Tercera victoria consecutiva de Arai en el Campeonato Japonés de Rallyes... pero si en la anterior ocasión el vencedor era Toshihiro Arai, actual campeón del certamen nipón, en esta el éxito fue para su hijo. Hiroki Arai demostró en su tercera aparición en el campeonato que está listo para desafiar a los grandes ases de su país. En una prueba con abandonos de algunos de los principales candidatos al título, Arai sacó provecho de la situación no solo para llevarse la victoria sino para meterse en una espectacular pelea a cinco bandas por el título a pesar de haberse perdido las primeras tres citas de este año. Con 'solo' cuatro pruebas para el final de temporada, las opciones del joven Arai son muy reales y amenaza con convertirse en el cuarto campeón desde que el campeonato japonés tiene una clasificación general en 2006 (hasta entonces había varias clasificaciones por clase sin una global). Tras Arai, en esta ocasión los ocupantes del podio fueron Takuma Kamada y Fumio Nutahara, nuevo líder del campeonato.

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El pasado fin de semana se disputó uno de esos eventos que tanto gustan a los aficionados a los rallyes, con varias categorías compartiendo escenario. Junto al más conocido Campeonato Japonés de Rallyes, en el Montre Rally estuvieron también el Japan Super Rally y el Campeonato FIA Asia-Pacífico. En ambas clasificaciones los ganadores fueron los hombres locales. En el Japan Super Rally, Shigeyuki Konishi se llevó el triunfo que fue además también la victoria global por delante de un Suguru Kawana que era segundo en este certamen nipón pero ganador en el certamen Asia-Pacífico. Cosas de las inscripciones. El podio global y del JSR lo completó Atsushi Masumura, mientras la tercera posición del APRC acabó en manos de Mike Young. Pero justo por delante del neozelandés estuvo un acertado Heikki Kovalainen que disputó el primero de los cinco rallyes que tiene previstos este 2019.

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¡Doble Arai en el podio! El Campeonato Japonés de Rallyes disputó el pasado fin de semana su quinta ronda de la temporada con la presencia de dos miembros de la familia Arai en el podio gracias a la victoria de Toshihiro Arai en el Montre Rally y el tercer puesto de su hijo Hiroki, que parece haber encajado muy bien en el certamen nipón. La diferencia entre ellos fue de 16 segundos, con un Takuma Kamada que ocupó el segundo puesto apenas 1,9 segundos por delante del joven de los dos Arai en la que fue solo su segunda participación en Japón este 2019. La situación de la prueba iguala la general y deja un orden muy interesante con Toshihiro Arai de nuevo al frente de la clasificación pero con una ventaja escuálida sobre sus perseguidores, Fumio Nutahara y Norihiko Katsuta. El triplete fantástico del mundo de los rallyes en Japón mantiene la pelea por el título a falta de tantas rondas como se han disputado.

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¡Por fin, un nuevo ganador! El pasado fin de semana, el Campeonato Japonés de Rallyes rompió la monotonía que lo ha dominado a lo largo de los últimos años. Norihiko Katsuta, Toshihiro Arai como las dos grandes fuerzas, Fumio Nutahara como el tercero en discordia, Takuma Kamada como la única alternativa y Osamu Fukunaga como la única sorpresa en tiempos recientes. Todo esto hasta la llegada de Hiroki Arai, que en su primera participación de este año en el Kumakogen Rally dio la campanada al imponerse a todos los habituales. Se convierte en el cuarto ganador del año y además logra junto a su padre el hito de ser la primera pareja de padre e hijo en conseguir triunfos globales en la misma temporada del certamen nipón. Arai se impuso por apenas diez segundos a un acertado Fumio Nutahara que estuvo también muy bien todo el fin de semana.

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Dentro de la locura que Fernando Alonso ha despertado en medios y aficionados, adorando todos especular con qué carrera o evento decidirá afrontar como próximo reto, hay unas cuantas fronteras que parecen difíciles de cruzar. Un rally propiamente dicho (que no raid) parece totalmente descartado a estas alturas. La NASCAR, en óvalo al menos, también implica un periodo de adaptación más allá de lo razonable. Y de lo más especial, queda sin duda Bathurst, la Bathurst 1000 concretamente. La presencia allí como propietario de Zak Brown alimenta los rumores pero antes de que suceda hay quien pide que se produzcan cambios para facilitar su participación...

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¿La decidida apuesta de Lynk & Co por los TCR va a provocar efecto llamada entre los fabricantes chinos? Eso parece, pues en el reciente Salón del Automóvil de Shanghái otra marca de propiedad china como es MG, ahora bajo el paraguas del gigante SAIC, presentó lo que por ahora es tan sólo un 'concept car', pero muy serio y realista, inspirado en el popular reglamento TCR: se trata del MG6 XPOWER TCR.

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21 de abril de 2019

La Copa del Mundo de Turismos 2019 arrancó el pasado fin de semana en Marrakech, apenas unos días después de su presentación en Montmeló. Y lo visto en el trazado semiurbano de Moulay El Hassan respondió de momento a lo que cabía esperar: a los Hyundai y Honda destacados ya la temporada pasada se ha sumado el escuadrón Lynk & Co, repartiéndose estas tres marcas las victorias en Marruecos y dejando a Thed Björk y la marcha china líderes.

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¡Vuelve el especialista de asfalto! Con la llegada de la primera prueba de esta superficie en el Campeonato Japonés de Rallyes, Norihiko Katsuta entra en su parte favorita del certamen y en el Shinshiro Rally de pasado fin de semana, el piloto más laureado de la competición aprovechó la oportunidad para responder a Toshihiro Arai después de la victoria de su rival en el Rally of Tsumagoi sobre la nieve. El duelo entre ambos se resolvió esta vez a favor de Katsuta, que además aprovechó su victoria combinada con el tercer puesto de Arai para acercarse peligrosamente al líder de la clasificación general. La diferencia entre ambos es ahora de solo dos puntos. Mientras tanto, el segundo puesto en el Shinshiro Rally fue para Fumio Nutahara, a 5,7 segundos del ganador. El piloto de Mitsubishi aprovechó la buena tendencia del Lancer Evo X a ir bien en asfalto para sumar unos puntos valiosos aunque el piloto patrocinado por Yokohama es solo cuarto de la general en la clase principal, bajo el nuevo nombre de JN1. Al igual que en Tsumagoi, todos los coches participantes fueron los habituales en el campeonato, a la espera de la llegada de algún R5. Las demás categorías tuvieron alguna sorpresa pero en general, bastante estabilidad.

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No tenía buena pinta el proyecto Lexus RC F GT3 en lo que respecta a su presencia en Europa, la verdad. Emil Frey Racing, el equipo con brilló en Blancpain GT Series (llegando a imponerse en Paul Ricard) ha decidido cambiar de aires y ligarse a Lamborghini, lo cual generaba dudas sobre la continuidad de la presencia de la casa nipona. Pero en el mismo día hemos conocido dos nuevos proyectos para ese campeonato y las 24 Horas de Nürburgring.

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La tercera temporada de las Japan Super Rally Series vive una revolución. Más allá de contar con el Campeonato Japonés de Rallyes, el Rally of Tsumagoi tuvo también la primera prueba de la temporada del segundo certamen nipón más importante en el mundo de esta disciplina, la primera también de la era post Yuya Sumiyama, que no tomará parte este año. El japonés venció en 2017 y 2018, dejando el certamen en 2019 para centrarse en otras aventuras entre las que se presupone una repetición del certamen FIA Asia-Pacífico de Rallyes y quien sabe si pruebas más internacionales. Las Japan Super Rally Series tuvieron por lo tanto a un ganador distinto por fin en Tsumagoi, con Yasushi Aoyama imponiéndose al volante de un Subaru Impreza WRX STi del equipo Cusco Racing.

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