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Sébastien Ogier y Julien Ingrassia hexacampeones del Mundo de Rallyes, Toyota vuelve a reinar en el WRC

Todos necesitaban que fueran ellos los que fallaran para llegar a la segunda pasada por Wedding Bells con opciones reales de conseguir frenar la racha que los Sébastien ya extendían durante los últimos quince años. Los 7,16 kilómetros de esta popular especial, la cual recibe dicho nombre porque un minero que trabaja extrayendo oro se llevó allí a su mujer para celebrar la luna de miel, estaban preparados para ver quién de los tres equipos que llegaban con opciones a este rally terminaría coronándose en 2018.

No hubo ni tan siquiera que llegar a la Power Stage y repartir los puntos extra del último tramo de la temporada. Primero el toque de Thierry Neuville en el TC22, seguido por la colisión con un árbol de Ott Tänak en el TC23, terminaron por darle matemáticamente a Sébastien Ogier y Julien Ingrassia el que era su sexto Campeonato del Mundo, el más peleado de sus carreras deportivas dentro del Mundial de Rallyes y la perfecta despedida para su relación con el equipo M-Sport al que llegaron a finales de 2016 con una explosión de jubilo y una apuesta "todo o nada" por parte de Malcolm Wilson.

Todo parecía un sueño. Apenas hace 10 años estaban debutando en los embarrados tramos galeses al volante de un Citroën C4 WRC cuando Olivier Quesnel decidió darle una oportunidad animado por el presidente de la FFSA. Habían conseguido quizás por segundo año consecutivo el no ser los más rápidos, ni tampoco tenían el mejor coche o el mayor número de opciones técnicas, sin embargo, Sébastien Ogier demostraba que sigue siendo posiblemente uno de los pilotos que mejor gestiona la presión en el Campeonato del Mundo. El círculo se cerrará en 2019, el dorsal número uno regresará a las puertas de los modelos de la firma de los dos chevrones aunque ninguno estará satisfecho hasta que esto se repita por méritos conjuntos, algo que significaría que Ogier sería campeón con tres fabricantes distintos, repitiendo la hazaña de Juha Kankkunen.

Llegado el momento, Thierry Neuville no pudo soportar la presión. El pinchazo del viernes y el pequeño recto en una de las chicanes artificiales vendría seguido de numerosos toques arriesgando, dos en el primer bucle del domingo, algo que terminaría desembocando en el toque en la primera especial vespertina en el que perdería la rueda y cualquier opción y sueño de que este año fuera el de su Campeonato del Mundo absoluto. El belga, copilotado por Nicolas Gilsoul llegó a ser el principal favorito, especialmente después de la doble victoria en Portugal y Cerdeña antes de irnos al parón veraniego, sin embargo, su final de temporada terminó por hipotecar sus opciones de título y en parte influyó en que también se le escapara a Hyundai Motorsport el constructores.

Las sonrisas de complicidad ya en la asistencia con el pasamanos realizado por Neuville a todo el equipo prometen que el año que viene volverán con más fuerza. También en el caso de Andreas Mikkelsen prometía regresar con fuerzas renovadas en 2019. El noruego ha terminado con 84 puntos, 11 más de Paddon y 13 más que Dani Sordo, estos dos últimos con seis pruebas menos disputadas. Neuville se conformaba con el subcampeonato, el cuarto como piloto del WRC y el tercero consecutivo.

En el caso de Ott Tänak queda la sensación de haber visto la mejor versión del estonio cuando ha corrido sin presión y solo los abandonos en Gales y Australia, así como el pinchazo en España cuando también era líder parece poner un pequeño pero a este excelente 2018. Toyota ha encontrado a su campeón en potencia, y ahora, con el título de fabricantes ya en el bolsillo, solo le queda darle el mejor material a los tres para pelear en 2019 por el de pilotos.

La victoria conseguida por Jari-Matti Latvala no solo les permitía ser el equipo con más triunfos esta temporada, sino que también significaba toda una libreación para el finlandés, el cual continuará un año más con su impresionante racha de una década consiguiendo al menos una victoria parcial por temporada. La presencia de Morizo, el monigote que representa a Akio Toyoda se dejaba ver en el triunfo y la celebración del título de fabricantes. Aquí, en este punto, Toyota anunció su compromiso con el WRC hace cuatro años, cuando Akio se puso al volante en la misma especial de Wedding Bells de aquel Toyota GT86 4x4 que le construyó Mäkinen.

El podio final del Rally de Australia 2018 lo completaban Hayden Paddon (último rally con Seb Marshall como copiloto) y Mads Ostberg, ambos pilotos que no tienen asegurado sus futuros en el Mundial de Rallyes y que aquí han mandado claras señales de lo que pueden hacer si se les da una oportunidad más después del parón sin competición que han mantenido ambos entre Gales y Australia. Veremos si Malcolm Wilson estaba atento a ellas o si estaba ocupado celebrando el título de Ogier y pensando en otras opciones para sentar en sus Ford Fiesta WRC el año que viene. Cuarto sería Esapekka Lappi, seguido por Sébastien y un Elfyn Evans que también busca estar en la próxima temporada. De nuevo Teemu Suninen se tenía que retirar casi al final de una jornada, en este caso por un toque en el tramo anterior que ya no le permitió afrontar la Power Stage cuyos puntos se repartirían Ogier, Lappi, Evans, Ostberg y Latvala.

Ha sido un gran viaje juntos. Simplemente quería disfrutar de este último momento, de atacar por última vez con este coche. Ha sido fantástico, espero no echarlo de menos. Quiero agradecérselo al equipo, especialmente a Malcolm. Estoy muy orgulloso de él y de lo que ha conseguido. Es el mejor jefe que uno puede tener en este deporte.

Clasificación final del Rally de Australia 2018:

PosPilotoCopilotoCocheTiempoDif. 1º
1.J. LatvalaM. AnttilaToyota Yaris WRC2:59:52.0
2.H. PaddonS. MarshallHyundai i20 WRC3:00:24.5+32.5
3.M. OstbergT. EriksenCitroën C3 WRC3:00:44.2+52.2
4.E. LappiJ. FermToyota Yaris WRC3:00:54.3+1:02.3
5.S. OgierJ. IngrassiaFord Fiesta WRC3:02:22.8+2:30.8
6.E. EvansD. BarrittFord Fiesta WRC3:02:57.1+3:05.1
7.C. BreenS. MartinCitroën C3 WRC3:08:51.0+8:59.0
8.A. HellerJ. DíazFord Fiesta WRC3:22:20.5+22:28.5
9.S. GlenneyA. SarandisSkoda Fabia R53:26:53.8+27:01.8
10.J. SerderidisL. VannesteFord Fiesta WRC3:35:06.1+35:14.1

Clasificación final del WRC 2018 - Pilotos:

Pos.PilotoPts.
1Sébastien Ogier219
2Thierry Neuville201
3Ott Tänak181
4Jari-Matti Latvala128
5Esapekka Lappi126
6Andreas Mikkelsen84
7Elfyn Evans80
8Hayden Paddon73
9Dani Sordo71
10Mads Ostberg70

Clasificación final del WRC 2018 - Equipos:

PosEquipoPts.
1Toyota Gazoo Racing WRT368
2Hyundai Shell Mobis WRT341
3M-Sport Ford WRT324
4Citroën Total Abu Dhabi WRT237

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