Simon Pagenaud es el nuevo campeón de la IndyCar Series

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La Indycar llegó a su fin el pasado fin de semana tras celebrar su última cita en el icónico circuito de Sonoma, trazado apasionante situado en California pero que sin embargo no ayuda en exceso al espectáculo, no al menos con los actuales monoplazas de la categoría. A la cita, dotada con puntuación doble, llegaron con opciones de título Simon Pagenaud y, una vez más, Will Power, si bien el francés contaba con una cómoda ventaja respecto al australiano.

Pese a ser primerizo en esta situación, Pagenaud no dejó que la presión le afectara, y no solo logró una merecidísima pole position sino que lideró la prueba de principio a fin sin dar la más mínima oportunidad a cualquiera de sus rivales. Desafortunadamente en pro del espectáculo, la incertidumbre en la lucha por el título murió pronto cuando el monoplaza de Will Power sufrió problemas con la caja de cambios que le apartaron de la carrera, lo que daba a Simon como campeón excesivamente antes del final de carrera.

Simon Pagenaud obtenía su quinto triunfo de la temporada en una carrera demasiado monótona y carente de lucha donde Graham Rahal fue el encargado de intentar ponerle salsa a la prueba pero en la que se quedó a mitad de camino en la segunda posición, siendo, eso sí, una vez más el mejor piloto Honda, al igual que en la clasificación general, lo que no hace sino evidenciar aún más la pobre temporada del equipo Andretti salvada únicamente por el vehículo auxiliar de Bryan Herta y su victoria en las 500 millas de Indianápolis en manos del rebotado de la Formula 1 Alexander Rossi.

Precisamente Rossi completó el top5 de carrera, por detrás de Juan Pablo Montoya, quién tras terminar la prueba respondía dubitativamente sobre si iba a continuar en la Indycar en 2017, y tras Ryan Hunter-Reay. Will Power cruzó meta en vigésima posición mientras que Scott Dixon, que también tuvo problemas, fue decimoséptimo, justo por delante de Max Chilton, quién cuajó una pobre actuación.

Simon Pagenaud se convierte así en campeón de la Indycar Series 2016 a sus 32 años, recuperando el campeonato para una Francia que no veía la gloría desde los cuatro títulos consecutivos de Sébastien Bourdais en la Champ Car Wolrd Series, siendo el tercer francés en lograrlo después de que Gaston Chevrolet consiguiera un temprano título en 1920. El a menudo comparado con Jean Girard, personaje de la película Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby, cine de culto del motorsport, debido a sus numerosos símil, vuelve a llevar a la gloria al equipo Penske, repitiendo el título logrado por Will Power en 2014, en una prueba que Roger Penske vivió con mucha calma, ya que por primera vez eran sus dos pilotos los que llegaban con opciones al título, sin ningún Ganassi o Andretti quién pudiera arrebatarle el título a última hora.

No ha sido un camino fácil para Pagenaud cuya temporada 2015 con el equipo Penske estuvo por debajo de las expectativas y tras la cual se empezó a cuestionar si se había equivocado al dejar el Schmidt Peterson Hamilton en 2014, donde gozaba de un trato preferencial por parte de Honda al ser uno de los pilotos que más confianza daba al fabricante japonés. Este 2016 será recordado por un comienzo de temporada espectacular por parte del francés, con tres victorias y dos segundos puestos en las cinco primeras citas, y quedará la duda de qué campeonato podríamos haber tenido de no haberse perdido Will Power la primera cita del año.

Pagenaud celebró el título merecidamente, y nada más bajarse del vehículo se fundía en un abrazo con Mikhail Aleshin, con quién guarda estrecha relación por su etapa conjunta en el equipo de Schmidt Peterson, y que poco después se dejaba lamer la cara por Norman, su perro y que al igual que Dallas, el cachorro criado por Danica Patrick y Ricky Stenhouse, cuenta con cuenta de twitter (¿personal?) en la que cuenta su día a día. Sin embargo, la vida sigue, y sin tiempo para resaca la Indycar continúa con una pretemporada que promete cambios de asientos, si bien el campeonato se para en destacar la participación de James Hinchcliffe en bailando con las estrellas.

A pesar de que va a cumplir 42 años, Helio Castroneves no solo confirmó su continuidad, sino que avisó que volvería más fuerte que nunca, quemando sus últimos cartuchos para poder ser campeón, ya que tras 19 temporadas en el campeonato norteamericano, el brasileño suma cuatro subcampeonatos, dudoso honor que ahora comparte con Will Power. Castroneves continuará en Penske con el anteriormente citado Power y Simon Pagenaud. Sin embargo, como mencionamos anteriormente, la continuidad de Juan Pablo Montoya es una incógnita. Aunque en 2015 se barajó la posibilidad de que el colombiano dejara la Indycar por el mundial de resistencia, el prescindir de un tercer coche por parte de los fabricantes ha truncado esta opción.

Chip Ganassi continuará con Scott Dixon y con Charlie Kimball, dándose también por hecho la continuidad de Chilton. Tony Kanaan, quién cumplirá 42 años a final de año sin embargo parece que tendrá que buscarse otro destino tras tres temporadas que se resumen con su único triunfo en la última cita de 2014 en el óvalo de Fontana.  Aquí es donde entra Josef Newgarden, y es que el norteamericano podría incorporarse tanto a Penske, remplazando a Montoya, como a Ganassi, ocupando el puesto de Kanaan. Y es que a sus 25 años Josef ha conseguido llamar la atención de los grandes tras lograr buenos resultaos, incluyendo tres triunfos, con un equipo de corte modesto.

En cuanto a equipos Honda, Schmidt Peterson continuará con James Hinchcliffe y Mikhail Aleshin, mientras que Andretti confirmó a Ryan Hunter-Reay, dejando en el tintero incluso la continuidad de Marco Andretti, quien este último año ha realizado su temporada más pobre desde que llegó a la competición en 2006, teniendo un octavo lugar como mejor resultado y apenas logrando meterse en tres ocasiones en el top10.

El resto de asientos, prácticamente la mitad, son una incógnita a día de hoy, por lo que se avecina una pretemporada repleta de rumores y a buen seguro fichajes llamativos, y sobre todo, larga, pretemporada larga, ya que no habrá carrera hasta el próximo 12 de Marzo, donde St Petersburg acogerá una vez más la prueba inaugural de la temporada.

 

RANKDRIVERNO.LAPSTOTAL TIMELAPS LEDPOINTSPIT STOP
1Simon Pagenaud228502:00:12.9424761043
2Graham Rahal158502:00:16.19472813
3Juan Pablo Montoya28502:00:30.9581703
4Ryan Hunter-Reay288502:00:42.6648643
5Alexander Rossi988502:00:43.6073603
6Josef Newgarden218502:00:45.2178563
7Helio Castroneves38502:00:45.79147534
8Marco Andretti278502:00:47.2426483
9Charlie Kimball838502:00:47.8777444
10Sebastien Bourdais118502:00:56.8389403
11Mikhail Aleshin78502:01:02.2666384
12James Hinchcliffe58502:01:04.0728363
13Tony Kanaan108502:01:05.1216344
14Takuma Sato148502:01:05.5755324
15Carlos Munoz268502:01:09.6180304
16Max Chilton88502:01:22.2005285
17Scott Dixon98502:01:34.0536265
18Jack Hawksworth418402:00:33.2952246
19RC Enerson198402:01:31.2600225
20Will Power127702:01:11.5582203
21Conor Daly183600:56:33.9000183
22Spencer Pigot203500:49:14.6307162

 

Foto | IndyCar Media

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  • Ferran Pistola

    Ole por él.
    Por cierto, me puse la carrera a grabar con el Imagenio, y en su lugar se me grabó un infrome robinson y la NFL...
    GRACIAS Movistar+

    • Sergio Martínez

      Por algún motivo este decidieron emitirlo en Multideporte. Me pone de los nervios, porque estás viendo un logo azul y de repente conectan a 30 segundos de la bandera verde...

  • angeluam

    Que envidia me da Max Chilton, su papa lo a paseado por las mejores categorias del mundo, GP2, Indy Lights, WEC, Indycar y F1. En ninguna logro destacar y en todas fue superado por sus conpañerros, excepto en WEC pero por que el auto era tan malo como el.
    Excelente por Pagenaud tantos años demostrando que merecia estar en un equipo top por fin rindieron frutos.
    Un campeinato que se suma los que tiene de la ALMS

    • Sergio Martínez

      El cómo llegó a ser piloto oficial Nissan debería ser estudiado, porque aún no me entra en la cabeza.

      • angeluam

        Viendo las pesimas decisiones que tomaban los de Nissan no me extraña que algun genio pensara "Que buena idea tener a un piloto de F1 su experiencia nos ayudara y ademas trae plata."
        Y al final creo que si rodo como tres vueltas en COTA estoy exagerando