores en un espacio particularmente reducido.

Las últimas paradas llegaron a falta de tres vueltas para el final, volviendo Tadasuke Makino en cuarta posición y Yuji Kunimoto fuera de los puntos, desbloqueando además la pelea en el grupo perseguidor. Tras Makino, Nirei Fukuzumi finalizó en quinta posición con Àlex Palou sexto. El español tuvo un momento preocupante en el que parecía que sus neumáticos iban a caer de forma dramática pero al final el piloto de Nakajima Racing logró mantener el ritmo y aguantar un sexto puesto muy valioso para firmar sus primeros puntos en la Super Fórmula. Finalmente, la zona de los puntos la cerraron Kenta Yamashita y Nick Cassidy. Por delante, Yuhi Sekiguchi controló las últimas vueltas de la carrera sin ninguna necesidad de tomar riesgos para lograr su primera victoria del año con poco más de tres segundos y medio de ventaja sobre Naoki Yamamoto. El tercer puesto fue para un Kazuya Oshima que se subió al podio por primera vez desde 2017 en el mismo circuito de Autopolis.

Tras las dos primeras carreras de la temporada sobre un total de siete, empiezan a verse las primeras tendencias a nivel de puntos, con problemas para los pilotos apoyados por Red Bull. Por delante, Naoki Yamamoto ocupa la primera posición en la general con 16 puntos por 11 de Nick Cassidy, que logró evitar el empate con Yuhi Sekiguchi gracias a su octava posición. Kenta Yamashita es cuarto de la general con 8 puntos por delante de Kazuya Oshima, Tomoki Nojiri y Tadasuke Makino. Àlex Palou es undécimo con sus tres primeros puntos en la Super Fórmula. La próxima ronda del campeonato será en el espectacular circuito de Sugo el fin de semana del 22 y 23 de junio en poco más de un mes. Mientras tanto, Japón pensará en el Super GT y la Super Taikyu en un ecosistema que sigue cada vez con más salud y más repercusión internacional.

Resultados Ronda 2 Super Fórmula, Autopolis

Pos.DorsalPilotoEquipoMáquinaTiempo / DiferenciaVueltas
119Yuhi SekiguchiItochu Enex Team ImpulDallara SF19-Toyota1:30:29.89154
21Naoki YamamotoDocomo Team Dandelion RacingDallara SF19-Honda+ 3.63354
38Kazuya OshimaUomo Sunoco Team LeMansDallara SF19-Toyota+ 7.37454
465Tadasuke MakinoTCS Nakajima RacingDallara SF19-Honda+ 17.59454
55Nirei FukuzumiDocomo Team Dandelion RacingDallara SF19-Honda+ 18.73954
664Àlex PalouTCS Nakajima RacingDallara SF19-Honda+ 29.78254
73Kenta YamashitaKondo RacingDallara SF19-Toyota+ 30.77454
837Nick CassidyVantelin Team TOM’SDallara SF19-Toyota+ 32.44354
938Hiroaki IshiuraJMS Project Mu/Cerumo・INGINGDallara SF19-Toyota+ 34.05854
1018Kamui Kobayashicarrozzeria Team KCMGDallara SF19-Toyota+ 34.57754
1150Lucas AuerB-Max Racing with MotoparkDallara SF19-Honda+ 35.47954
1239Sho TsuboiJMS Project Mu/Cerumo・INGINGDallara SF19-Toyota+ 38.13054
1336Kazuki NakajimaVantelin Team TOM’SDallara SF19-Toyota+ 38.28754
1420Ryo HirakawaItochu Enex Team ImpulDallara SF19-Toyota+ 48.61054
1517Koudai TsukakoshiReal RacingDallara SF19-Honda+ 56.08254
164Yuji KunimotoKondo RacingDallara SF19-Toyota+ 1:07.50854
1751Harrison NeweyB-Max Racing with MotoparkDallara SF19-Honda1 Vuelta53
1816Tomoki NojiriTeam MugenDallara SF19-Honda1 Vuelta53
15Dan TicktumTeam MugenDallara SF19-HondaRetirada1
7Artem MarkelovUomo Sunoco Team LeMansDallara SF19-ToyotaRetirada0

Carrera completa

Clasificación general

Pos.DorsalPilotoEquipoChasis-MotorPuntos
11Naoki YamamotoDocomo Team Dandelion RacingDallara SF19-Honda16
237Nick CassidyVantelin Team TOM’SDallara SF19-Toyota11
319Yuhi SekiguchiItochu Enex Team ImpulDallara SF19-Toyota10
43Kenta YamashitaKondo RacingDallara SF19-Toyota8
58Kazuya OshimaUomo Sunoco Team LeMansDallara SF19-Toyota6
1164Àlex PalouTCS Nakajima RacingDallara SF19-Honda3

Sitio oficial | SuperFormula.net

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