Todo lo que necesitas saber del Rally de Australia 2018

 |  @fernischumi  | 

Este domingo, cuando Europa esté durmiendo o disfrutando de la ‘fiebre del sábado noche’, el Campeonato del Mundo de Rallyes 2018 se decidirá sobre la tierra del Rally de Australia. Con los títulos de pilotos y fabricantes todavía en juego, la prueba de las antípodas nos recuerda inevitablemente a otras imágenes históricas desde que en 1989 se incluyera la prueba en el calendario. El vuelco de Marcus Grönholm que le costó el título en 2006, el triunfo de François Duval en 2005, el paso de agua de la temporada 1996 o el último gran podio que se le escapó a Colin McRae con Skoda.

Con base en Nueva Gales del Sur (se trasladó allí hace casi una década, primero a Kingscliff en 2009 y luego a Coffs Harbour desde 2011) en total, la edición del Rally de Australia 2018 contará con 24 tramos cronometrados que entre todos ellos sumarán 318,64 kilómetros competitivos. Desde la organización apuntan a que hasta 16 de las especiales que conforman el itinerario de este año han sufrido modificaciones, se disputarán en sentido contrario o serán completamente nuevas. Hay tramos estrechos, técnicos y muy polvorientos que se combinan con otras especiales más anchas y suaves que recuerdan mucho a las de Nueva Zelanda.

No solo habrá que prestar atención al agarre en los tramos, también será de vital importancia la visibilidad, especialmente en los tramos que se desarrollan en la selva tropical y en los que el sol incide entre las ramas de los arboles creando esa sensación de cine antiguo en el que los objetos parece que se acercan a menor velocidad. Se espera que haya factor limpieza, especialmente por esa capa de gravilla fina que suelen presentar estas pistas de tierra, algo a lo que se deberá sumar el polvo en suspensión, especialmente en los bucles matinales.

Con una diferencia de 10 horas, la acción comenzará el viernes con nueve tramos situados al norte de Coffs Harbour, con nombres como Oara Esast, Coldwater y Sherwood los cuales se disputarán hasta en dos ocasiones. Para el sábado, tres tramos nuevos, aunque muchos de ellos aprovechándose de que se ha decidido despiezar los 49 kilómetros de Nambucca y que otras especiales más pequeñas se aprovechen de ello. En total cuatro tramos del día que se disputarán en dos ocasiones, compartiendo con la jornada del viernes el cierre en el tramo espectáculo de Destination New South Wales, en el muelle de Coffs. Para el domingo, regreso al norte y gran final con la Power Stage de Wedding Bells.

En cuanto a los neumáticos, Michelin se ha decantado por el duro como la opción preferida, llevando para la cita australiana hasta 28 neumáticos de su Michelin LTX Force H4 que se complementarán con los 16 del M6 (compuesto medio) con una estructura idéntica pero un escalón más blandos. Entre ellos deberán elegir hasta 28 neumáticos para competir todo el fin de semana a los que se sumen el juego utilizado durante el Shakedown. Se espera precisamente que el Rally de Australia vea la aparición de algunas tormentas, especialmente con la llegada de las dos últimas etapas, por lo que los equipos miran al cielo en un rally que puede ser dramático debido a la presión de tener los títulos en juego y que la superficie mojada de esta prueba suele tener nivele críticos de agarre.

Las cuentas a estas alturas quedan claras. Sébastien Ogier llega como líder del Campeonato del Mundo con apenas tres puntos de ventaja sobre un Thierry Neuville que desembarca en la cita oceánica sabedor de que el año pasado ganó en unas condiciones similares, saliendo segundo en el orden de pista y que Hyundai Motorsport fue el gran dominador de la prueba, siendo Hayden Paddon el que completaba un podio en el que también se coló Ott Tänak en su despedida de M-Sport.

Los recientes rallies no han ido bien y ahora nos encontramos involucrados en una pelea por el campeonato increíble e intensa. Todos los constructores y equipos han tenido altibajos esta temporada, pero tenemos que olvidar todo esto y concentrarnos para un fin de semana perfecto en Australia. El beneficio de caer al segundo lugar en el campeonato de pilotos es que no abriremos la carretera en la tierra polvorienta. Ofrece solo una pequeña ventaja, pero todo cuenta ahora. Ganamos desde esa posición hace doce meses e intentaremos logar el mismo resultado el próximo fin de semana. Esa será la mejor manera de lograr el título – Thierry Neuville

El estonio por su parte necesita todo un descalabro de sus rivales para poder recortar los 20 puntos de desventaja con los que se planta en Australia. La mejor forma de presionar sería una victoria y los cinco puntos extra de la Power Stage, sin embargo, el estonio también llega con la presión de que Toyota GAZOO Racing se está jugando el que sería su primer Campeonato Intercontinental de constructores en casi veinte años. El fabricante nipón cuenta con 12 puntos de renta sobre Hyundai Motorsport y 25 respecto a M-Sport cuando apenas quedan 43 puntos por disputarse.

En cuanto a los inscritos, entre los equipos prioritarios la principal novedad es la ya habitual sustitución de Hayden Paddon por Dani Sordo y el regreso de Mads Ostberg al Citroën C3 WRC después de la victoria de Sébastien Loeb en el Rally RACC de Catalunya. Jourdan Serderidis saldrá con el Ford Fiesta WRC, mientras que Pedro y Alberto Heller pelearán con Armin Kremer, Gaurav Gill y Gianluca Linari por el WRC2. Destacar también a los locales, entre ellos la presencia destacada del líder del Nacional Australiano, Eli Evans al volante de un Skoda Fabia R5 o la irrupción de un Toyota Yaris AP4 que llevará los colores oficiales de Toyota GAZOO Racing y que estará pilotado por Harry Bates. En total 24 coches homologados  por la FIA se han inscrito en el evento (12 de ellos WRC, 4 en WRC2 y dos en WRC3, entre ellos Louise Cook que ya no tiene opciones de dar caza a Enrico Brazzoli), más cinco admitidos según las normas nacionales.

Itinerario del Rally de Australia 2018:

Miercoles 14 de noviembre 2018
 22h00Shakedown5,07 km
Jueves 15 y viernes 16 noviembre 2018 (101,68 km)
SS122h03Oara East 18,77 km
SS222h43Coldwater 114,12 km
SS323h41Sherwood 126,68 km
 Asistencia
SS402h32Oara East 28,77 km
SS503h12Coldwater 214,12 km
SS604h10Sherwood 226,68 km
 Asistencia
SS706h37Destination NSW SSS 11,27 km
SS806h47Destination NSW SSS 21,27 km
 Asistencia
Viernes 16 y sábado 17 noviembre 2018 (130,66 km)
 Asistencia
SS921h08Argents Hill Reverse 113,13 km
SS1021h51Welshs Creek Reverse 128,83 km
SS1122h59Urunga 120,11 km
SS1223h47Raleigh 11,99 km
 Asistencia
SS1302h08Argents Hill Reverse 213,13 km
SS1403h02Welshs Creek Reverse 228,83 km
SS1504h10Urunga 220,11 km
SS1604h58Raleigh 21,99 km
 Asistencia
SS1706h37Destination NSW SSS 31,27 km
SS1806h47Destination NSW SSS 41,27 km
 Asistencia
Sábado 17 y domingo 18 noviembre 2018 (83,96 km)
 Asistencia
SS1920h53Coramba 115,55 km
SS2021h36Sapphire 119,27 km
SS2122h38WeddingBells18 17,16 km
 Asistencia
SS2201h01Coramba 215,55 km
SS2301h44Sapphire 219,27 km
SS2403h18WeddingBells18 2 (Power Stage)7,16 km

Lista de inscritos del Rally de Australia 2018:

EquipoPiloto/CopilotoNac.CocheClas.Camp.
1M-SPORT FORD WRTOGIER SebastienFRAFORDRC1M
INGRASSIA JulienFRAFiesta WRC
2M-SPORT FORD WRTEVANS ElfynGBRFORDRC1M
BARRITT DanielGBRFiesta WRC
3M-SPORT FORD WRTSUNINEN TeemuFINFORDRC1M
MARKKULA MikkoFINFiesta WRC
4HYUNDAI SHELL MOBIS WRTMIKKELSEN AndreasNORHYUNDAIRC1M
JAEGER-SYNNEVAAG AndersNORi20 Coupe WRC
5HYUNDAI SHELL MOBIS WRTNEUVILLE ThierryBELHYUNDAIRC1M
GILSOUL NicolasBELi20 Coupe WRC
6HYUNDAI SHELL MOBIS WRTPADDON HaydenNZLHYUNDAIRC1M
MARSHALL SebastianGBRi20 Coupe WRC
7TOYOTA GAZOO RACING WRTLATVALA Jari-MattiFINTOYOTARC1M
ANTTILA MiikkaFINYaris WRC
8TOYOTA GAZOO RACING WRTTANAK OttESTTOYOTARC1M
JARVEOJA MartinESTYaris WRC
9TOYOTA GAZOO RACING WRTLAPPI EsapekkaFINTOYOTARC1M
FERM JanneFINYaris WRC
10CITROËN TOTAL ABU DHABI WRTOSTBERG MadsNORCITROËNRC1M
ERIKSEN TorsteinNORC3 WRC
11CITROËN TOTAL ABU DHABI WRTBREEN CraigIRLCITROËNRC1M
MARTIN ScottGBRC3 WRC
21M-SPORT FORD WRTSERDERIDIS JourdanGRCFORDRC1
VANESTE LaraBELFiesta WRC
31PEDRO HELLERHELLER PedroCHLFORDRC2WRC2
OLMOS PabloARGFiesta R5
32MOTORSPORT ITALIA SRLKREMER ArminDEUSKODARC2WRC2
WINKLHOFER PirminDEUFabia R5
33M-SPORT FORD WRTHELLER AlbertoCHLFORDRC2WRC2
DIAZ JoseARGFiesta R5
34GIANLUCA LINARILINARI GianlucaITASubaruRC2WRC2
OMETTO Pietro EliaITAImpreza WRX Sti
61ENRICO BRAZZOLIBRAZZOLI EnricoITACITROËNRC3WRC3
BELTRAME LucaITADS3 R3
62LOUISE COOKCOOK LouiseGBRCITROËNRC3WRC3
DAVIS StefanGBRDS3 R3
71ELI EVANSEVANS EliAUSSKODARC2
SEARCY BenAUSFabia R5
72NEAL BATESBATES HarryAUSTOYOTAASN
MCCARTHY JohnAUSYaris AP4
73TEAM MRF TYRESGILL GauravINDFORDRC2
MACNEALL GlennAUSFiesta R5
74CRAIG BROOKSGLENNEY SteveAUSSKODARC2
SARANDIS AndyAUSFabia R5
75LES WALKDEN RALLYINGTAYLOR MollyAUSSUBARUASN
READ MalcolmNZLImpreza WRX Sti
76RAANA HORANHORAN RaanaNZLSKODARC2
CONNOR MichaelNZLFabia R5
77TONY SULLENSSULLENS TonyAUSCITROËNRC3
NEWELL KylieAUSDS3 R3
78WAYNE MORTONMORTON WayneAUSTOYOTAASN
PENNY KirraAUSCorolla S2000
79SUPER ALEX TROOPMASUMURA AtsushiJPNMITSUBISHIRC2
TANAKA NaoyaJPNLancer Evo X
80NEAL BATESBATES LewisAUSTOYOTAASN
MCLOUGHLIN AnthonyAUSCorolla S2000
81LUKE ANEARANEAR LukeAUSSubaruASN
MITCHELL JonAUSImpreza WRX Sti

Lee a continuación: Rally de Australia 2018: horarios y canales para verlo por televisión

  • Ferran Pistola

    Que pena que caiga el mismo fin de semana que el GP de MotoGP de València. Solo podré ver la primera etapa. Encima, justo al terminar la SS3 empieza el GP de Macao, para no dormirme entre el primer y el segundo bucle.
    Si todo va como parece, y el mundial se decide en la Power Stage, ya me enteraré el Domingo por la mañana quién ha sido campeón.