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Rally Dakar 2023: Nasser Al-Attiyah es pentacampeón, Sébastien Loeb líder del W2RC

Difícilmente se puede hablar de un Rally Dakar completamente decidido antes de tiempo, sin embargo, es inevitable decir que, desde el viernes 6 de enero, la emoción en la categoría de coches no ha sido la misma. En aquella etapa del día de Reyes, Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Yazeed Al-Rajhi dejaban sus posiciones dentro de los cuatro primeros y allanaban el camino de Nasser Al-Attiyah hacia su quinto tuareg. Apenas cuatro días antes, Sébastien Loeb había hecho lo propio, en una primera semana que había sido un completo descarte entre los favoritos.

A partir de ahí, la atención se centraba en ver cuántas victorias consecutivas eran capaces de acumular Sébastien Loeb y Fabian Lurquin, o si ese problema de Henk Lategan tras la jornada de descanso que le costó la segunda posición de la general se iba a poder reproducir también en la Toyota GR DKR Hilux T1+ con el dorsal #300 estampado en el lateral. No sería así, con el qatarí tirando de veteranía de esa madurez competitiva que le ha dado el tiempo y los éxitos.

Ni siquiera se le pudo tentar con esas imágenes de Sébastien Loeb y de Mattias Ekström casualmente hablando de forma distendida frente a las cámaras de ASO acerca de las opciones que tenía el nueve veces Campeón del WRC de salir líder del Mundial incluso sin la necesidad de lograr su primer tuareg y simplemente a golpe de victoria de etapa. En otro punto vital, tal vez Nasser se habría dejado llevar por ese lado más orgulloso, lanzándose a por todas en la segunda parte de la maratón y poniendo en riesgo toda su ventaja. No lo hizo, y su defensa de la ventaja que tenía ha sido excepcional, incluso sabiendo que podía salir segundo del W2RC por apenas un punto.

No terminamos de ver si ese reproche que le soltó Sven Quand tras el ajuste del EoT, aludiendo a que el Empty Quarter era la casa de Al-Attiyah se hubiese cumplido, y si el qatarí habría aprovechado la presencia de sus aficionados qataríes para dedicarles un triunfo de etapa que se hubiera encargado de desequilibrar finalmente la balanza en su favor. No lo necesitó.

Mientras tanto, Sébastien Loeb siguió agrandando su leyenda con el paso de los días, e incluso dejó atrás la posible discusión de si lo ocurrido en la etapa 9 con ese sospechoso parón en el enlace respondía a un problema técnico o simple estrategia. Tras esa jornada llegaron cuatro victorias abriendo pista que no dejaron ningún tipo de duda acerca del ritmo y velocidad de Loeb al volante del BRX Hunter T1+, así como la gran labor profesional de Lurquin a su derecha.

Récord de Ari Vatanen superado, opciones de salir líder intercontinental y una segunda plaza que, si se la preguntas a Seb tras la quinta etapa te habría dicho que simplemente estabas loco y quizás, de existir la posibilidad, estaba tomándose un avión de vuelta a Europa para defender su victoria en Monte-Carlo. El Hunter en arena se ha movido a la perfección, pero para ganar un Dakar moderno, también tienes que tener fiabilidad y no ser la víctima preferida de los pinchazos en los terrenos más rotos.

También Audi sacará a buen seguro conclusiones de lo ocurrido y cómo este segundo año no ha sido todo lo fructífero como debería. A Peugeot también le costó ganar un año, sin embargo, la tecnología detrás de los 2008 o 3008 DKR no era tan compleja como la que rodea al Audi RS Q e-tron E2… por mucho que no haya sido precisamente el tren motriz híbrido el que haya dado problemas y sí unas suspensiones que han demostrado tener problemas para aguantar no sólo las dos semanas de carrera, sino esos 100 kg extra que llevan los competidores de la categoría T1.U, llamémosles para concretar, “los Audi”.

Ya de vuelta a la última jornada del Rally Dakar 2023, finalmente la racha de Sébastien Loeb se vería recortada, algo que ya se podía apreciar desde los primeros Waypoints al ver cómo Henk Lategan, Mattias Ekström o Guerlain Chicherit se colaban por delante de él en los parciales, pero quedaba por ver si el alsaciano iba a poder llevarse en la meta de Dammam el liderato en solitario del W2RC por un punto o si Nasser Al-Attiyah, además del touareg, también le empataría en esa faceta. Finalmente no fue esto último y Sébastien Loeb sale de Arabia Saudí líder, con dos puntos de ventaja después de haber sido cuarto en esta 14ª etapa del Rally Dakar 2023, mientras que Nasser no podía estar entre los cinco primeros en un día en el que Guerlain Chicherit volvía a llevarse el triunfo parcial por delante de Ekström y Lategan.

Poco les importará seguramente a Mathieu Baumel y Nasser Al-Attiyah ya teniendo su segundo tuareg consecutivo en el bolsillo. Para el qatarí ya son cinco en su cuenta personal, uno más que Ari Vatanen y a tres de los ocho que actualmente ostenta Stéphane Peterhansel en la categoría de coches. Tras él, Sébastien Loeb y Lucas Moraes han completado el podio, mientras que las Toyota oficiales de Giniel de Villiers y Henk Lategan completan el Top5.

Actualización: una penalización de dos minutos a Sébastien Loeb llevaba al francés finalmente a terminar séptimo y pero ni Przygonski ni Lategan están inscritos en el Campeonato del Mundo, por lo que retiene esos dos puntos por su cuarto mejor tiempo. De esta forma, Loeb es líder en solitario en el W2RC

Clasificación Etapa 14 – Rally Dakar 2023 (Coches)

Pos Nombre Marca Tiempo Dif. 1º
1 206 – G. CHICHERIT (FRA) PRODRIVE | HUNTER 1h09m24s +00:00:00
2 211 – M. EKSTROM (SWE) AUDI | RS Q E-TRON E2 1h11m00s +00:01:36
3 212 – S. HALPERN (ARG) MINI | JOHN COOPER WORKS PLUS 1h11m17s +00:01:53
4 203 – J. PRZYGONSKI (POL) MINI | JOHN COOPER WORKS PLUS 1h12m32s +00:03:08
5 217 – H. LATEGAN (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 1h13m08s +00:03:44
6 201 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 1h14m12s +00:04:48
7 202 – Y. AL RAJHI (SAU) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 1h14m32s +00:05:08
8 200 – N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA | GR DKR HILUX 1h15m05s +00:05:41
9 205 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 1h15m33s +00:06:09
10 242 – C. CHECA (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 1h15m42s +00:06:18
20 229 – I. ESTEVE PUJOL (ESP) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 1h19m37s +00:10:13
21 222 – L. SANZ (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 1h23m05s +00:13:41

Clasificación General Final – Rally Dakar 2023 (Coches)

Pos Nombre Marca Tiempo Dif. 1º
1 200 – N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA | GR DKR HILUX 45h03m15s +00:00:00
2 201 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 46h24m04s +01:20:49
3 230 – L. MORAES (BRA) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 46h41m46s +01:38:31
4 205 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 47h34m27s +02:31:12
5 217 – H. LATEGAN (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 47h39m38s +02:36:23
6 210 – M. PROKOP (CZE) FORD | RAPTOR RS CROSS COUNTRY 48h43m59s +03:40:44
7 220 – J. YACOPINI (ARG) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 49h30m24s +04:27:09
8 224 – H. WEI (CHN) SMG | HW2021 49h32m36s +04:29:21
9 212 – S. HALPERN (ARG) MINI | JOHN COOPER WORKS PLUS 49h45m53s +04:42:38
10 206 – G. CHICHERIT (FRA) PRODRIVE | HUNTER 50h25m25s +05:22:10
20 242 – C. CHECA (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 54h55m43s +09:52:28
21 229 – I. ESTEVE PUJOL (ESP) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 55h42m50s +10:39:35
23 222 – L. SANZ (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 64h21m54s +19:18:39
Foto de Iván Fernández

Iván Fernández

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